У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается
Пришла весна, дизайн форума обновился, пришло время и мордашкам в шапке поменяться. Любимые игроки, мы рады сообщить вам о результатах голосования за лучших игроков прошедшего месяца!

Следом за своим предводителем звание лучшего кота забирает новый глашатай Грозового племени. Всего месяц на должности, а уже успел привлечь к себе всеобщий интерес. Поздравляем, Пескогрив! Продолжай в том же духе и, быть может, даже превзойдешь своего учителя.

Кто, если не отчаянная, храбрая, уверенная в себе стражница, недавно покинувшая Клан, мог бы стать лучшей кошкой февраля? Львица продолжает завоевывать наши сердца, а уж как многого мы ожидаем от её отыгрышей с одним рыжим ветряным воином... ждем вас обоих в номинациях мартовского голосования!

Почти единогласно лучшим оруженосцем месяца была выбрана Осолапка! Речные ученики уверенно продолжают красоваться в шапке, это неудивительно: только посмотрите на эти атмосферные и активные отыгрыши!

А вот самые милые котята, кажется, обитают в племени Теней. Совушка покорил наши сердца своим обаянием и шаловливостью. Разве мог кто-то остаться равнодушным к их отыгрышу с Соловейкой?

Что ж, мы определенно следуем традициям, и лучшей парой февраля снова становятся двое из Речного племени! Изморозь и Ракушечница, а кто же еще? На протяжении всего месяца мы с волнением обновляли тему кувшинковой заводи, краснели и умилялись. Вы просто булочки, ждем ваших маленьких булчат ; )

А этот персонаж, кажется, запомнился всем именно тем, что мешал нам наслаждаться невероятной идиллией лучшей пары. Рогоз забирает звание самого запоминающегося персонажа, да еще и почетника сверху.

Молчаливый воитель, готовый горы свернуть ради своей предводительницы. Чащобник становится самым каноничным персонажем февраля, а мы продолжаем с удовольствием читать твои посты и выискивать там новые интересные детали!

Совсем скоро вас ждет подведение итогов и голосование за лучшие отыгрыши в честь Дня всех влюбленных, поэтому не расслабляйтесь! Желаем удачи, ваш приз обязательно вас найдет!

cw. последнее пристанище

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



пепелище

Сообщений 41 страница 53 из 53

1

http://s9.uploads.ru/FCf6M.png

пепелище
——————————————————————
В прошлом это местечко, поблизости от Гремящей Тропы, представляло собой густой лес на границе племени Теней. Здесь никогда не было тихо, в кронах щебетали птицы, в корнях копошились грызуны, в траве передвигались мелкие ящерки и змеи. Но темные тропинки в чаще не сравнятся с той чернотой, которую здесь оставил страшный пожар. На выжженной до аспидно-черного цвета земле с тех пор ничего не растет. О былом благополучии напоминают лишь изломанные черные пни, оставшиеся от самых стойких деревьев. Ступив на эти земли в сухую погоду можно в мгновение ока покрыться черной пылью от макушки до пят.

0

41

с Хельгой и Руби не пересекаются

предгорья ———>

[indent] Белоснежный кот с пушистой, торчащей во все стороны от запутывающегося в ней порывистого ветра шерстью стремглав мчался за небольшим разноцветным отрядом, стараясь не потерять из виду маячащий впереди чёрный хвост и в то же время включая в работу все свои рецепторы. Разноглазого было слишком легко заметить на открывшейся взгляду территории из-за слишком сильного контраста между его светлым окрасом и покрывшейся угольно-серым, перемешавшимся с чёрной грязью и пеплом землёй, но сейчас всё это было не главное. Единственной, бьющей набатом где-то на переднем плане в голове целью был совместный поиск маленьких будущих степного племени Ветра, которые по какой-то причине оказались вне лагеря абсолютно одни и в итоге свалились в бурлящую в ущелье слишком холодную реку. И именно по этой самой причине Снег на Леднике во время своего послушного следования за Пламя часто шевелил торчащими вверх ушами, напрягая слух и тщетно стараясь уловить хоть какой-нибудь такой важный звук, и постоянно с характерным шумом втягивал через нос и открытую пасть окружающий воздух, всё также безрезультатно стараясь отыскать среди всех хотя бы устаревший запах ветровых учеников и недовольно морща переносицу от осевшей на слизистых горечи и постоянного желания то ли хорошенько откашляться, то ли чихнуть.

[indent] — Снег, Вихрь, — негромко подозвала к себе Верховная Мать, и молодому ловчему не осталось ничего, кроме как кинуть быстрый взгляд на старшего брата по матери и лёгкой рысцой проследовать к остановившейся у одного из сгоревших когда-то деревьев охотнице.

[indent] Со всем имеющимся у самца вниманием выслушав наказ старшего соклановца, он согласно кивнул, проскользнув оценивающим взглядом по всей территории пепелища и безразлично задержавшись на перешёптывающихся между собой сопроводителей из-под лапы Звездопада, и резво подскочил на лапы, практически утыкаясь розовым носиком в воняющую гарью землю. Долговязый слишком хорошо знал поставленную перед собой задачу и прекрасно понимал, что бушующие где-то очень глубоко в душе эмоции волнения и тревоги не станут хорошими помощниками в выслеживании исчезнувших учеников, а потому насильно заставил себя представить всю эту ситуацию как самую обычную массовую охоту. Внимательным, цепким взглядом он по-долгу всматривался в уже пропадающие под очередным слоем белоснежного зимнего покрывала следы и старательно изучал их размер и глубину, по которым было очень легко определить рост, вес и кондицию оставившего их кота или кошки, после чего неторопливо слизнул небольшую часть грязного снега и попытался определить в нём какие-либо другие вкусы помимо морозной влаги и такой противной горечи. Показательно сморщившись, Снег резко сплюнул обратно остатки исследуемого материала и, обернувшись к Пламя, разочарованно отрицательно покачал вытянутой вперёд мордочкой, после чего возвёл свой взгляд к небу и прикрыл разноцветные глаза.

[indent] — Пламя! — будто бы неожиданно что-то вспомнив или даже придумав, обращается к Верховной Матери ловчий и, практически вплотную приблизившись к кошке, продолжает уже шёпотом. — Может быть, нам стоит отправиться к тому месту, где у этих племён проходит их... Совет, вроде? Это же нейтральная территория, будущих могли привести туда, если их кто-нибудь обнаружил. Или, по крайней мере, оттуда мы сможем более ясно определить, в какую сторону потекла река и где же эти юнцы могли всё же выбраться.

Отредактировано Снег (17.01.2021 13:30:02)

+2

42

с предгорья

Лесные запахи давались стражу особенно трудно в новых краях. Если и можно было привыкнуть к тому, что ветра здесь не такие уж и лютые, то к нем - едва ли. Казалось, местные котята рождались с какой-то особенностью, которая позволяла им стоически справляться с изобилием вони в течении всей жизни, то члены Клана были по праву рождения ею обделены, и страж был слишком горд своей воспреемчивостью, чтобы это признать. И всё-таки Пламя, Разгорающееся На Углях была совершенно права, когда сказала, что ориентироваться на запахи здесь было бессмысленно - слишком много ароматов враз забивало ноздри, и каждый порыв встречного ветра приносил только больше смятения, чем ответов.

Их отряд пришёл в какое-то гиблое место. Даже щедрые слои снега не могли прикрыть его откровенного уродства: остатки деревьев были обезображены алым цветком, и вся жизнь из округи была выжжена ими. Хоть и вид обуглившихся веток говорил о том, что пламя стихло довольно давно, и с тех пор мало кто из живущих заглядывал на пепелище в здравом уме и по собственной воли, запах гари, тихий, глубинный, как и история этого некогда, вероятно, пышного и красивого леса скрывался под почерневшей корой, изредка напоминая путникам о своём послевкусии. Какие печальные края.

Но любоваться худшими пейзажами низин ни у кого здесь не было времени - каждый член отряда искал следы пропавших будущих так, словно это их собственные котята. Вихрь, Принёсший Холода умел выполнять обязанности верховных, не подвергая их лишним размышлениям, пусть и не всегда - ему ещё будет время поразмыслить о том, как нелепо Клан был втянут в эту историю с племенем Ветра. Чаще задумывался Вихрь о другом - о том, о чём всё же не успел сказать степной предводитель до того, как они отправились в ход. Звездопад был здесь по какому-то делу, и страж не верил, что по благому - ему казалось, в низинах такое принято просто не было. Местные лидеры куда с большей охотой брызжали слюной в адрес соседей, чем отправлялись в большой путь многочисленным отрядом чтобы узнать, как у кого дела. И поэтому Вихрь, Принёсший Холода не уходил далеко от верховных и не забывал оборачиваться - ему было не спокойно, он не доверял новым знакомым и совершенно этого не скрывал.

Но всё это казалось совершенно бессмысленным. Пускай Вихрю и было тяжело примерить на себя шкуру степного будущего, ему не казалось, что молодые коты начнут разгуливать по таким гиблым местам как только спасутся от смерти. Они, вестимо, отправятся туда, где безопасно - в места им знакомые, по тропам, которые им известны. Прекратив почти что бессмысленное изучение очередного не очень старого следа, кот поднял голову и уставился поначалу на ловчего, а после спешно обернулся к тем степным, что присоединились к ним.

- Какие тропы знают ваши будущие? - прохладно поинтересовался кот, надеясь, что ответ степных воителей мог бы порядком упростить им задачу, - Куда они могли пойти отсюда?

+2

43

за Пламя --->

Рыжая кошка нервной рваной рысью бежала следом за чернявой предводительницей горных котов, не особо соображая, что происходит и как жизнь ее завела вот сюда, следовать за чужой лидершей. Поисковой отряд, вышедший за злосчастным Соболем, на корню изменил свое значение, и теперь Воробейница - которая и прежде не слыла самой спокойной кошкой, - и вовсе выходила из себя, нервным скрипом зубов реагируя на ме-е-е-едленный, предки, беги быстрее бег Пламя, Разгоряющегося на Углях.

Пока вы еле телитесь, где-то там пропадает мой Горелый и котята моей сестры.
Боже, да вы как нарочно!


- Быстрее, - сухо мявкнула она Мотылек, надеясь, что эту нервную реплику услышат и горные коты. Что Воробейница, что ее котенок бежали резво, быстро и легко, стопроцентно выдавая свое ветряное происхождение.
Наконец лапы привели их на черную, как шерсть Пламя, землю, от которой у Воробейницы морозец прошелся по коже. Черное пепелище было покрыто клочками снега, и в целом зрелище выглядело... да, собственно, примерно так, каким ощущался сейчас внутренний мир рыжей воительницы. Скрипнув зубами, она повела плечом и пошла в сторону, рысью оббегая все близлежащие местечки в поисках запахов котят. Или Соболя, будь он неладен.
Но ничего.
Пусто.
- Пусто... - повторила свои мысли ветряная воительница, чья рыжая шерстка местами перепачкалась в черные пепельные пятна. Пошевелив желваками, Воробейница требовательно глянула на предводительницу горных котов, дожидаясь остальных распоряжений.
Это все бесполезно.
Они нам не помогут.

- Нам нужно в лагерь, - сухо мявкнула ветряная кошка, которая неуютно ощущала себя в компании чужих котов, а потому, конечно, злилась. Злилась на весь этот треклятый лес.
И за то, что Пламя бегает так медленно.

---> за отрядом, после - в свой лагерь

+4

44

===>>за Воробейницей вместе с отрядом
[indent] Её маленькое сердечко никогда не билось так горячо и так быстро. Оно никогда не казалось кошечке птицей, которая застряла в ветках кустарника и нуждается в освобождении. Ни слова жалобы, ни вздоха, ни всхлипа. Мышцы горели жидким огнем, тело молило о пощаде. Несмотря на все тренировки Метелицы, к таким пробежкам Мотылек все же готова не была. Как только отряд остановился, ученица немедленно уселась на землю, стараясь сделать своё дыхание максимально ровным.
[indent] Так глупо, все беспокоятся о пропавших, о Соболе... А я устала и думаю об этом. Я отвратительная эгоистка, - промелькнула странная, несвоевременная мысль.
[indent]  - Почему они должны быть здесь? - негромко, словно бы ни к кому конкретно не обращаясь, спросила светлая кошечка. Если ученики смогли выбраться, они наверняка отправились в лагерь! Если выбрались? Они ТОЧНО выбрались! - мысленно поправила себя Мотылек. Если допустить вероятность гибели соплеменников, то весь их поход становился бессмысленно жестокой шуткой. Да пусть у меня лапы от усталости все разом отвалятся, но они живы! - сердито потребовала у Вселенной Мотылек и повернулась к Воробейнице.
[indent]  - Они наверное уже там, - радостно подхватила Мотылек, вскакивая на лапы. Усталый огонь в них словно по волшебству превратился в кипящую энергию, она снова была нестись вдаль, стоило лишь перевести дух. Ещё немного, и этот дурацкий день закончится. И тогда они проводят клановых домой, найдут Соболя, отругают Горелого и других приключенцев. И Мотылек, честное слово, будет помогать им отбывать их наказание, чтобы им было не так грустно!

===>> хвостиком за Воробейницей.

+3

45

Ничего. Как они ни искали - ничего, ни единого следа. Яркой молнией металась воительница племени Ветра, мелькали силуэты ее, Пламя, соклановцев, но никому не удалось поймать хоть нотку ветряного запаха, смешанного с речной водой. Вернувшись к Верховной, Снег предложил отправиться к месту Советов, к четверику, но на его слова кошка лишь отрицательно мотнула головой, дожидаясь возвращения Вихря - тот тоже направился в ее сторону. Вопросы его, обращенные к ветреным, были верны, но те слишком переживали и боялись тратить время зря. Она читала это в беспокойных движения рыже-белой, и суетливом мельтешении той юной будущей, что сопровождала ее.
— Пусто... — в голосе Воробейницы было разочарование. Пламя чувствовала себя бесполезной, однако не спешила делать покаянный вид. Подойдя ближе к кошке, она собиралась предложить отправляться обратно к границам и прочесывать землю вокруг реки, если там и был хоть какой-то шанс - но ее опередили.
— Почему они должны быть здесь?
— Нам нужно в лагерь.
— Я попрошу духи предков, чтобы ваши другие отряды добились большего успеха в поисках, — мягко, но уверенно произнесла Верховная, чуть склонив голову перед ветряной кошкой. Она испытывала легкое раздражение от того, как дичились клана эти двое, пусть им и была оказана бескорыстная и своевременная помощь. Никто из них троих не виноват в том, что Воробейнице не удалось унять свои тревоги именно сейчас.
— Нам действительно стоит возвращаться, искать ваших будущих в этой стороне бессмысленно. Снег, Вихрь, — она окликнула соклановцев и дождалась, пока те подойдут ближе, — мы идем обратно на перепутье. Вихрь, тебя я попрошу чуть задержаться у границы, вдруг наткнешься на наших, если они вернутся чуть позже. Но долго не жди.
Несмотря на то, что ей подчинялись ловчие, подобное указание стражу вылетело из ее пасти легко, так как Пламя видела необходимость в скором обмене информацией между отрядами, коль тем посчастливится встретиться. Как знать, может, будущие уже отогреваются на родных территориях, пока они тут роют пепел и перемазываются в смеси снега и золы?

► перепутье

+3

46

[indent] В вежливом молчании терпеливо дождавшись и получив в ответ на своё ненавязчивое предложение отказ, Снег на Леднике неопределённо пожал белыми узкими плечами и плавно в очередной раз проскользнул внимательным взглядом разноцветных глаз по всей территории пепелища, вновь пытаясь отыскать хоть какие-нибудь следы исчезнувших будущих. Тщетно. Ничего, кроме перемешанного со снегом тёмно-серого пепла и стойкого, травящего и обжигающего беззащитные слизистые запаха горечи — то ли от давно выгоревшей под натиском бушующего пламени почвы, то ли от нервно мечущейся рыжей кошки. Ловчий буквально на несколько более долгих секунд задержался на обезображенных беспокойством и бушующем глубоко в груди волнением мордах, после чего недовольно дёрнул кончиком пушистого хвоста и тряхнул головой, тем самым безжалостно выгоняя из неё всё возможные мысли.

[indent] — Мы все обратимся к Предкам с просьбой вернуть вам ваших котят живых и здоровых, да прибудут с вами Духи Севера! — в след за Верховной Матерью негромко мяукнул Снег на Леднике и, уважительно по отношению к соседям склонив точёную морду к белоснежной грудке, широким шагом проследовал к дожидающейся из с Вихрем, Принёсшим Холода кошкой. — Хорошо, Пламя. Безопасной всем дороги.

[indent] В последнюю секунду перед своим окончательным уходом с нейтральной территории пепелища ловчий всё же невольно задумался о своей сестре, Позёмке, Бегущей со Склона, которая сейчас осталась со Стражницей Неба и немалым отрядом степных жителей. Что же у них там происходит? Всё ли спокойно? Очень надеюсь, что по возвращению на перепутье я сразу же встречу Позёмку...

—> перепутье, закрытие разрыва

Отредактировано Снег (04.02.2021 07:29:08)

+2

47

Надо же, их здесь нет. Сколько отряд горных котов и степных воителей не бродили в округе, следов будущих они найти не могли. Интересно, как бы было иначе.

Вне сомнений, всякий раз, когда Вихрь строил какие-то доводы в своей голове и в итоге оказывался прав, его самолюбие расцветало с особой страстью, но так не сложилось в этот раз - его лапы прямо ныли от странной, какой-то неестественной почвы, которой тут было усеяно абсолютно всё. Да и запах, какой-то грязный и застарелый, уже так настойчиво беспокоил его нос, что страж не учуял бы сквозь него никакого будущего, даже если бы попытался - слишком много новых, да и неприятных ароматов было на пепелище. И пускай Вихрь, Принёсший Холода удачно делал вид, что по-прежнему увлечённо ищет следы будущих племени Ветра, разум его уже успел улететь куда-то в другую сторону к моменту, когда верховная, наконец, объявила, что их отряд возвращается домой.

- Вихрь, тебя я попрошу чуть задержаться у границы, вдруг наткнешься на наших, если они вернутся чуть позже. Но долго не жди. - добавила следом Пламя, Разгорающееся на Углях, и кот лишь кратко кивнул той в ответ, покуда его ухо недовольно дёрнулось назад и там и осталось.

Почему бы и нет. Мысль о возвращении на перепутье и куске-другом сносной дичи грела его лапы и заставляла продолжать ступать по ровной, отталкивающей земле, но теперь остатки их разлетелись на маленькие ошмётки. Больно много неприятностей досталось Клану из-за этого курьёзна в племени Ветра, и Вихря начинало раздражать это сильнее с каждым следующем мгновением, да и бдение на границах вряд ли исправит его мнение. От них одни беды - утвердился в своих мыслях голубоглазый, не особо желая допускать поблажку шебутной молодёжи. Слишком много последствий для какой-то невинной, так сказать, шалости.

- И пускай духи предков почаще держат ваших будущих в лагере, - сухо добавил страж, не надеясь на слишком отзывчивое внимание ко своим словам со стороны племени Ветра.

Впрочем, может, для них такие поиски в порядке вещей - мало ли, что ещё считается нормой и племён. Углубляться в это Вихрь не хотел, и молча отправился следом за верховной.

на перепутье

+3

48

[indent] Перечеркивая некрупную переносицу резкими изгибами, она прочно врезается золотистым лезвием собственного взора в силуэт напротив да с одной только помощью какого-то неведомого чуда сдерживая недовольное бурчание, что рвётся наружу неугомонной блохой, засевшей прямо в гортани — то ли от возмущения, то ли от признания собственной ошибки. Пёстрая говорит складно, орудуя простым словом как изогнутыми когтями, и Руби противится столь открытой правоте, до боли в висках прямой, почти что неправильной. Нервно сглатывая лишнюю слюну, девочка надуется желтоглазой совой в ночи — гордость, острой иголкой засевшая где-то меж глаз, велит нанести ответный удар.

[indent] — Умею и еще как! — огрызается, упрямо вгрызаясь взглядом в бледную зелень чужих глаз, — Может ты и узнала об этом, если бы не посылала вечно идти позади, как... как какого-то глупого котёнка-слабака!

[indent] Агрессивно раздувая ноздри да пуша загривок, подрастающая бродяга бессовестно блефовала. Отчасти. Руби, несмотря на весь пыл, знала, что таких верзил как Шершень не смогла бы одолеть даже при самом фантастическом раскладе, но кропотливое оттачивание охотничьих навыков на мышах и птицах придавало ей какую-никакую, а уверенность в собственных силах — возможно, если её способностей и недостаточно для победы над крупным воителем, то для поединка с кем-то поменьше хватило бы точно. А последних, как известно, куда больше.

[indent] — И раны твои зализывать точно не мне, ты ведь даже такую мелочь доверить не сможешь, — упрёком.

[indent] Достойно отстояв свою гордость, она вздёргивает розовый нос в мнимом превосходстве, глядя на спутницу оценивающим взглядом: — « И что ты теперь мне скажешь, а? »
[indent] Но Хельга оказывается хитрее.
[indent] Невольно отступив на шаг, девочка разрезает нависшую тишину возмущенным писком, отчаянно смахивая с себя липкие и колкие комья снега, очутившиеся на её шерсти по велению чьего-то лисьего хвоста — и этого невнятного мгновения хватило, чтобы подруга, в один миг обернувшаяся подлым воспитателем, сократила между ними расстояние до неприличного. Вытягивая изувеченную лапу к самой морде юницы, пёстрая вынуждает её замолчать.

[indent] С недоумением, недовольством и толикой стыда Руби внимательно вглядывается в изгибы запечатанного ранения. Искорки осознания реального положения вещей в этом мире болезненно обжигают детский рассудок, незнакомый ни с жестокостью, ни с болью — да тухнут под дуновением истинного упрямства. Легкое оцепенение вынудит застыть в неуютном положении на несколько бесконечно долгих секунд, прежде чем девочке удаётся сдвинуться с места под краткое фырканье.  « Единственный, как же, » — отрешенно подумает та, с недоверием переведя взгляд на саму Хельгу, — « Если уж они такие страшные, как тебе удалось столько раз выйти из схватки живой? »

        Но вместо этого бросит:
[indent] — Да поняла я, — отряхиваясь от остатков снега да уверенно шагнув вперед, демонстрируя, что более не намерена стоять на этом промёрзлом месте в поисках некой правды. Ей уже никак не победить — да и стоит ли, попробуй еще переспорить эту кошку.

[indent] Раздосадовано прочёсывая хвостом снежный настил, девочка вновь устремилась за Хельгой, чувствуя несправедливость по отношению к себе в десятки раз острее, чем было до их разговора — ох, и надо ведь было судьбе так решить, что нужную дорогу знает только эта зеленоглазая вредина. Ах, если бы Руби пожила в этом лесу хотя бы на одну луну больше, она непременно смогла бы их провести самым коротким, безопасным и комфортным путём. Мечтательно заглядываясь на окружающие просторы, она коротала время в этой нелёгкой дроге как могла.

[indent] — Ещё более? — удивленно вскидывая бровки, пёстрая легко усмехается, дабы после озадаченно продолжить, искренне не понимая, как Хельга могла сморозить подобное, — Ну конечно у них другие предки, не могут же коты из совершенно разных мест быть родственниками. Да и каким образом предки вообще могут их как-то обязывать? Я понимаю, традиции, воспитание, но не настолько же. Если это действительно так, то они реально странные.

[indent] И, дослушав подругу, Руби нахохлится:

[indent] — И ни к кому я не привяжусь! Тёплое место и вкусную еду и у двуногих найти можно, но я ведь с ними не осталась. Сомневаюсь, что этот клан сможет предложить что-то получше.

Отредактировано Руби (14.02.2021 12:41:47)

+3

49

Чересчур наивно было полагать, что недовольный тон бродяги или угрюмое выражение морды смогли бы остудить пыл юной кошке - ей, казалось, они были как медведю сладкий мёд. Порою в голову Хельги закрадывались мысли о том, что она больно избаловала малую ещё в тот момент, когда не съела её при первой встрече. Теперь же зеленоглазая пусть и неохотно, но пожинала плоды своего труда. Неосознанного и такого странного.

- Ну, раз ты уже не глупый котёнок, может, сама справишься? - с неподдельной издёвкой поинтересовалась кошка, вопросительно подняв бровь, - Начнёшь сама ловить себе еду, защищаться от других одиночек?

Но испепелять взглядом Руби и дожидаться ответа Хельга не стала, а лишь неспешно обернула морду вперёд - туда, где перед ними всё также рисовалась заснеженная пустошь, местами прерывающаяся черневшими силуэтами сгоревших деревьев. Какая бесконечная тропа. А в том, что Руби хотя бы в одних своих мыслях уже давно уверена, что со всеми трудностями жизни ей по плечу справиться самостоятельно, Хельга даже не сомневалась, а всякие случайные добряки вроде Шершня только крепче убеждали её в этом. Все складывалось совсем не так, как зеленоглазой хотелось бы.

- И я не знаю, что у них в голове, - более размеренно продолжила кошка, - Может, всё это из-за горного воздуха. Или такая кровь. Рассудив логично, на свой взгляд, кошка только хмыкнула. Конечно, где-то в глубине, под толстой шкурой кошка понимала мотивы племён и всяких таких дел с предками куда лучше, чем ей хотелось бы признавать, но вот сейчас всему этому было точно не время. Шаг к Клану был и без того слишком большим событием для Хельги. Слишком вынужденным. - Вот и запомни это, - добавила кошка кратко, не желая больше обсуждать эту тему. Но чем ближе они подходили к горам, тем сильнее росла тревога в её душе, а лапы - предательски уставали.

в предгорья

+2

50

разрыв

Горы не бесконечные - слышала рыжешкурая в голове собственный, крайне убедительный голос, рано или поздно, но я найду тебя.

Конечно, на деле всё оказывалось не так легко - приходилось постоянно отлынивать от патрулей и зорких глаз оруженосцев, мучить лапы, которым по душе куда больше приходились ровные степи, да и себя саму, единственную и любимую - такое упрямство требовало немалых сил, а в Голые Деревья с ними было не очень ладно. Но покуда свободное время полосатой проходило в каком-никаком, но поиске, что-то в её голове тихо, ехидно радовалось одной очень сомнительной мысли - Куница мне ещё попадётся. Впрочем, не случись в её жизни и других, куда более драматичных поисков, едва ли бы горная ловчая так сильно тревожила сейчас покой Жары. После того, как ни одному патрулю не удалось найти Холмушу, у рыжей со следами свои, личные счёты. И пускай их пути с братом раз и навсегда разошлись, уж перепутье с Куницей Жара точно найдёт.

Предгорный ветер беспокойно волновал шкуру - здесь он был куда более холоднее, чем в родных низинах. Жара то и дело морщила морду и с трудом заставляла себя не обращать слишком большого внимания на снег, который так и норовил облепить её со всех сторон. Но в снегах была и своя прелесть - следы на них оставались особенно чёткие, впрочем, в этих краях сегодня следов было так много, что едва ли какой зоркий глаз мог разобраться. Ходили слухи, что многие бродяги нынче собирались поближе к горам, рассчитывая на опеку Клана в голодное время. Умно - безымоционально соглашалась кошка, не питая особых страстей к одиночкам. Страсти её куда больше крутились вокруг того, что за запах витал здесь особенно отчётливо - казалось, что то ли кто-то из тех самых бродяг или от самого Клана бродил неподалёку.

- Кто здесь? - настойчиво поинтересовалась воительница у заснеженной глуши. Вокруг то и дело возвышались каменные валы и заснеженные остатки кустов - незнакомец мог быть где угодно.

+3

51

разрыв

Запах увёл его в низины. Рык остановился, настороженно оглядывая обманчиво спокойную местность, улавливая мельчайшие изменения в дорожке следов на снегу, но его обладателя различить так и не смог. Наверняка обоняние отшибло, а провел всего пол дня у их смердящих границ. Страж не решился заходить дальше, наслышанный о подлости одного из обитающих поблизости племён, любителей помериться силой когтей и длинной своих языков. Угодить в лапы одному из патрулей, в лучшем случае, закончилось бы нежелательным конфликтом. В худшем — Клекот, в лучших традициях Клана, могла лишить его звания стража и понизить до будущего за самовольство.

Двинувшись в противоположную от запаха сторону, серошкурый какое-то время блуждал меж стволов, с непривычки каждый раз оглядываясь, чтобы убедиться, что не ходит по кругу. Ему даже показалось, что он услышал какой-то шорох, должно быть, дичи, в чью сторону лишь равнодушно дёрнул ухом. Охота его не интересовала, потому как была уделом ловчих. Но Львица на Восходе Солнца с этим бы не согласилась. Сухо и неуместно усмехнувшись своим мыслям, кот в очередной раз попытался взять след, приоткрыв пасть и едва не подавился сильным кошачьим запахом, принесенным резким порывом ветра. Прижавшись боком к стволу, он замер, всматриваясь в просвет между обугленных стволов. 

Он был здесь не один, и шкурой чувствовал чье-то присутствие, пускай не мог разглядеть источник, но мыслено уже представил себе какого-нибудь заблудшего бродягу, ищущего здесь укрытия от непрекращающегося снегопада. Однако не сделал и нескольких шагов, как взгляду предстала совсем иная фигура - крупная рыжая кошка, поджарая и будто даже смутно знакомая. Точнее знаком ему был ее запах — не считая того, что он принадлежал племенным, было в нем что-то ещё, что-то, что  заставило нутро стража с трепетом отозваться.

— Кто здесь? — почему ему показалось, что он уже слышал этот голос? Раздраженно тряхнув лобастой головой, Рык без труда выцепил очертания морды, отдаленно улавливая блеск чернильных зрачков, ищущих, очевидно, его.

Заблудилась, племенная? — низко пророкотал кот, обходя заросли по кругу, и приблизился к кошке со спины, до последнего не видя ее лица. — Вас тут четыре, кажется, племени. Так с каким имею честь знаться лично? — хмыкнул Рык, не стесняясь своей неосведомлённости. Разобраться в них вблизи как-то не представилось ещё возможным.

+2

52

Чуйка не подвела рыжешкурую: издали на частых порывах ветра приближался какой-то запах - запах ещё одного гостя этого гиблого места. Но сколько воительница ни вглядывалась в заснеженную даль, которая лишь изредка прерывалась болезненными силуэтами обгоревших некогда деревьев, всё не могла рассмотреть его обладателя. Это оказалось затруднительно, даже когда кот наконец показался на горизонте - его серая, монохромная шкура так удачно сливалась с таким же бесцветным пепелищем, что один запах помог бы отличить его от камня. Рыжешкурой о таком даре маскировки приходилось лишь мечтать, зато с пышном загривком у неё проблем не было: завидев рослого незнакомого кота, Жара заведомо напряглась, чтобы быть готовой к возможной драке. По-другому на нейтральных землях было редко возможно.

— Заблудилась, племенная? - подал голос кот первым, неведомым образом подокравшись к Жаре из-за спины. Поддаваясь неожиданному позыву, кошка спешно выкрутилась в его сторону и успела принять боевую стойку, когда незнакомец продолжил говорить. — Вас тут четыре, кажется, племени. Так с каким имею честь знаться лично? Жара чуть скосила морду на бок, принюхавшись получше - из близи запах уже не так искажался ароматами ничейных территорий.

- Клан мог бы уже это запомнить - не вчера пришёл на наши земли, - сморщив нос от откровенной неприязни, прирыкнула рыжешкурая, - Но наверно для вас это сложно.

Напряжение из спины, которая превратилась в пружину, было уже не скинуть - Жара была явно не из тех, кто умел миролюбиво разговаривать с представителями других племён, а тем более - Клана. И всё же боевую стойку она неспешно сбросила - не хватало ещё, чтобы этот кот решил, что она его боится. А Жара ничего не боялась. Кроме того, что случайно потеряет и эту, новую ниточку к Куницы.

- Далеко ты убрёл от гор, - чуть сщурившись, поделилась кошка своим наблюдением, - Не взял с собой случайно одну из ваших? Зовут Куница. Моя старая подруга. Я как раз ищу её.

Незатейливо хмыкнув, рыжешкурая продолжала всматриваться в морду своего собеседника. Чего скрывать - такие излишне непринуждённые, мнимо суровые, аки камень, коты искренне раздражали её, но что поделать, раз именно один из таких мог совершенно случайно подсказать воительнице, где ей встретиться с той самой её старой подругой. Так, невзначай. Но покуда кошка пуще и внимательнее всматривалась в морду серошкурого, тем больше она понимала, какого это цапа аж сам горец разгуливал по пепелищу.

- Ты не горный кот, - нахмурившись, Жара поторопилась разоблачить нового знакомого, - Я уже где-то видела твою морду, и точно не на Совете среди Клана.

+2

53

Напряжение, которым отозвалось все тело незнакомки на его появление, не могло его обмануть. Она если и пыталась скрыть страх, то делала это не достаточно убедительно. Но мышцы стража уже инстинктивно  напряглись, отвечая враждебностью на враждебность. Серая шерсть на загривке угрожающе зашевелилась, прежде чем послышался ее голос — и так же медленно пригладилась в ответ. 

Не было необходимости забивать себе нос пустой вонью, — буркнул кот, когда напряжение заметно спало, но воздух оставался попрежнему опасно накален. — до этого момента, — объяснять, как и в каких целях обычно применяется обоняние в рутине стражей, не имело смысла, и Рык разумно посчитал это пустой тратой времени. Рыжая кошка явно не была настроена к такому близкому знакомству. Словно заранее испытывая открытую неприязнь, она впрочем не побрезговала изучить интересующий объект, продолжая в упор разглядывать его. И такое пристальное внимание к себе серошкурому откровенно не нравилось. Чего она пыталась там увидеть? И самое главное, что она здесь разнюхивала? О собственных мотивах серошкурый не спешил распыляться.

Куница? — объяснение заставило стража недоверчиво нахмуриться, искренне сомневаясь, что у кого-то из соклановцев могли здесь быть друзья. — Зачем тебе наша ловчая? — без явного интереса, скорее желая убедиться, что молодая кошка не успела напортачить раньше него, спросил кот. — Где ищешь, там ее нет. Так что разворачивайся и чеши отсюда. Опыт подсказывает, что с вами связываться, себе дороже, — несмотря на предостерегающий рык, внимательный взор с какой-то пристальной жадностью ожидал любых действий потенциальной соперницы, не намереваясь отпускать ее так быстро.

Это вряд ли, — отозвался кот, испытующе, в недоброй ухмылке помрачнев. — Я бы тебя запомнил, — впрочем, было в этой кошке что-то, что не давало ему покоя. Будто старая, давно зажившая рана в один момент вскрылась, заново начав кровоточить. Или, в случае с конкретно этой племенной, скорее гноиться. Однако память кота подводила, имея характерное свойство накапливать весь негатив и запоминать только тех, с кем у него случались стычки. Проще говоря, хорошо он помнил только своих врагов. Но эту кошку и близко не ставил в ряды тех, кто мог бы ему однажды насолить. Кто ты такая, черт возьми? Едва заметно в желтых радужках промелькнул интерес. 

Но ты можешь попробовать мне напомнить, — Рык обнажил клыки в жёсткой улыбке и сделал резкий шаг вперёд, поддавшись какому-то необъяснимому порыву снова втянуть исходящий от неё запах, чтобы распробовать его вблизи — и так же резко замер, ожидая реакции. Столь сильным было его желание получить ответы, сколь противилось этому все его нутро.

+2