У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается
Пришла весна, дизайн форума обновился, пришло время и мордашкам в шапке поменяться. Любимые игроки, мы рады сообщить вам о результатах голосования за лучших игроков прошедшего месяца!

Следом за своим предводителем звание лучшего кота забирает новый глашатай Грозового племени. Всего месяц на должности, а уже успел привлечь к себе всеобщий интерес. Поздравляем, Пескогрив! Продолжай в том же духе и, быть может, даже превзойдешь своего учителя.

Кто, если не отчаянная, храбрая, уверенная в себе стражница, недавно покинувшая Клан, мог бы стать лучшей кошкой февраля? Львица продолжает завоевывать наши сердца, а уж как многого мы ожидаем от её отыгрышей с одним рыжим ветряным воином... ждем вас обоих в номинациях мартовского голосования!

Почти единогласно лучшим оруженосцем месяца была выбрана Осолапка! Речные ученики уверенно продолжают красоваться в шапке, это неудивительно: только посмотрите на эти атмосферные и активные отыгрыши!

А вот самые милые котята, кажется, обитают в племени Теней. Совушка покорил наши сердца своим обаянием и шаловливостью. Разве мог кто-то остаться равнодушным к их отыгрышу с Соловейкой?

Что ж, мы определенно следуем традициям, и лучшей парой февраля снова становятся двое из Речного племени! Изморозь и Ракушечница, а кто же еще? На протяжении всего месяца мы с волнением обновляли тему кувшинковой заводи, краснели и умилялись. Вы просто булочки, ждем ваших маленьких булчат ; )

А этот персонаж, кажется, запомнился всем именно тем, что мешал нам наслаждаться невероятной идиллией лучшей пары. Рогоз забирает звание самого запоминающегося персонажа, да еще и почетника сверху.

Молчаливый воитель, готовый горы свернуть ради своей предводительницы. Чащобник становится самым каноничным персонажем февраля, а мы продолжаем с удовольствием читать твои посты и выискивать там новые интересные детали!

Совсем скоро вас ждет подведение итогов и голосование за лучшие отыгрыши в честь Дня всех влюбленных, поэтому не расслабляйтесь! Желаем удачи, ваш приз обязательно вас найдет!

cw. последнее пристанище

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



пепелище

Сообщений 21 страница 40 из 53

1

http://s9.uploads.ru/FCf6M.png

пепелище
——————————————————————
В прошлом это местечко, поблизости от Гремящей Тропы, представляло собой густой лес на границе племени Теней. Здесь никогда не было тихо, в кронах щебетали птицы, в корнях копошились грызуны, в траве передвигались мелкие ящерки и змеи. Но темные тропинки в чаще не сравнятся с той чернотой, которую здесь оставил страшный пожар. На выжженной до аспидно-черного цвета земле с тех пор ничего не растет. О былом благополучии напоминают лишь изломанные черные пни, оставшиеся от самых стойких деревьев. Ступив на эти земли в сухую погоду можно в мгновение ока покрыться черной пылью от макушки до пят.

0

21

дозорная скала →

Припав носом к земле, чтобы наверняка не потерять едва ощутимый запах глашатая в паутине других, Гром следовал вперед, лишний раз старался не торопиться и тщательнее внюхиваться, напоминая со стороны ищейку. В глубине души он таил огонек надежды, что Соболь в самый последний момент решил не перескать опасную Тропу и вновь углубился в родные земли, ведь тогда его маршрут был бы более, чем понятен. Но переменное пыхтение Чудовищ, нарастающее с каждым шагом, сводило все призрачные надежды на нет.
Когда отряд приблизился на несколько лисьих хвостов к Гремящей Тропе, Гром остановился. Он еще раз втянул носом запах вислоухого глашатая, морща нос от зловония Чудищ, чтобы убедиться в правильности своей догадки. - Запах ведет на ту сторону Тропы, - и он не мог ошибиться. Нехорошее предчувствие забулькало в упитанном животе Грома, заставляя его кончик хвоста в волнений задергаться. Возможно, им следовало бы вернуться в лагерь или послать туда Листопадик, чтобы она привела пару крепких воинов, ведь кто знает, с чем им придется столкнуться. Но в этом случае они потеряют слишком много времени. Если Соболю требуется незамедлительная помощь, они могут не успеть. Нельзя медлить.
- Листопадик, подойди ближе ко мне, вот так, - он притянул девчушку лапой к своему серому боку. В мыслях всплыли опасения Лисохвоста, но здоровяк их как можно скорее погнал прочь. Она уже не котенок, и ей к тому же все равно рано или поздно придется столкнуться с пышащими ярким светом и отравленным воздухом созданиями. Она в надежных лапах Грома, а он никогда не допустит, чтобы с ней что-то случилось. - Ты готова, солнышко. Я буду рядом. Повторяй все в точности за мной и не отходи ни на шаг. Главное помни, что Чудища очень быстры, поэтому и тебе нужно действовать быстро. - он лизнул ее шершавым языком в макушку, дабы хоть немного ободрить и придать уверенности в своих силах. Молча кивнув Лисохвосту, надеясь на то, что он все поймет без слов, здоровяк прижался пузом к земле и осмотрелся по сторонам. Полностью убедившись в отсутствии Чудовищ, слыша лишь их слабый приближающийся рык, Гром рванул с места. Стоило его лапам в последний раз оттолкнуться от серой земли и впиться когтями в привычную рыхлую почву, как мимо пронеслось гудящее Чудовище с Двуногим в брюхе. Предки одни знают, что могло бы только произойти, начав они бежать мгновениями позже. Но все были целы - а это сейчас главное.
- Не понимаю, что могло заставить Соболя прийти сюда. На него это не похоже, - поделился своими мыслями здоровяк, поворачиваясь головой к остальным. Может, у них есть какие-нибудь догадки на этот счет?
Но одно исполин мог сказать наверняка - Соболь просто так сюда не отправится. Но какую цель он преследовал? Охотиться здесь не на кого, а зловещая атмосфера настораживает, нежели расслабляет. Пепелище - не самое приятное место, на котором Грому доводилось бывать. Угольно-черные остатки деревьев, выжженная трава и ни единой живой души заставляли когти покрепче ухватиться за землю, а уши держать всегда востро. Казалось, запахом смерти здесь пропиталось все. И шлейф Соболя, как яркий лучик в кромешной тьме, контрастировал на фоне гари. Предков молю, Соболь, подай хоть один знак.
Шумно выдохнув, серый здоровяк убедился, что посторонних рядом не видно. - Предлагаю осмотреться. Далеко друг от друга отходить не будем, неизвестно, кто еще тут может быть кроме нас. Если ни у кого нет других идей, тогда начнем. - он взглянул на Лисохвоста и Листопадик, готовясь выслушать и их идеи. Шанс того, что кто-то также решил посетить выжженную местность, на которой даже мышки не словишь, был мал. Но все же был. И Гром не хотел лишний раз рисковать.

на всякий случай

находимся в противоположной стороне от кометы и когтя, поэтому с ними не пересекаемся

+2

22

Едва уловимый запах Соболя тянется на пепелище и резко обрывается, оставляя место тошнотворному, удушающему смраду лисицы. Аромат зверя так силен, что след глашатая уже не уловить, зато взгляду открывается страшная картина - клоки светло-палевой шерсти, раскиданные повсюду, кровавые пятна и обглоданные кости. Сытая лисица уже покинула земли, оставив после себя остатки своей трапезы. Зрелище явно не для слабонервных.

+2

23

- Орлы, горные львы - каждый из них будет рад получить на ужин кота, - кратко ответил и пожал плечами Коготь Белого Волка, в чьих глазах мелькнула мутная тень воспоминаний. Сам он сводил с оголодавшим пернатым хищником знакомство давно, и с этого знакомства и началась его жизнь в клане - поэтому, пожалуй, в какой-то мере он всё-таки был обязан этой птице всем, что имел сейчас. Но рассказывать об этом не хотел и не видел смысла; в жалости или насмешке он не нуждался.

- Двуногие, значит, - задумчиво произнёс страж. Заметив, что Комета таким же тоном проговаривает его слово, он не улыбнулся, но в ярких жёлтых глазах заплясали весёлые искры. - Одиночки используют множество слов. Человек, прямоход, кожаный. "Человек" даёт этим существам название, а не описывает какой-то их признак - по этой причине многим оно привычнее, - ответил Коготь Белого Волка. Для него слово "двуногий" или "прямоход" было равноценно тому, чтобы назвать кота "четырёхлапым" - конечно, зерно истины было, но чушью от этого звучащее быть не переставало.

- Наверняка столько же, сколько нечистокровных в ваших племенах, - фыркнул белошкурый кот, - но мы не используем это слово и не считаем, что один имеет превосходство над другим. Ты или умеешь жить плечом к плечу и в ответственности за других, или нет. Это не зависит от твоего происхождения.

Услышав последние слова Кометы, Коготь Белого Волка снова огляделся, но на этот раз уделяя чуть больше внимания окружавшему его пейзажу. Старый, но стойкий запах гари въелся в мёртвые стволы, а серые тона и отсутствие хоть какой-то броской зелени внушали если не дискомфорт и тоску, то скуку - определённо. - Вслепую? Я не могу устоять перед соблазном попросить продемонстрировать этот навык.

+2

24

дозорная скала >>>

Путь до Гремящей Тропы был таки-и-им длинным. Лисохвост едва не застрял лапами в кроличьих норах пару раз, а когда они спускались с холма, даже был в одном мышином усике от того, чтобы покатиться кубарем вниз. Но вот, доверяя нюху Грома, они добрались до Гремящей Тропы. Лисохвост уважал Соболя как глашатая, но он так хотел спать, что даже допустил в какой-то момент понадеялся на резкое обрывание следа. Такое часто бывало возле Троп. "Ох, зайцеголовый, поспать можешь и позже, это всё-таки друг Крутобоки! Если бы Веснянка пропала, ты бы тоже отправился спать, а не искать её?". Смущение перед возникшим в мыслях образом Крутобоки немного взбодрили воина.
Им нужно было перебежать Гремящую Тропу. Смрад, бивший в нос, не давал глазам Лисохвоста закрываться, хотя реакция всё равно была так себе. Рыжий припал к пыльной траве по другую сторону от Грома и приготовился вместе с Листопадик. Они будут примерно на равных. Ничего не знающая ученица и едва держащийся на лапах воитель. Глава патруля подал сигнал, когда последнее Чудище затихло вдали, и Лисохвост рванул вперёд, больно оцарапав подушечки о грубую поверхность дороги. Тропа, такая гигантская, когда смотришь с обочины, была преодолена в мгновение ока под бешеный ритм сердца в ушах. Сзади послышался рёв, и рыжехвостый поспешно скатился с холма вниз, а затем поднялся на лапы, отряхиваясь от пыли.
- Ненавижу Гремящие Тропы, - да и найдётся ли кто-то, кто станет днями напролёт через них бегать?
Дальше их путь лежал к пепелищу. Но след оборвался почти сразу, и Лисохвост нахмурился, заметив явное беспокойство на морде Грома. Что-то тут было не так, он и сам это понимал. "Соберись. Сейчас надо настроиться на поиски". Он взмахнул хвостом, давая знак старшему воителю, что услышал предостережения, и медленно двинулся в другую сторону от отряда. Но сделав буквально пару шагов, кот замер. Наверное, все это почувствовали. Удушливая отвратительная вонь лисицы. Из глотки Лисохвоста раздалось низкое рычание. Последняя встреча с плутовкой ещё была жива в памяти, но он не боялся. Скорее, готов был поквитаться. Может, это даже та самая?
- Где-то...
Он умолк, разглядев на фоне одного из чёрных поваленных стволов светлые пятна. Светлую шерсть. Лапы оказались намного тяжелее, чем мгновение назад, когда Лисохвост двинулся вперёд. Кровь. Пятна на чёрной земле было трудно разглядеть, но запах не оставлял сомнений. Воин почувствовал, как сводит желудок, и резко отвернулся. Но он слишком давно ничего не ел, и потому только закашлялся от силы рвотных позывов. Смрад лисы смешанный со слишком стойким запахом крови не позволил коту подойти ближе.
- Это... он? - хотя, наверное, даже Гром не сможет сказать точно.

+2

25

<<<дозорная скала
[indent] Чем дальше заходили коты вглубь нейтральных земель, тем мельче ставился шаг маленькой ученицы. Невольно, вы не подумайте! Листопадик не хотела никому признаваться, как в один момент растеряла недавний энтузиазм, но врать себе было не в ее правилах.
[indent] - Двигай лапами бодрее, трусиха, - подстегнула саму себя и ускорилась, топорща в будущем густой воротник на загривке и морща от незнакомого, чуждого, пугающего запаха нос. Дочь Крутобоки и Соболя лишь мельком от взрослых слышала про Гремящую тропу. То были байки старейшин, которыми они пугали мелкотню. Слыша их Листопадик храбрилась, но увидев ужас историй воочию, замерла, задрожав всем тельцем. Жалкий взгляд в сторону Грома не успели перехватить стальные тиски воли, над которой ученица Ветра работала день и ночь. Успокаивало, что Лисохвост и сам наставник выглядели не шибко спокойными и счастливыми находясь рядом с ней в этом страшном месте.
[indent] — Ты готова, солнышко. Я буду рядом. Повторяй все в точности за мной и не отходи ни на шаг. Главное помни, что Чудища очень быстры, поэтому и тебе нужно действовать быстро.
[indent] Сглотнув вязкую слюну, кошечка прижалась животиком к земле, имитируя движения Грома. Сердце трепыхалось в грудной клетке загнанным кроликом. Не оформившееся еще до конца чувство самосохранения вопило на все лады - беги и прячься, чтобы чудище не нашло тебя, и видят предки, Листопадик бы побежала, если бы на нее не возлагали надежды. С ранних лун малышка понимала свою ответственность перед племенем. Дочь глашатая. Она сама себе выдумала эту ответственность. За мать, за сестер, за племя. И этот неокрепший внутренний стержень не позволял трусливо сбежать. Хотя так сильно хотелось, предки звездные!
[indent] - Я смогу. Это не страшно. Лисохвост и Гром мне помогут если споткнусь.., давай же.., один, два.., три!
[indent] Совсес потеряв себя от грохота и страха, бурая успела заметить как всем телом вперед устремившись, подорвался серый здоровяк. И не раздумывая ринулась следом. Опомнилась только на другой стороне. Дрожь не покидала маленькое тельце. Воздух вырывался из легких большими рваными выдохами. Отдышаться никак не получалось, а ведь им еще придется идти обратно.
[indent] - Я.., я.., я в порядке, - тоненько пискнула она. - Дайте мне минутку...
[indent] Соплеменники бы дали ей время, она не сомневалась, но у судьбы-злодейки имелись иные планы на бойкого оруженосца. Не успела Листопадик наладить дыхание, как в нос ударил еще один мерзкий запах. Мелкая даже потерла лапой нос от невыносимой едкой вони. Как пахла лиса дочь Соболя не знала, а спросить у страших о непонятном запахе не позволял психологический шок. Она даже не слышала о чем говорили Гром и Лисохвост, пока не дав себе ментального подзатыльника на дрожащих лапах не приблизилась к ним, старательно вынюхивая пойманный у дозорной скалы теплый запах отца. Остановилась.
[indent] - Что это? Как будто кого-то съели... - замерев от новой порции ужаса невольно выдохнула ученица. Неуверенный голос рыжего собрата ударил по мозгам в момент отключив их. Слишком много впечатлений было для одного дня у одного несчастного котенка.
[indent] - Эй, Лисохвост.., ты же не хочешь сказать что это... - на грани слышимости шепнула мелочь совсем растерянно подняв взгляд на Грома.
[indent] - Это же.., это же просто не может быть он, да?.. - полностью дезориентированный в пространстве и времени организм включил единственную в его арсенале защиту - отрицание.
[indent] - Мы должно быть где-то сбились со следа, словно во сне развернулась Лиспопадик  нюхая землю и воздух вокруг. Даже страх перед Гремящей тропой, такой ужасной, стал чем-то незначительным перед истинным ужасом реальности, от которого взрослая не по лунам, но такая маленькая бурая кошечка отбрыкивалась сейчас всеми лапами как только могла.
[indent] - Ну чего вы замерли? Это не мой отец! Это не Соболь, мы должны искать дальше, слышите!.. - и в друг вернувший былую звонкость голос зазвенел над Пепелищем отчаянной натянутой струной.
[indent] Она не смотела в ту сторону. Ходила из стороны в сторону, принюхивалась.
[indent] Что угодно.
[indent]Лишь бы.
[indent] Не смотреть.

Отредактировано Листопадик (12.05.2020 16:32:32)

+4

26

— Орлы, горные львы — каждый из них будет рад получить на ужин кота - проговорил Коготь, и Комета вновь удивленно изогнула бровь. Нет, ну орлов, она, конечно, знала и видела не раз. Эти птицы иногда мелькали где-то высоко в небе, просвечивающем меж плотно переплетенных крон деревьев. Орлы для племени Теней опасности не предоставляли, а вот ночные совы, которые спокойно могли в когтистых лапах утащить зазевавшегося котенка - вполне себе. Так вот, если хищные совы, по рассказам старейшин, не раз утаскивали из лагеря маленьких котов, то кого же могли унести в поднебесье гораздо более крупные орлы? И если с ними можно было вступать в битву, то как? А горные львы? Как можно одолеть или просто прогнать огромного когтистого хищника? Вот о львах Комета слышала лишь из сказок и лично этих огромных зверей никогда не встречала. - И что, ты хоть раз дрался с горным львом? - сумрачная предводительница была полна все того же недоверия, будто бы до сих пор считая, что новый знакомый над ней просто потешается.
— Наверняка столько же, сколько нечистокровных в ваших племенах
- Тогда у вас, вероятно, очень немногочисленное племя. - парировала сумрачная. - Я считаю иначе. - кошка пожала плечами. - В истории племен бывали случаи, что одиночка или домашний становились частью племени. Один из самых известных предводителей из наших легенд - Огнезвезд, родился в доме двуногих... лю-дей. - черногривая усмехнулась. - Но это, скорее, исключение из правил. Есть принципы, которые ты впитываешь с молоком матери и усваиваешь с первых слов, что слышишь. А вот одиночек зачастую манит обратно свобода, безнаказанность и отсутствие необходимости следовать преказам. - начала рассуждать Комета, особо не думая, насколько внимательно слушает ее горный - она была поглощена своей идеей. - Взять в племя котенка - это одно. Но принять в свои ряды взрослого кота, со своим прошлым, и обьяснить, что отныне он обязан беспрекословно мне подчиняться, а также следовать лесному закону и вере... - лидерша качнула головой. - Сомнительная затея.
— Вслепую? Я не могу устоять перед соблазном попросить продемонстрировать этот навык.
Комета лишь фыркнула. - Да что ты говоришь. А больше ничего не хочешь? - кошка навострила уши, когда вдалеке услышала какие-то смутные звуки, и тщетно стала вглядываться в пейзаж. Но никого не высмотрела - выжженая, черная земля простиралась так далеко, как она могла видеть. Сумрачная нахмурилась - она не была в настроении для еще одной встречи.

+1

27

Страшная картина надолго останется в памяти тех, кто прибыл на пепелище в поисках Соболя. Выводы напрашиваются сами собой - бедного глашатая разодрала лисица. Но отряд еще не знает, что по пришествии в лагерь их ждет еще целых три предположения о том, что же могло произойти с Соболем. Возможно, узнав от каждого отряда о результатах поиска, племени Ветра удастся представить истинную картину произошедшего?

Запахи и следы путаются возле обглоданных костей. На этом поиски Соболя для отряда закончены. Но они оказались куда более результативными, ведь, если бы Лисохвост, Гром и Листопадик направились на движение вдалеке, то их ждало совсем не то, что они ожидали. Светлое пятно, по размерам схожее с размерами кота. Слышали этот металлический щелчок? Добравшись до места происшествия патруль наткнулся бы на глупого, сбежавшего с фермы ягненка. Малыш носился по степям в попытках отыскать дорогу домой, но угодил в капкан.

Патруль справился с возложенной на них задачей и готов отправиться в лагерь, увы, с весьма грустными вестями.

0

28

- Случается, - пожал плечами страж. - но только для того, чтобы его отогнать. Львы - хозяева гор, даже если мы признаём это сквозь зубы. Отряду котов или не хватит лап, чтобы завалить такого зверя, или не хватит манёвренности, чтобы не сорваться в пропасть, сражаясь на узких тропах, - пояснил Коготь Белого Волка, не вдаваясь в дополнительные объяснения. Комета вместе со своим отрядом так или иначе побывала на клановых территориях и своими глазами увидела, через какое количество дорог и уступов можно пройти лишь по одному, гуськом друг за другом.

Выслушав предположения Кометы, белошкурый кот не смог сдержать усмешки. Через секунду же он снова стал серьёзным и внимательно вгляделся в предводительницу Сумрачного племени: он размышлял над её словами без снисхождения или иронии. - Те двое, что были изгнаны из Речного племени, - заметил Коготь, - Они родились и выросли в нём, верно? Как и те, кто дрался с наследником Ветра и его воинами на границах. Чистокровные коты каждый день нарушают законы, которые сами себе придумали и пообещали соблюдать, но ждут того же от других, заранее их осуждая.

- Неужели я настолько плохой собеседник, что ты задаёшь вопросы только о моём клане и политике, которой я стараюсь избегать больше, чем всех горных львов и орлов вместе взятых? - хмыкнул страж, с интересом наблюдая за Кометой. Шум и звуки его мало интересовали: они уже удалялись, а значит, в этом диалоге не предвиделось новых лиц.

+2

29

— Что это? Как будто кого-то съели...
Снова подкатила тошнота, и Лисохвост сделал несколько шагов назад, рефлекторно пытаясь хвостом утянуть за собой и Листопадик, но та, как вкопанная, оставалась на месте, вглядываясь в отвратительные остатки лисьей трапезы.
— Эй, Лисохвост.., ты же не хочешь сказать что это...
О, Лисохвост не хотел. Ни за что не хотел бы признать, что измазанные в крови палевые ошмётки шерсти напоминают глашатая племени Ветра. Он бы скорее признал, что собственную шерсть здесь оставил. Дрожащий голосок кошечки откликался болезненными уколами в груди. "Не хотел бы я увидеть... перепутать это со своим отцом. Хорошо, хотя бы Крутобоки с нами нет".
- Нет-нет, Листопадик, - сипло промяукал Лисохвост, дрожащей лапой пытаясь развернуть ученицу к себе лицом. Но тут же она сама отринула, звонко закричав, так, что Лисохвост невольно вжал голову в плечи. - Это... может быть, кролик. Лиса поймала кролика, только и всего.
Лисохвост попятился, отворачиваясь от отвратительного зрелища. Дочь Соболя всё пыталась отыскать запах отца, но в такой вони ничего нельзя было разобрать. Может, оно и к лучшему. Просто не найдут, куда отправился глашатай дальше. Лучше, чем если бы от этих клочков пахло не кровью, а Соболем.
Гром подал голос, предлагая возвращаться. Лисохвост с готовностью закивал.
- Идём, Листопадик. Нужно возвращаться, мы не отыщем его запах... здесь. Может, он наткнулся на жрущую лисицу и вернулся обратно? - предположение, дающее хоть какую-то надежду. Воитель развернулся, в этот раз пристраиваясь возле ученицы, чтобы хотя бы собственным нахождением рядом немного успокоить её. Едва ли ему это удалось бы, но как сумел. "Надеюсь, кто-то нашёл Соболя и он уже в лагере. Надеюсь, не придётся рассказывать Крутобоке, что мы тут нашли".

>>> лагерь

+4

30

Львы — хозяева гор, даже если мы признаём это сквозь зубы. - без какой либо иронии отвечал горный кот. Интересно, а вкусные ли горные львы. И если да, есть их - каннибализм? Ведь они тоже кошки, только большие. Да и среди наших предков были те, что состояли в Львином племени... - вдруг подумала Комета, вообразив в своей голове охоту на огромного хищника, подобную не так давно состоявшейся охоте на косуль. Правда, в борьбе с таким опасным соперником понадобилось бы куда больше котов, и воображение предводительницы рисовало огромный отряд из трех десятков сильных воинов, которые обманом заманивают льва... - В ущелье. Можно раздразнить его и увести к ущелью, а потом отпрыгнуть, ну и. - вдруг произнесла черногривая, неожиданно увлеченная рассказом Когтя, но потом быстро осеклась и неопределенно пожала плечами, будто бы только что открытые ей детали взаимодействий горного клана со львами вовсе ее не впечатлили.
- Чистокровные коты каждый день нарушают законы, которые сами себе придумали и пообещали соблюдать, но ждут того же от других, заранее их осуждая. - казалось, горные коты никак не могли понять здешние законы. - Закон нужен для того, чтобы было, на что опираться. У каждого свой характер, свои мысли, свое понятие того, что хорошо, а что - плохо. Но когда есть один, общий закон, то есть способ рассудить любую спорную ситуацию. Мудрость предков вечна и неоспорима, лес жил по их воле много сотен лун, и будет жить так, пока луна и звезды не исчезнут с небосклона и мир не погрузится во мрак. - вера теневой кошки была непоколебима и бессмертна. Вне зависимости от ситуации, сумрачная предводительница продолжала верить в Звездное Племя. Комета знала, как нужно жить, знала куда лучше всех остальных, ведь сами звездные предки давали ей жизни, а умирая, черногривая видела их призрачные силуэты.
- И про каждый день - кошка хмыкнула. - Это, конечно, преувеличение. Я возглавляю племя уже шесть сезонов, и у меня ни разу не было повода лишить своего соплеменника дома. Да и среди остальных племен такое происходит очень редко. - голубоглазая покачала головой. - Не знаю уж, что они сделали, чтобы так раздосадовать Созвездие. Но она - предводительница, а значит ее слово неоспоримо. - Комета лукавила. Она, конечно, все знала.
— Неужели я настолько плохой собеседник, что ты задаёшь вопросы только о моём клане и политике, которой я стараюсь избегать больше, чем всех горных львов и орлов вместе взятых? - проговорил Коготь. Теневая вскинула бровь, удивленная столь личной фразе. - А о чем мне тебя спрашивать, о кошках или о погоде? - фыркнула сумрачная. - Ваш клан граничит с моим. Не припомню, чтобы хоть одно племя за свою историю ни разу не воевало со своими соседями. И если сейчас мы мило болтаем, завтра я могу разодрать тебе морду, если придется. Возможно, мне это даже понравится. Так что не обольщайся. - она изогнула спину, потягиваясь.

+1

31

- Лев же не дурак, - усмехнулся Коготь Белого Волка, - мы долгие луны отбиваемся от них, они долгие луны охотятся на нас. Кто придумал новый приём и обманул другого, тот и выжил, - в янтарных глазах, впрочем, мелькнуло неподдельное уважение. Если лесная кошка смогла так быстро смекнуть, как найти выход в случае нападения незнакомого хищника, то он не станет делать вид, что это не произвело на него какого-то впечатления. Интересно, племенные коты были им недооценены и вполне могли рассматриваться как равные, или же дело было в исключительности отдельных представителей?

- Нарушить Воинский закон и заслужить изгнание - разные вещи, и я говорил о первом, - подчеркнул белоснежный страж, шевельнув ухом, - Ваш закон каждый трактует так, как ему захочется, и может обернуть расплывчатую формулировку в свою пользу, - отозвался Коготь, не говоря, впрочем, с пренебрежением и осуждением. Скорее размышлял, сравнивал с клановыми традициями. - Никакое правило не должно стоять выше индивидуальных обстоятельств.

- Почему вы сражаетесь друг с другом за пересечённые границы, украденную дичь и попранную честь, раз закон может беспристрастно вас рассудить? - пожал плечами страж, приходя вскоре к выводу, что вопрос был в большей степени риторическим. - Наш клан, кстати, граничит с вашей общей святыней, но не с землями твоего племени, - подчеркнул с лёгкой усмешкой кот. Он, как ни странно, получал большое удовольствие от этого разговора и от зрелища того, как сумрачная кошка потягивается, а на её глянцевой вороной шерсти играет солнечный свет.

Отредактировано Коготь (07.06.2020 11:30:15)

+1

32

четыре дерева --->
[indent] - Ох, Малина, не попробуй я вчера молодого крольчонку, то заснул бы и проснулся уже со звёздами на шкуре. Не специально ли молодые меня изводят, а? Всё им старики мешают, а не собственные лапы. Да разве такое было в наши времена, Малина? – шерсть ещё хранила следы прикосновения грозовой кошки, теплом отзываясь внутри. Вот с такой точно можно бороться со всем этим неуважением. Где те времена, когда старейшин ценили и берегли? Где они, где?
[indent] - Я даже иногда думаю, а эти ли племена были, когда мы с тобой были воителями? А, Малина? Не было ли у тебя мысли, что усыпили нас какими-то травами и отнесли в другие места? Как вообще подобное могло произойти, - Крикун покачал головой и чуть ускорился. Он был уверен, что путь к Лунному Камню помнит хорошо, да чего там, он не сомневался в том, что нет мест, путь к которым не сохранился у него в голове. В присутствии Малины Крикун чувствовал себя молодым воителем, что хорохорится перед привлекательной кошечкой. Только в молодом теле уже был мудрый ум. К чему все эти глупые слова и обещания, что впечатляют юных и неопытных воительниц. Старейшина прекрасно знал, что мурлыканья о любви не наполнят желудок да не наполнят тело слой. А вот дичь с этим справлялась ещё как. Ещё издалека он заметил кролика, что бежал прямо к легендарному охотнику. С прытью здорового оруженосца Крикун бросился на свою жертву и с удовольствием вонзил зубы в её шею. Делать это было уже не так удобно как раньше, но энтузиазм компенсировал все недуги и трудности. Добычей его стал молодой крольчишка, что видно испугался шума Гремящей Тропы.
[indent] - Держи, дорогая, это молодые вряд ли принесут тебе столь нежного мяса молодого крольчонка. Кто о нас позаботится, если не мы сами, - с этими словами Крикун поднёс добычу Малине и, выпрямив спину, встал рядом. Самодовольство старейшины, направленное в сторону предводителя, можно было пощупать лапой. Да серо-белый кот был будто бы измазан собственной гордостью так, что сама шерсть начала сверкать! После кот оставил грозовую рядом с кроликом, а сам решил героически разведать обстановку. Смрад Чудищ чуть ли не сбивал с лап, но Крикун не собирался отступать.
[indent] - Думаете я вас не перекричу! Да вы ошибаетесь! Не смейте стоять между Малиной и её Ласточкой!!! – старейшина сурово выставил челюсть в сторону проезжающему Чудищу и подозвал Малину.
[indent] - Не было их в наше время столько! Да и то, даже Чудища уже не такие… В наше время они были больше и рычали… О-ох, как они рычали… А эти? Эти и котёнка не переплюнут, тьфу… - Крикун презрительно фыркнул, а после прильнул к грозовой старейшине, - Что, пошли? По моему сигналу, - кот не стал дожидаться согласия, а лишь внимательней устремился взглядом на Гремящую Тропу.
[indent] - Пошли! – скомандовал бело-серый, вытаращив глаза ещё больше и, не отлипая от Малины, двинулся вперёд. Коты двинулись чуть медленнее чем он рассчитывал, и вот уже в поле зрения появилась новая угроза.
[indent] - Не сживёте меня со свету, не дождётесь! Мы ещё всех вас переживём!!! – заорал Крикун и ускорился, слегка подталкивая грозовую. Они достигли спасительного края, что ещё больше подстегнуло энтузиазм старейшины. Так потрясающе он не отдыхал давно! Сердце и душа словно запели в этом маленьком приключении.
[indent] - Ах, нет, не те уже Чудища… Видно и их племя мельчает, Малина… - Крикун искоса глянул на Звездопада на другой стороне, - А он пусть сам, чай не одна жизнь, так что как-нибудь справится… Мы найдём Ласточку! Я обещаю, - гордо произнёс старейшина и несколько раз провёл языком по загривку Малины, отгоняя смрад Гремящей тропы.
[indent] - А теперь к Высоким Скалам! – чуть ли не ором скомандовал старейшина и снова двинулся в путь, забыв о самом существовании старческой усталости.
--->высокие скалы

+6

33

четыре дерева



- Какого Звездоцапа они вообще решили совершить такую прогулку, - в голосе Волчехвата звучало скорее любопытство, нежели досада. Он, конечно, опасался за Малину, но всё-таки за эти луны отлично выучил прописную истину - если Малину кто и обидит, то потом этот глупец будет сожалеть об этом всю оставшуюся жизнь. Ну а теперь, раз мать Ласточки находилась под, хм, защитой Крикуна, этот дуэт при желании мог бы и попытаться завоевать весь лес. И всё-таки он пристально следил за Звездопадом, с лёгкой усмешкой замечая, что лидер племени Ветра озадачен не меньше, чем Грозовые коты.

- Они, похоже, направляются к Высоким скалам, - выдохнул старший воитель. Впереди лежала гремящая тропа, перейти которую можно было лишь в одном месте, и именно в этом месте сейчас и находился Звездопад. Пожав плечами, глядя на Ласточку, чёрно-белый кот спустился и приблизился к предводителю племени Ветра. - Здравствуй, Звездопад. Мы за Малиной, - кивнул он на удалявшихся стариков, но не сумев скрыть лёгкой улыбки. Тем не менее, зелёные глаза оставались серьёзными.

- Малина! - зычно крикнул старший воитель, пересекая вместе с соплеменницей гремящую тропу и смотря на удалявшиеся спины стариков, ускоряя шаг. - Пошли в лагерь со мной и Ласточкой, ради Звёздного племени!



высокие скалы

+5

34

четыре дерева →

Держась рядом с Крикуном и касаясь темным боком его косматой шкуры, Малина с сочувствием вздыхала ему в ответ и сильнее хмурила брови. - Времена такие настали, дорогой мой, темные. Куда не глянь, везде какие-то страсти творятся... Помощи больше не от кого ждать. Нам, старикам, сейчас нужно держаться вместе. Авось и переживем всех этих паразитов еще, - она вздернула пушистый хвост, как бы в подтверждение своих слов, что они обязательно выживут. Никакие ужасы их не сломят, ведь сколько всего Малина пережила в свои луны, столько же еще готова пережить.
- Ох не знаю, не знаю. Лучше бы все это было одним кошмаром. Нет моих сил больше видеть чужие страдания, - она встряхнула головой, чтобы выпроводить все нехорошие мысли, и поспешила вслед за косматым. Рядом с ним она чувствовала, как слабые лапы вновь наливаются давно позабытой силой, рядом с ним она не чувствовала усталости и боли в костях. Казалось, что так они смогу дойти до самых горных вершин, не делая остановок из-за сбившегося дыхания или помутнения во взгляде. Подставляя навстречу свежему ветру морду, Малина чувствовала себя на несколько десятков лун моложе: с живым блеском в глазах, с мышцами на лапах и в теле, полном энергии.
Как Крикун был хорош, как хорош! Вскинув от удивления брови, грозовая старейшина с жадным интересом наблюдала за погоней и отмечая про себя, как искусно двигался самец. С его скоростью, с его ловкостью вряд ли смог бы потягаться даже самый длиннолапый и юркий ветряк. - Держи, дорогая, это молодые вряд ли принесут тебе столь нежного мяса молодого крольчонка. Кто о нас позаботится, если не мы сами, - Малина приблизилась к его морде, обжигая несвежим дыханием, и игриво куснула за ухо в знак благодарности. Старый хитрец, знает ведь, как ублажить.
- Эти молодые никогда с тобой не сравнятся, - старушка расплылась в лукавой улыбке и с удовольствием впилась в нежнейшее кроличье мясо. Громко причмокивая и многозначительно облизываясь, она то и дело стреляла глазами в сторону удаляющегося белоснежного самца, иногда останавливаясь на его филейных частях. Такого кота да в ее бы палатку.. Как бы они все хорошо зажили, если бы такие же сильные, великодушные, с любопытными формами тела самцы были в Грозовом племени. 
Забросав кроличьи кости землей, Малина подобралась поближе к Крикуну и прилипла к его боку. - ...О-ох, как они рычали… - она с трудом расслышала слова ветряка сквозь доносившийся шум с Гремящей Тропы и невесело покачала головой. - Страшно рычали! И до сих пор страшно рычат. А сколько юных жизней загубили! Ты наверняка помнишь бедную Кукушку, ох и страсть то была, - она точно не помнила, как звали сумрачную ученицу, но весть о ее гибели под лапами Чудищ до сих пор волнует немолодое сердце кошки.
Как только белоснежный старейшина потянул ее вслед за собой, Малина ринулась через Тропу, полностью доверяя ему свою жизнь. Когда под боком находится такое сильное и надежное плечо, животный страх заметно ослабевает даже перед гремящим и сверкающим Чудищем. Сколько таких Троп пересекла грозовая за свою жизнь - и не сосчитать. И пусть нынешний раз воспринимался, как первый, и давно притупленные чувства вновь охватили тело и душу, Малина ощущала себя в безопасности под воплем и надзором Крикуна. Когда лапы вновь ступили на мягкую землю, пушистый хвост обвился вокруг шеи самца, и сладострастный вздох всколыхнул колтуны на его морде. - А помнится мне, шо в наше время коты провожали кошек прямо до их палаток, - она с озорством хихикнула, изгибая одну бровь, надеясь, что старик поймет намек. 
Не мешая ему вылизывать загривок, Малина уловила отзвуки знакомого голоса, а после увидела и мутный дымчатый силуэт, не внушающий доверия. - Ох, ты только гхлянь, какой клещ за нами увязался! Плохое у меня предчувствие, ох плохое. Нужно поторопиться, а то еще осквернит своим присутствием Лунный Камень, и худо нам всем будет!

→ высокие скалы

+3

35

>четыре дерева

- Д а  р а д и  в с е х  з в е з д н ы х  п р е д к о в, - орал Звездопад, пытаясь поспевать за старейшинами. Нет, Крикун сегодня точно не вернется в лагерь без смачного пинка под дряхлый хвост! Набраться наглости (или старческого маразма) и просто взять да наплевать на просьбы предводителя, воинский закон и здравый смысл... и рвануть куда глаза глядят! Так нет ведь и посмотрите, у них оказывается великая ми-и-и-иссия! Предназначение, понимаете ли! Палево-полосатый предводитель никогда не чувствовал себя таких дураком, как сейчас. Да с Малины и Крикуна уже песок должен сыпаться, да кости стереться в порошок, а они скачут, словно бы совсем юные, да еще и через Гремящую тропу хотят перейти?!
- Вы там совсем из ума выжили? А ну брысь оттуда! - кричал вдогонку Звездопад, вообще абстрагируясь от всего на свете и концентрируясь лишь на Малине и Крикуне. Ему действительно было не по себе. Вот сейчас возьмут - и перебегут Гремящую Тропу, даже ведь не осмотрятся! А если с сердцем на середине Тропы станет плохо?! И вот что тогда? Палево-полосатый тяжело вздохнул, выжимая из себя всю злость и оставляя лишь слепую надежду на благоприятный исход.
Настолько сильно Звездопад зациклился над безопасностью двух умалишенных старейшин, что появление Волчехвата и Ласточки стали не просто новостью, но и такой неожиданностью, что когда Волчехват подал голос, Звездопад не сдержал басовитого "Ой."
- Здравствуй, Звездопад. Мы за Малиной, - вздрогнул палевый, но все же очень обрадовался появлению грозовых воителей. Значит тоже озаботились пропажей. И слава предкам они отыскали след! Звездопад уже и не верил, что справится один - только лишь надеялся. А тут уж втроем явно удастся уломать двух старейшин и вернуть их по лагерям.
- Ох, это какое-то наказание, а не старейшины. Нет, это всё. Давайте уже отдадим их на съедение судьбы, я не могу уже. И так, и сяк. Во-о-о-обще как о землю камень! - отчаянно забасил Звездопад. Мало кто мог видеть его в таком прямо упадническом настроении. Каждый раз Крикун поддавал все больше и больше жару в котел терпения Звездопада. Еще чуть-чуть и все содержимое раскаленной массой потечет прямо под черепную коробку. Как тут не сойти с ума-то вообще? - Да, ясного неба над головой, Волчехват, Ласточка, - потом уже поспешил поздороваться с воителями Звездопад.
А тем временем Малина и Крикун уже рванули по Гремящей Тропе.
- Да что же такое! КРИКУН, блоха ж ты под шерстью всего племени, я тебе такие Высокие Скалы покажу!! А НУ СТОЙ, КОМУ ГОВОРЯТ! - палево-полосатый волнительно переглянулся с Ласточкой и Волчехватом, - Как они вообще, цап дери, смогли найти дорогу друг к другу? - удрученно просипел Звездопад, уже изрядно запыхавшись. Кот быстрым галопом пересек раскаленную Гремящую Тропу и рванул за Крикуном и Малиной.
"У отхожего места спать у меня будешь! Луну! Нет, две! Три! До самой смерти! В оруженосцы разжалую! Отправлю к Речному племени, чтобы всех их достал!"

>высокие скалы

+7

36

Уже знакомый незнакомец у Кометы вызывал смешанные чувства. С одной стороны, угрозы она в нем не видела, а странная манера говорить и излишняя задумчивость ее даже забавила. Ей был чем-то интересен их диалог, и предводительница особо не спешила убираться прочь, гордо вскинув подбородок и бросив напоследок что-то едкое. Он был какой-то другой, даже пах иначе, держался как-то странно, смотрел в глаза как-то не по-лесному открыто. Но с другой стороны - он был чужаком, еще и горным, а значит кроме проблем однозначно ничего хорошего не нес.
— Ваш закон каждый трактует так, как ему захочется, и может обернуть расплывчатую формулировку в свою пользу. - продолжал гнуть свою линию страж, и Комета вздохнула - этот разговор начинал ей слегка надоедать. - Там свод четких правил, а не "расплывчатая формулировка". Их не так уж много, что бы запутаться. Она-то прекрасно знала, что к чему, и как устроен мир вокруг. Но вот обьяснять это другим, менее просвященным, было просто-напросто утомительно. А аргумент "потому что я так сказала" работает только в общении с котятами? Жаль. - Для этого нам и нужны предводители. Есть закон Предков, а есть слово предводителя, которое тоже закон. Но если предводитель регулярно идет против общего закона, он может быть отвергнут собственным племенем. Поэтому, хотя наша власть и велика, и иногда мы и впрямь нарушаем воинский закон, это всегда должно быть рационально и идти на благо племени. А что есть благо - решает, опять таки, предводитель. - принялась объяснять черногривая. - Были ли у нас бестолковые предводители, чья власть вредила племени? Да, были. - опередила она возможный вопрос Когтя. - Но это редкость. Их было очень мало, и все они в итоге заканчивали плачевно.
— Никакое правило не должно стоять выше индивидуальных обстоятельств.
- Должно, поэтому оно и пра-ви-ло. Если хочешь руководствоваться лишь личными прихотями, лучше жить одному. - кошка пожала плечами. - Некоторые делают такой выбор, и покидают клан. Но, как ни странно, гораздо чаще в племя желают попасть, нежели его покинуть. Наверное, не просто так. - парировала лидерша, и не лукавила. За свою жизнь она видела, что в племя приняли куда больше котов, чем проводили.
— Почему вы сражаетесь друг с другом за пересечённые границы, украденную дичь и попранную честь, раз закон может беспристрастно вас рассудить? - чужак говорил странно, и сумрачная все так до конца и не понимала, о чем он.
- Потому что, наши Предки хоть и дали нам многое, они не кормят нас с небес свежими мышами, не защищают нас эпидемий, не выступают в роли независимых судей в спорах. Мы - просто смертные коты. Мы лишь делаем то, что считаем верным, в моменте опираясь и на закон, и на привитые нам принципы, и на, в конце концов, собственные суждения. Мы порой ошибаемся, мы живем и умираем, иногда глупо, иногда храбро, иногда слишком рано. О некоторых помнят, а имена других навсегда исчезают в истории. Так устроен мир.- на удивление много говорила голубоглазая. - Мы рождаемся в племени, с его многолунными уставами, а дальше уже сами решаем, чего хотим от жизни. Но нет жизни лучше нашей. Звезды дали мне девять жизней, и каждую из них я готова отдать за свой клан и за его стабильность. Таков мой выбор. - Комета вряд ли смогла бы убедить в чем-то горного кота, да и особо не старалась, скорее просто отстаивая свою позицию. - А если кто считает, что я не права. - чернобокая усмехнулась, оскалив острые клыки. - Я посмотрю на того храбреца, что бросит мне вызов. На этом, впрочем, наступило время все и закончить, как-никак, болтать пол дня предводительница возможности не имела. Да и не особо-то хотелось. - Доброй ночи, Коготь. И будь осторожен, как и все в твоем клане. Вы чужие в моем лесу.

→ племя теней (закрытие разрыва)

+3

37

из заброшенных садов. следующий день

Что-то всегда нравилось бродяге на пепелище - что-то такое, о чём не следовало говорить вслух, особенно Руби. Была у этого гиблого места своя стать, но перед цепкими лапами Снегопада все земли как одна были бессильны - снег укрывал всё, как навязчивая одушевлённая подстилка, словно знал, что уж кому-кому, а этим краям было, что скрывать. Одна мысль об этом заставляла Хельгу недовольно улыбнуться - так, как можно только прожив десяток-другой лун на грани старой и новой жизни, гуляя по нему туда-сюда, словно по краю обрыва и, несомненно, получая от этого особо удовольствие. Такое же особое, как от пепелища.

- Если ты и здесь найдёшь, в кого врезаться, то я умываю лапы, - довольно легкомысленно протянула кошка, чуть поведя ушами.

Ушли они уже далеко - так далеко, как можно было за какой-то там день. Дорога легко не клеилась: пробивать себе путь по сугробам было непросто, а следовать протоптанным кем-то тропинкам - опасно. Кошки и без того рисковали, плутая не зная где: то, что им повстречался Шершень, было ещё везение, пусть и Хельга так не считала. Встречи с бывшими соплеменниками давались ей, так сказать, необычно, и испытывать на крепость непробиваемость своего нутра бродяга не любила, то ли попросту не желая тыкать в него палкой лишний раз, то ли опасаясь, что что-то там можно было и расковырять. Но нет - обычно такой короткой мысли хватало, чтобы отбросить в сторону все сомнения, но сейчас кошка спиной чувствовала, как мысли крутятся в голове идущей позади Руби. И, если прокрутятся достаточно, то серьёзного разговора им уже не миновать. А знал бы кто-то, как Хельга их не любила...

- Это не лучший путь в горы - придётся пересечь гремящую тропу снова, чтобы перебраться на другую сторону земли, - рассуждала вслух пёстрая, - Напрямую не пойдём - слишком много следов.

Фыркнув, неряшливым движением головы кошка скинула со своей шеи часть налипшего снега, явно желая облегчить свою ношу, но легче она не становилась: лапы нехотя пробивали себе путь, напрягаясь каждый раз так, как последний. Но чем дальше кошки шли, тем лучше Хельга понимала, что решение правильное, пусть и, откровенно говоря, омерзительное: до оттепели придётся заручиться друзьями в Клане.

+1

38

→ заброшенные сады двуногих, следующий день

[indent] Спешно перепрыгивая особенно труднопроходимые сугробы да аккурат стараясь ступать строго по чужим следам, Руби с некой отрешенностью окидывает взором незнакомую местность. Пёстрым призраком она пронесется мимо чудовищ и страхов, похороненных под белоснежной скатертью, ведомая одной лишь собственной мыслью, что скроет под ворохом бесконечных вопросов всякий интерес к окружению. И лапы несли её сами, словно заведомо зная дорогу — подальше оттуда, где мерещатся отблески золота.

[indent] С уст слетает негромкий смешок, стоит Хельге отметить её поразительную способность находить живые души там, где их быть не должно вовсе — признаться, Руби и сама удивлялась этому ничуть не меньше. Неловко улыбнувшись, она отводит взгляд в сторону, вспоминая этого странного, совсем-совсем не похожего на остальных кота — особенного, если выражаться его же словами, — который одним своим появлением напрочь перевернул всё её стальное мировоззрение, а после исчез вместе с предрассветным туманом, оставив после себя больше вопросов, чем ответов. Впрочем, какие-то уроки она из этой встречи всё таки вынесла. Например, что не все племенные злобные злыдни.

[indent] Гипертрофированные сказы матери яро контрастировали с реальным положением дел, в коем едва ли находились крупицы всего того ужаса, о котором так лепетала домашняя кошка — и всё это несоответствие былым убеждениям лишь пуще распаляло интерес юного сердца, искренний и ненасытный, заволакивающий сознание антрацитовыми клубами любопытства-дыма. Вскидывая взор осеннего солнца, девочка искоса поглядывает на пёструю спину правительницы полузабытых троп, да в немом искушении прикусывает язык; ответы на все эти мучительные вопросы буквально стоят перед ней, пойди и спроси, а она отчего-то.. робеет.

Хельга-а-а, — осторожно тянет, ничего хорошего за этими высокими нотами не тая да игнорируя все переживания старшей из-за каких-то там скучных следов, — А чем клан отличается от племени? — помедлив, добавит с нескладным смешком, — Они тоже дают друг другу странные имена?

И едва слышно вздыхает, уязвленная собственной совестью. Благодарность за отсутсвие излишних расспросов со стороны спутницы  неприятно била по черепной коробке, жажда узнать как можно больше сидела мерзким репейником где-то меж самых лопаток и, великие леса тому свидетели, Руби держала язык за зубами как могла.

+2

39

В снегах пепелище казалось только больше - больно долгой становилась дорога, но выбора у кошек не было, если они не хотели очередных неожиданных встреч. Где-то по-прежнему бродил Гектор, если, конечно, ещё не помер, и чтобы избежать встречи со старым учителям Хельга была готова залезть и не в такую дыру - не хватало расчувствовался к жестокому старику и протянуть лапу.

- Ничего смешного, - недовольно процедила кошка сквозь зубы, замедляя шаг, - Ты могла влететь в кого-то опасного, и нам бы пришлось драться. Ты умеешь драться, скажи мне? - настойчиво поинтересовалась пёстрая, уже практически остановившись и вскользь поглядывая на свою маленькую подругу через плечо, - Или я тебя защищать должна? А кто мне потом раны залижет, скажи мне?

Фыркнув от возмущения, пёстрая не торопилась продолжать шаг. Казалось, Руби совершенно не понимала, чем могла закончится эта неосторожность для них обоих. Конечно, про себя бродяга думала, что случись драка - она без зазрения совести бросила бы Руби на произвол судьбы, но какая-то говорливая колючка в её нутре настаивала на том, что не всё, что Хельга принимала за правду, было правдой на самом деле. Даже такая донельзя лишённая романтизма жизнь одиночки была преисполнена двусмыслицами и иллюзиями. Оставалось только дать Руби понять, что это совершенно не так - не хватало того, чтобы она решила, что со всеми воителями можно так мило и любезно пошебуршать в прыжке от их территорий.

- Тебе повезло, что это оказался именно Шершень, - с прежней настойчивостью продолжала пёстрая, со страстью желая сделать акцент на вине Руби, - Когда-то мы с ним были неплохими друзьями. И это единственный воитель во всех лесах, не мечтающий спустить шкуру со всех бродяг. Хотя бы не каждую ночь.

Не выдержав собственного волнения, пёстрая довольно резко развернулась - в их узкой колее не было достаточно места на аккуратные манёвры, да и всё равно снежный шлейф посыпался по бокам от кошки. Шагнув в сторону Руби, Хельга наглядно выпятила переднюю лапу, едва ли не тыкнув её в нос маленькой кошки, чтобы та разглядела получше.

- Видишь шрам? - требовательно поинтересовалась пёстрая, рассчитывая только на один ответ, - След на память от воителей. И ещё, и ещё. У меня их много. Хочешь все посмотреть, или как?

Вновь фыркнув, Хельга спешно развернулась обратно, незатейливо махнув хвостом перед мордой своей маленькой подруги. Нет, шрамов у неё не было много - признаться, это был единственный, но пёстрая не собиралась давать Руби столь призрачные надежды на добродушие воителей племён, особенно учитывая ту странную догадку, которая вскользь посетила её при разговоре с Шершнем. Но бродяга не подавала виду - нужно было решить, что с этой догадкой теперь делать. И когда Руби заговорила про Клан, Хельга была даже рада - им обеим пойдёт на пользу сменить тему.

- Поговаривают, что даже более странные, - без лишнего восторга ответила она, - Но это не важно. У них другой Закон - не такой, как у остальных племён, и, кажется, другие Предки. И что-то из этого обязывает их помогать всем, кто просит помощи - как раз вроде нас. Многие из моих знакомых примкнули к ним, чтобы переждать зиму в тепле и сытости. Не могу сказать, что соскучилась по ним, - справедливо рассудила кошка, опасаясь даже гадать, кого только там можно встретить, - Но по свежей дичи и тёплому убежищу - ещё как. Переждав там мороз, мы сможем вернуться к своей обычной жизни. Никакие полёвки не заставят меня остаться с ними навсегда. Учти это, если привяжешься к новым соседям. Да и вообще, не советую этого делать - не полезно для жизни.

+1

40

офф

не пересекаемся с Хельгой и Руби

► предгорья

В компании соклановцев и тех котов племени Ветра, что были отправлены Звездопадом с ними, кошка добралась до земель, где прежде не бывала никогда. Ей вполне хватало территории, что принадлежала клану, и она не особенно была заинтересована в исследовании чужих, пока со своими и их опасностями толком не забрались, но сейчас речь шла не о том. Втягивая носом воздух, морозный и холодный, она изо всех сил пыталась уловить нотки запаха ветряков, что будет смешан с речной стылой водой - и безрезультатно пока что. На пепелище, куда привел их путь, торчали вверх черные остовы мертвых деревьев, и даже зимой здесь пахло гарью, что будто щекотала чувствительные носы изнутри.
— Снег, Вихрь, — негромко подозвала она своих, остановившись у высокого дерева, что было обломано по стволу мощной стихией когда-то давно. — Нужно поискать следы, сами понимаете. На ветер и запахи здесь особо полагаться не стоит, — она сдержала желание чихнуть и осмотрелась, глядя на тех котов племени ветра, что последовали за ними.
— Не будем здесь задерживаться. Быстро осматриваемся и идем дальше, чтобы не терять время,драгоценное, даже бесценное время.
Пламя всем сердцем надеялась, что кто-то из другого отряда ищущих уже наткнулся на оруженосцев и теперь, выслушав их историю, ведет их обратно в племя. Ведь случись самое страшное - их гибель... Клану может не поздоровиться. Не только сумрачные, но и обитатели пустошей наточат на них свои клыки, и никто не станет слушать оправданий. А к войне они не были готовы.
— Я думаю, если бы ученики выбрались где-то неподалеку и направились сюда, они не успели бы далеко уйти, да и следов было бы больше, чем эти, — она мотнула головой на заметенные поземкой отпечатки лап в паре прыжков. Те выглядели так, словно обладатель этих следов прошел через пепелище не позднее дня, а то и двух назад. — Даже уставшие и замерзшие, ваши коты двигаются быстро.

+2