У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается
Пришла весна, дизайн форума обновился, пришло время и мордашкам в шапке поменяться. Любимые игроки, мы рады сообщить вам о результатах голосования за лучших игроков прошедшего месяца!

Следом за своим предводителем звание лучшего кота забирает новый глашатай Грозового племени. Всего месяц на должности, а уже успел привлечь к себе всеобщий интерес. Поздравляем, Пескогрив! Продолжай в том же духе и, быть может, даже превзойдешь своего учителя.

Кто, если не отчаянная, храбрая, уверенная в себе стражница, недавно покинувшая Клан, мог бы стать лучшей кошкой февраля? Львица продолжает завоевывать наши сердца, а уж как многого мы ожидаем от её отыгрышей с одним рыжим ветряным воином... ждем вас обоих в номинациях мартовского голосования!

Почти единогласно лучшим оруженосцем месяца была выбрана Осолапка! Речные ученики уверенно продолжают красоваться в шапке, это неудивительно: только посмотрите на эти атмосферные и активные отыгрыши!

А вот самые милые котята, кажется, обитают в племени Теней. Совушка покорил наши сердца своим обаянием и шаловливостью. Разве мог кто-то остаться равнодушным к их отыгрышу с Соловейкой?

Что ж, мы определенно следуем традициям, и лучшей парой февраля снова становятся двое из Речного племени! Изморозь и Ракушечница, а кто же еще? На протяжении всего месяца мы с волнением обновляли тему кувшинковой заводи, краснели и умилялись. Вы просто булочки, ждем ваших маленьких булчат ; )

А этот персонаж, кажется, запомнился всем именно тем, что мешал нам наслаждаться невероятной идиллией лучшей пары. Рогоз забирает звание самого запоминающегося персонажа, да еще и почетника сверху.

Молчаливый воитель, готовый горы свернуть ради своей предводительницы. Чащобник становится самым каноничным персонажем февраля, а мы продолжаем с удовольствием читать твои посты и выискивать там новые интересные детали!

Совсем скоро вас ждет подведение итогов и голосование за лучшие отыгрыши в честь Дня всех влюбленных, поэтому не расслабляйтесь! Желаем удачи, ваш приз обязательно вас найдет!

cw. последнее пристанище

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



староречье

Сообщений 61 страница 80 из 89

1

http://s8.uploads.ru/YWNFr.png

староречье
——————————————————————
Здесь, в долине, именно той реке, что бежит через племенные земли и положено русло. Паводки промыли его берега, отчего на нейтральной территории образовались старицы. Река в этих местах протекает не по прямой, а образовывает округлые крутые петли, почти смыкающиеся друг с другом. Таким образом, идя по прямой, кот может быть вынужден перейти ее несколько раз, отчего те, что незнакомы с данной местностью, могут запросто тут потеряться. В остальном же, ничего примечательного у староречья нет: в нем также водится рыба, а на его берегах произрастает камыш и рогоз, меж которых скачут по немногочисленным кубышкам лягушки.

˟ здесь можно собрать ˟

мать-и-мачеха
бурачник
хвощ
пижма
кровь-ягода

апр[]июл
июн[]июл
июн[]авг
июн[]сен
сен[]фев

водная мята
лаванда
подмаренник
ежевика
мяун-трава

май[]авг
июн[]июл
июн[]авг
июл[]авг
авг[]дек

— зима
— весна
— лето
— осень

0

61

разрыв

[indent] Шрамовник вышел из лагеря сразу за тем, как его покинула  предводительница. Он не слышал их разговор с Ручей, но было не трудно понять его характер, наблюдая со стороны. «Староречье». Единственное слово, выдернутое из контекста, ощутило резануло слух, заставив напрячься, а затем, ухмыльнувшись, осознать, проследив взглядом на передвижениям пятнистой фигурки среди камышей в сторону реки.

[indent] Шрамовник ступал по земле бесшумно, некоторое время держась на дистанции  и ничем не выдавая своего присутствия. Созвездие шла впереди, упрямо прокладывая путь через ущелье, вдоль русла реки — и, пожалуй, только одержимая увлеченность кошки заветным клочком земли позволила воину оставаться незаметным. Благо, ветер относил его запах, до последнего скрывая от чуткого носа лидерши. Шрамовник мог выдать себя в любой момент, положить конец этой долгой, бессмысленной слежке, но тогда бы эта игра перестала быть такой интересной для него, к тому же, он не исключал, что Созвездие просто ему подрыгивала. В конце концов, желая быть обнаруженной.

[indent] — Что, решил проследить, чтобы я не наломала дров? Тебя Ручей послала? — Шрамовник дернул ухом, неспешно появляясь из кустов с самодовольной ухмылкой, принимая на себя вид пойманного с поличным. — Подумал будет опрометчиво соваться в сердце спорных территорий без сопровождения патруля. Но, разумеется, не для тебя, — губы дрогнули в понимающей усмешке, но голос был полон сарказма.

[indent] — А может и ришел забрать мою жизнь, так как я тебе ее обещала? — воин даже вскинул брови, удивленный таким предположением, прежде чем до него все таки дошло, что она имела ввиду. Довольно очевидная отсылка к их недавнему нелёгкому разговору в палатке. Впрочем, судя по всему, у неё многие разговоры в последнее время складывались непросто. — Для этого мне не нужно тащиться за тобой тайком через всю территорию, — хрипло рассмеялся кот, подходя ближе. — перегрызть тебе глотку ночью в собственной палатке было бы куда проще и.. интереснее, — он рассуждал буднично, не придавая тону эмоциональной окраски, будто на кану стояла жизнь какого-нибудь вшивого одиночки, а не предводителя родного племени. — А ты стало быть только этого от меня и ждёшь? Удара в спину? — янтарные глаза сверкнули насмешкой, оценивающе скользнув по поджарой спине кошки. Однако вонь, стоящая повсюду, не позволяла в полной мере насладиться уединением, и взгляд кота остановился на противоположном берегу, изучая обстановку. Крольчатниками разило повсюду, и он бы удивился, будь к такому заранее не готов.

[indent] — Что думаешь? — недовольно нахмурился воин, чувствуя свербящее глотку раздражение.

+3

62

[indent] Кот не торопился. Он не был застан врасплох. Кошка с усмешкой наблюдала за его появлением. Выпрямилась, чуть склонив голову набок и прищурив бирюзовые глаза.
[indent] — Подумал будет опрометчиво соваться в сердце спорных территорий без сопровождения патруля. Но, разумеется, не для тебя, - его ответная усмешка была встречена небрежным пожатием плеч.
[indent] - Хотела бы я поступать опрометчиво, переплыла бы вон на тот островок. Здесь далеко не сердце спорных территорий, даже не их начало. Не с нашей стороны уж точно.
[indent] Шрамовник подошел к ней, Созвездие не отступила, все так же наблюдая за ним. Было забавно, что из всех котов речного племени, следить за ней по собственному желанию вызвался именно он. Не Карпозуб. Так было даже лучше.
[indent] — Для этого мне не нужно тащиться за тобой тайком через всю территорию, - пятнистая кивнула, кривя губы в ухмылке. Оба понимали, хотела бы самка рассекретить самца, сделала бы это еще в пути. Запахи своих соплеменников она знала лучше собственного и угадывала несмотря на направление ветра. Кажется, им обоим нравилась эта игра.
[indent] — Перегрызть тебе глотку ночью в собственной палатке было бы куда проще и.. интереснее.
[indent] Вздернув бровь в деланом удивлении, она снова подтвердила его слова коротким кивком.
[indent] - Боюсь, в своей палатке сейчас я могу расстаться с жизнью без вмешательства твоих клыков, Шрамовник. Еще одного затяжного заточения в ней я не выдержу. Не столько физически, сколько душевно. Так что не придется даже лапы марать. Удобно.
[indent] Очередной вопрос был встречен небрежным пожатием плеч. Предводительница выглядела расслабленно и лениво, если бы не цепкий горящий жизнью взгляд. Он снова начал леденеть после его вопроса. Игра игрой, но думать что все вокруг предатели и ждать от них удара в спину было мягко сказать неприятно.
[indent] - Я не знаю чего ожидать от своего племени. Как ты мог заметить, с доверием у меня в последнее время проблемы, - сказала это с усмешкой, просто озвучивая факт.
[indent] - Что касается Староречья. Думаю, что соседи не сидят сложа лапы. Мы в любой момент можем заявить права на этот берег. И заявили бы, перевешивай достойнства недостатки в данном вопросе. Ручей желает вернуть Нагретые камни. Только потому что они всегда были нашими. Не важно, был ли в них прок. Река желает забрать украденное, и мы вернем, - замолчала, задумавшись.
[indent] - Как ты и сказал, Шрамовник, - голос звучал ровно, когда она кошка продолжила. - В племени есть те, кто только и ждут моих ошибок. Бездействие входит в их число. Полагаю, скоро снова прольется кровь. Наша или чужая - она одинаково пропитает землю. Ведь в этом суть жизни воителей. И я непременно снова ошибусь, - потому что не умею учиться на ошибках, - не сказала, но если захочет, собеседник поймет.

Отредактировано Созвездие (22.05.2020 18:17:17)

+2

63

[indent] — Твое право, — сухо, даже как-то  безразлично пожал плечами воин, давая понять, что перед ним ей не нужно оправдываться. После всей той грязи, вылитой на ее пятнистую шкурку, было бы глупо не ожидать от неё радикальных мер. Очевидно, что Созвездие хочет любыми способами компенсировать упущенное для Речного племени, и если она рано или поздно намерена предьявить права на староречье, Шрамовник последует за ней, как пришёл сюда сегодня.

[indent] — Сейчас тебя там ничего не держит. Впрочем, — хмыкнул кот себе в усы, задумчиво рассматривая собеседницу, — смена обстановки ещё не пошла тебе на пользу? Я не против ещё какое-то время поделить соседние подстилки с самой предводительницей, — болезнь соплеменников было, конечно, событием удручающим, но Шрамовника такое положение тел и дел устраивало хотя бы в одном моменте. Дёрнув ухом, он молча выслушал кошку, не меняясь в выражении морды. От него не укрылось то, как переменился ее взгляд, стоило ему поднять больную для неё тему.

[indent] — Если тебе станет легче: я лично спущу шкуру с любого, кто осмелится покуситься на твою жизнь, — откровением на откровение отозвался воин. Какие бы сомнения не сидели в головах соплеменников, Закон есть Закон, и он обязывает каждого подчиняться слову предводителя. Остановив взгляд янтарных глаз на глазах собеседницы, Шрамовник всего на секунд заколебался, всматриваясь в их бирюзу. Ему были ясно видны разочарование и желание сделать ситуацию хоть как-то лучше, а так же плохо скрываемая усталость и подавленность. Эмоции, которые впору было бы подцепить лапой и утопить на дне реки, чтобы не мешали ей действовать. — Ты можешь рассчитывать на меня, — он не говорил «доверять», потому что знал, что цена доверия слишком высока, но вкладывал в свои слова определённую значимость.

[indent] На словах о нагретых камнях его мышцы непроизвольно напряглись, а из глотки вырвалось глухое рычание. Эта борьба давно перестала быть простой сезонной прихотью, теперь это был  вопрос принципа для любого, уважающего себя воина реки.

[indent] — Будем бездействовать дальше — развяжем им лапы ещё больше, — резонно заметил он, краем уха вслушиваясь в умиротворяющий шум воды. — Я бы с удовольствием сцепился с грозовыми дерьмоедами, отдай только приказ, — угрюмо добавил кот, впиваясь когтями в песок. — Ты не изменишь прошлое, но ещё можешь повлиять на будущее своего племени, — наконец, после недолгой паузы, отозвавшейся напряжением в мышцах, заключил бурый воин, снова встречаясь в темноте взглядами с пятнистой кошкой. Этот разговор между ними на удивление проходил проще, несмотря на то, что кот был бы даже рад возможности посидеть рядом и помолчать. В конце концов, с ролью безликой тени, коей он являлся долгое время для неё, он и раньше справлялся успешно.

+2

64

[indent] — Твое право, - она вздернула бровь, хмыкнула, но промолчала. Понимание, что с ней не будут спорить и не нужно находить веских причин для оправданий было почти забытым, оттого, считай в новинку. Со Шрамовником было непросто в виду его характера, но в то же время почему-то легче, чем с остальными. Или так казалось именно сейчас, когда последние крохи доверия умирали в зачатке. Понять было трудно. Снова вспомнился последний разговор с Ручей. Она поморщилась, подумав о том, что говорить придется еще очень много, и одного грозного рявка здесь явно будет недостаточно.
[indent] - Решу этот вопрос позже, - с глашатой стоило поговорить откровенно без посторонних ушей, ведь были они раньше хорошими подругами. Не могло это все уйти в никуда. Должна же быть причина почему они все никак не могут услышать друг друга.
[indent] — Сейчас тебя там ничего не держит, - а держало ли что-то, кроме возложенной на плечи ответственности за всех? В той палатке она жила ведомая чувством долга, но что если долг себя исчерпал? Может ли предводитель, находясь в здравом уме и твердой памяти добровольно отказаться от поста в пользу другого? Созвездие никогда об этом не слышала, но солгала бы себе, отрицая что не думала об этом в минуты слабости.
[indent] - Смена обстановки напомнила мне о моей жизни до всего этого, - кошка криво усмехнулась. - Я уже привыкла спать одна, поэтому в палатке воинов выспаться не удается, но это мелочи. Пока Рогоз и Ракушка не встанут на лапы, они останутся там, где сидят сейчас. Сивая говорит, что прогнозы на их выздоровление благоприятны.
[indent] — Если тебе станет легче: я лично спущу шкуру с любого, кто осмелится покуситься на твою жизнь, - сухая констатация факта. Пятнистая не сомневалась в словах кота, но ей все это было не нужно. Он напомнил ей о другой более жаркой и громкой клятве черного кота, который однажды тоже пошел за ней, когда следовало остаться в лагере. Поддернутое инеем сердце больно кольнуло воспоминанием. Речная шумно выдохнула, поворачиваясь мордой к бурому, чтобы внимательно на него посмотреть.
[indent] - Мне не станет легче, потому что смерти я не боюсь, - покачала головой. - Я уже умирала, и знаю что при этом чувствуешь. Меня это не пугает. Моя жизнь ценна равно так же как твоя собственная жизнь или жизнь любого кота, чье течение судьбы предопределяет река-мать. На моем месте будет другой кот или кошка с теми же девятью жизнями, которые дарует ей звездное племя. И я буду среди них, наблюдать за ней, как наблюдают за нами сейчас звезды. Легче мне станет, Шрамовник, только когда родное племя, наконец, расправит плечи в этом лесу, гордо подняв голову перед другими. Для этого нужно вернуть Нагретые камни. Для начала, - от нее не укрылась смена настроения самца при их упоминании. Так же реагировала Ручей. Бесполезный клочок земли был дорог даже такой практичной кошке, какой была сама Созвездие. Только потому что он всегда принадлежал им. Так просто. Даже если не приносил существенной пользы. То же могло отнестись к этому берегу Староречья, на котором они находились в данный момент. Урвать землю ради того, чтобы доказать самим себе, что они это могут. Если подумать, смысла в этом не больше, чем в выдуманных историях старейшин, которых она хоть и уважала, но никогда не слушала по-настоящему.
[indent] — Ты не изменишь прошлое, но ещё можешь повлиять на будущее своего племени, - как у них все просто. Буквально бери и делай. Предводительница устало прикрыла бирюзовые глаза.
[indent] - Вернемся к этому вопросу, когда я закончу переговоры с кланом в горах. Я не стану больше бездействовать. Выступлю на рассвете. Ручей распределит патрули. Будь начеку. Если по нашим землям до сих пор бродят одиночки, я хочу чтобы когти речных воинов раскрасили их шкуры кровавыми полосами. Чтобы даже самый вшивый облезлый бродяга навсегда забыл дорогу к реке. А сейчас предлагаю вернуться в лагерь. Вряд ли выспаться, но хотя бы подготовиться к тому, что ждет нас завтра. Пока меня не будет в лагере, я хочу чтобы ты приглядел за Выдрой. В последнем бою с Ветром она показала себя достойной речной кошкой только на когтях. Кажется, в свое время, ты был с ней слишком мягок, - склонив голову набок, она лениво лизнула собственное плечо. поднялась на все четыре и медленно пошла прочь со Староречья, предоставляя бурому коту самому решить - вернуться сейчас с ней, или остаться и подумать о своем. Не спалось же ему нынче ночью. Значит, хорошо думалось.

в лагерь реки

Отредактировано Созвездие (17.06.2020 11:37:56)

+4

65

--> лагерь
[indent] Шип быстро перебирал лапами по траве, сосредоточенно смотря впереди себя. Староречья никогда не были спорной территорией всегда оставаясь нейтральной землей, да только от чего-то Речному племени они все никак не давали покоя. Ровно как и само племя Ветра, будто занозой под хвостом сидело у соседей. Они сами придумали повод для войны, сами сделали все, чтобы ее развязать. И хрупкий мир царивший в лесу сейчас все равно заставлял недоверчиво глядеть в сторону рыбоедов. Цап их знает, на что они способны и что в очередной раз вобьют себе в головы.
[indent] Очередной войны с Речными Шип не боялся. Он знал, что случись это, на их сторону наверняка встанут остальные соседи. Да и подлости глашатай не гнушался и искренне уважал Солнцезвезда за продуманный союз с Кометой. Они получили кусок земли, а значит все не зря. Доподлинно серогривый не знал, какую ценность несет груда камней, быть может там водятся самые сочные мыши во всем лесу, но это было и не его дело.
[indent] Приблизившись к староречьям, загривок воителя пополз вверх от накатившего негодования. Он в несколько широких прыжков приблизился к границе и принюхался. Речные. Пришли разнюхать о том, действительно ли нейтральная земля отошла племени Ветра? Шип сплюнул.
[indent] - Они были здесь. Границу, кажется, не пересекли, - он оскалился в какой-то злорадной ухмылке, - Что-то не припомню, чтобы земли рыбоедов были настолько близко, чтобы случайно сюда забрести. Складывается ощущение, что Созвездие влюбилась в Звездопада и теперь только ищет повода обратить на себя и свое вонючее племя внимание.

+4

66

>>>главная поляна
Кукурузе нравился боевой настрой Гончей. Ей сильно досталось от Рогоза и Черники в последний раз, светлый кот очень жалел что не смог присутствовать тогда, но успокаивал себя тем, что защищал лагерь.
Воин тоже почувствовал запах речного племени. Ох, он и так был не в духе, как жаль что рыбоеды не остались здесь подольше и не предоставили ему повод выпустить пар.
- Созвездие уже не особо соображает, мне кажется. Ходит где вздумается, словно её подводит не только голова, но и зрение с нюхом, - хотя возможно она их просто провоцировала. И это не делало ситуацию лучше. Кукуруза бы понял это от какого-нибудь молодого воителя, но не от предводительницы же!
Лапы просто ужасно чесались, до зуда. И воин знал, что Гончая тоже кипит где-то внутри. Речное племя так долго без повода обвиняло их, навредили его соплеменникам...теперь настало время племени Ветра отыгрываться.
Старательно пометив территорию, чтобы в следующий раз соседи держались подальше, Кукуруза вернулся к глашатаю и старшей воительнице.
- Но не стоит волноваться насчёт Созвездия. Это только одна проблема. Ручей будет ничем не лучше...предки явно раздают должности речному племени с закрытыми глазами.

+3

67

лагерь



Гончая не стала утруждать себя тщательным обнюхиванием местности, а потому о неладном поняла по вздыбленной шерсти Шипа и Кукурузы. Вопросительно наклонив голову, она вдохнула воздух и брезгливо сморщилась, чувствуя, как машинально напрягаются мышцы под серебристой шкурой. Здесь побывала не кучка обычных воителей или оруженосцев, а Созвездие лично, что наводило на некоторые... мысли. Ещё бы - наверняка её соплеменники не были рады тому, что Речное племя сидело без нагретых камней и староречья.

- Не думала, что Речные коты настолько плохи, - хмыкнула в ответ на слова глашатая старшая воительница, с любопытством оглядывая окрестности. Едва ли кто-то из рыбоедов был настолько глуп, чтобы пытаться затаиться в засаде после подобной провокации, но то лисье дерьмо, в которое превратились внешняя политика и попытки переговоров, заставили её принять истину, заключающуюся в том, что никогда не стоит отметать любые, даже самые безумные варианты происходящего. Однако местность была пуста, если не брать в расчёт их небольшой патруль.

- Помимо неё тут был кто-то ещё, не могу понять, кто именно. Что она вообще делала? Жаловалась на несправедливую жизнь? Обсуждала план нападения? - вопросы в большей степени были, конечно, риторическими. Но любопытство сковало её цепкими когтями, учитывая необычность происходящего.

+2

68

[indent] Шип прошелся вдоль границы, параллельно оставляя следы своего запаха и племени. Чтобы Речное племя из лагеря чуяло, что это земли Ветра. И они не намерены никому их уступать. И пока ОНИ не решат, что староречья стали бесполезными, ни одна рыбья морда не посмеет сюда сунутся. А Созвездие пусть лучше следит за своими территориями. Мало ли Солнцезвезд или Комета решат вновь отобрать кусок их угодий, раз уж Речное племя настолько великодушно их раздает.
[indent] - Как бы Ручей не встала нам в горле еще большей костью, нежели Созвездие, - задумчиво протянул глашатай.
[indent] Глашатаю Реки Шип знал весьма поверхностно, но до последних нескольких лун она казалась ему простушкой. Обычная, приветливая воительница, но то ли новая должность настолько поменяла и открыла в этой кошке странную, вторую личину, либо еще что, но сейчас она вызывала некоторые опасения. Серогривый не боялся ее, скорее присматривался, желая узнать ее истинные мотивы и стремления. Фыркнув, воитель вернулся к соплеменникам.
[indent] - Скорее уж первое, - хохотнул глашатай, приглаживая шерсть языком, - Может просто проверяла действительно ли мы заняли Староречье, - пожал плечами, - У нее кишка тонка нападать на нас.

+1

69

палатка старейшин --->
[indent] Оскорблённый и униженный герой всея племени. Именно так сейчас себя ощущал Крикун, гордо семенящий рядом с одним из юнцов, которого якобы отправили старику в помощь. Вопреки мнению большинства, голова старейшины вполне себе соображала, и понять истинную цель присутствия рядом Вьюнка ему не составляло труда. Единственное утешение Крикуна состояло в том, что юный воитель всяко страдает больше, ведь поколение этих лоботрясов очень не любило заниматься старейшинами. Сейчас Крикун был не в настроении устраивать поучающие и объясняющий разговоры, ведь не хотелось распылять свои силы лишь на одного слушателя. Даже дичь, и ту упустил, не продемонстрировав Вьюнку превосходство старшего поколения.
[indent] Пусть Староречье и находилось уже за граница племени Ветра, но боевой дух старейшины держал старое тело без намёка усталости, презрительно выглядывая тех стариков, которые уставали от перехода из одной палатки в другую. Видно и остальные поднимали, что Крикуна-то в лагере не удержишь, а отправить его куда подальше за травами – прекрасная и самая мирная идея. Хотя старик мысленно бурчал, что те только ждут, как бы он окочурился в этой дороге. 
[indent] - Почти пришли, - прохрипел он сопровождающему, мысленно переживая из-за того, что они сейчас столь далеко от границ с Грозовым племенем. Но старик клялся сам себе, что не будет возможности попасть туда по чье-либо просьбе, так он обязательно направится самостоятельно, презрев все возмущения остальных. А те… те не понимали, как сложно найти достойную… собеседницу, которая видела лес в его истинном великолепии, когда благодать Звёздного Племени ещё не оставила живущих на земле.
[indent] - Ладно, давай искать, - пусть и за личиной внешнего недовольства, но Крикун довольно внимательно слушал то, как выглядят нужные травы, так что найти мяун-траву он смог быстро. А вот в сборе ему пришлось очень постараться, ведь цаповы стебли не поддавались на неровные укусы сломанной челюсти. Старейшина выражал всё своё недовольство, ругая ни в чём не повинное растение. Лучше бы он первыми нашёл кровь-ягоды, а не… это.
[indent] - Ну, как, нашёл чего? – после очередного упавшего стебля старик обратился к воителю.

+3

70

==>главная поляна>

Всю дорогу до староречья Вьюнок сторонился соплеменника, только изредка поглядывая, не заплутает ли он вдруг, хотя и не сомневался, что уж Крикуну-то точно хватит сил на такое путешествие, а уж заблудиться с ним и вовсе невозможно. Сколько воитель себя помнил, этот старик ни разу не создавал впечатления слабого и немощного, да и проблемами с памятью не страдал. Так что сторонился он только оттого, что страшился перспективы выслушивать какой он глупый и нехороший, раз старейшине не доверяет и пристал к нему как королева к котенку. Хоть в силах старшего юный воин не сомневался, да и наверняка никто в племени, лишние лапы в пути точно не помешали бы. К тому же, Вьюнок был только рад уйти подальше от лагеря и соплеменников, а староречье как ничто другое подходило для поисков покоя. Так что, чем дальше они уходили от дома, тем более воодушевленно выглядел светлошкурый воин.
- Да, ищем, - тихонько кивнул Вьюнок. Он и не заметил, как они уже добрались до места. Осмотревшись, кот решил пойти в сторону от Крикуна, потому что искать в одном месте было бы слишком долго. Что плохого могло случиться? Поблизости никого не было, разве что мелкие зверьки, но они опасности для котов не представляли.
Побродив по округе, воин заприметил несколько кустиков, усыпанных маленькими яркими пятнами. В надежде, что это именно та ягода, которую они и искали, Вьюнок побежал рассматривать находку поближе. Пахли и выглядели они примерно так, как их и описывали. "Наверное они," - аккуратно примеряясь, как бы осторожно откусить веточку с ягодами, так чтобы не пострадали плоды, подумал кот. Краем глаза он смотрел за Крикуном, и судя по всему ему тоже удалось найти нужное растение. Дела складывались отлично.
Перекусив веточку, Вьюнок поймал кровь-ягоды, ощущая на языке их горький вкус. Чтобы ответить соплеменнику, на прозвучавший вопрос, пришлось положить их на траву рядом. Выглядели эти ягоды гораздо нежнее, чем были на самом деле. Кожица у них была крепкая и упругая, так что, наверное, даже если на них наступить они не сразу бы превратились в кашу.
- Да, здесь несколько кустов с кровь-ягодами, - ответил воин, - Как твои успехи? - конечно, Вьюнок видел, что Крикун что-то нашел, но еще не знал что именно, и заключил, что будет не лишним поинтересоваться делами старика. В конце-концов, может тому нужна была помощь, или он захотел бы поменяться. За несколько лун ученичества, воитель быстро понял, что почти любая трава, если ее перекусывать или, упаси Звездное племя, жевать, на вкус жутко горькая и противная. Так что был бы не против облегчить участь старейшины, ибо ягоды раскусывать было не нужно.

+2

71

[indent]  [indent] из забытья

[indent] Много раз солнце совершило свой круг с тех пор, как Зверь, Сокрытый Тенью покинул новые земли своего родного клана. Сначала дни казались ему невыносимо длинными, он раз за разом прокручивал в голове слова Тигра грустные и полные надежды. Сначала Зверь считал себя предателем - оставил Клан без своей заботы и участия. Затем же он пришёл к тому, что без такого смутьяна как он, всяко проще жить.
[indent] Он никогда не оставался прежде один. Действительно один, могло случиться так, что за половину луны ему не доводилось встретить даже запаха другого кота. Тогда Зверь чувствовал себя очень остро одиноким, словно он последний живой кот в этом мире. Клан Бесконечной Охоты, разумеется, не последовал за отступником, так что даже в снах никто не посещал старого Зверя. Ему было непривычно охотиться лишь для себя - он привык ловить куда больше чем мог съесть сам. Теперь, когда бывший ловчий привык к такому распорядку, днем у него оставалось очень много сил на дорогу.
[indent] А он шёл, постоянно шёл, смотря далеко вдаль, на высокие пики гор. Всё его представление о месте, куда он хотел вернуться основывалось на воспоминаниях, как именно пики должны быть относительно друг друга, когда он дойдёт до места. В туманные дни Зверь останавливался и весь день отдыхал, ожидая ясного дня, чтобы быть уверенными, что идёт верно. Он шёл вперед, как помешанный, шёл каждый день до темноты, пока мог различать впереди горы. В самом начале лапы его болели от многократно возросшей нагрузки, однако сейчас они стали сильны, как никогда. Кот очень похудел, его мохнатая неухоженная шкура висела на тощем хребте как чужая.
[indent] Однажды настал день, когда Зверь достиг гор, смог вернуться на старые земли Клана. Он плакал, проходя по тропам, которых его лапы касались в те луны, когда он едва научился ходить. Он нашёл и пещеру за водопадом, где мать произвела его на свет. Целую луну кот прожил там один, чувствуя, как с каждым днём становится холоднее, ветра всё крепче вонзают свои когти под густой мех.
[indent] Когда Зверь понял, что без общества подобных себе он просто сойдёт с ума, он понял, что должен покинуть эти земли. Это его дом, он хотел бы умереть здесь. Но Клан Бесконечной Охоты не спешил забрать его к себе, хотя ледяными ночами, когда ветер плакал, разбиваясь о стены пещеры так, что рвалось его сердце, Зверь молился об этом. Но не прошёл ещё срок, отмеренный ему предками.
[indent] Тогда немолодой уже кот захотел отправиться снова в путь, кровь матери, настоящей бродяги, неожиданно проснулась в нём и теперь каждое утро просыпаясь, Зверь с тоской думал, что именно сегодня ему стоит уйти. Одним утром он проснулся от того, что ветер задувал в пещеру хлопья белого пушистого снега. Это был тот самый последний шанс покинуть горы, или же ему предстоит провести всю зиму здесь. В тот же день бывший ловчий отправился в путь. Снег растаял уже к полудню, но кот знал, что пройдёт всего один-два дня и белый покров засыплет перевалы.
[indent] Он не считал дни в пути - наверное их было не меньше, чем дней, пока он шёл в горы. Только теперь кот не искал чего-то конкретного, он шёл просто вперед, в безмолвной надежде найти что-то такое, ради чего предки сохранили ему жизнь. В уютной долине, которой он однажды достиг, Зверь нашёл старое упавшее дерево, сердцевина которого была выедена временем, в нём он устроил себе логово и намеревался провести несколько дней, отъедаясь после полуголодной дороги. Здесь было тепло и достаточно сухо, не пахло другими звери, а от поселения людей вдали ветер иногда приносил запахи других котов, а вместе с ними - утешение.

+1

72

[indent] Начавшийся, казалось бы, не так уж давно сезон Голых Деревьев медлительными, уверенными шагами выходил на свою финишную прямую. За всеми навалившимся на округлые плечи юной Осолапки абсолютно новыми и ещё такими непривычными обязанностями перед Речным племенем, пятнистая даже не успела моргнуть своими круглыми зелёными глазами, как вдруг холодные зимние времена стали неумолимо приближаться к своему логическому концу, и уже где-то на расплывчатой линии горизонта виднелись Юные Листья. Но всё же пока что точно не виделось никакого конца огромным сугробам и изредка спускающимся с серого неба снежным метелям. Вот и сегодняшний день ничем не предвещал и не показывал того, что до первого весеннего месяца осталось всего лишь ничего. Столь далёкий и совершенно необъятный небосклон со всех сторон света был затянут плотными слоистыми облаками, несущими в своих глубоких брюхах огромное множество замёрзших и превратившихся в небольшие кристаллики капельки испарившейся воды. Кое-где отчётливо виднелось несколько сотен неспешно спускающихся прямо на землю блестящих и искрившихся от только им видимого света снежинок, которые чуть позже превращались в толстый, влажный и от этого до невозможности липкий пласт белоснежного одеяла для замёрзшей почвы. Раздетые догола бесстыдники-деревья использовали для своего прикрытия и слияния в одно целое с окружающей средой колючий иней, а не впавшие в спячку животные и вовсе старались лишний раз не показывать носа за пределы своих тёплых и уютных убежищ. И только лишь у каждого из лесных племён насыщенная жизнь всё также кипела постоянной активностью, молодые коты постоянно сновали туда-сюда, перебегая по своим территориями и чередующимися между друг другом патрулям и охотам, во время не столь частого длительного отдыха позволяя себе со спокойной душой во время неторопливой прогулки наслаждаться окружающими красотами.

[indent] Осолапка вовсе не стала исключением от остальной части своих соплеменников, когда с раннего утра в столь непогожую погоду быстрым свободным бегом отправилась из родного лагеря в первую попавшуюся на глаза сторону. Пятнистая даже и представить себе не могла, куда же в конечном итоге её занесут длинные тонкие лапы, и по этой же причине, когда вокруг закончились деревья калиновой рощи, выпуклые тёмные подушечки ощутили под собой смягчившуюся наросшим на поверхности почвы мхом землю, а немного рассеянному взгляду открылась новая и совершенно неизвестная ученице территория, она вдруг резко затормозила свой бег и, не рассчитав возможного исхода столь опрометчивого действия, всё же невольно поскользнулась на тонкой корочке намерзшего льда и при разъехавшихся во все стороны лапах с шумом завалилась в оказавшийся по близости высокий сугроб.

[indent] — Рыбьи кишки, — сдавленно мяукнула Осолапка, медлительно и неторопливо освобождаясь от неожиданной снежной ловушки.

+1

73

> разрыв, после похода Ручи в ветер

Не так уж много времени минуло с переполоха в лагере: оруженосцы всё-таки были возвращены в свой дом, но их поступок по-прежнему удивлял ветровых. Впрочем, оно и было понятно, поскольку племя могло потерять целых четырех потенциальных воителей. Кто-то мог потерять сына, дочь, кто-то друга, кто-то ученика...

Омутик аккуратной поступью шагает мимо Пастбища, запорошенного снегом. От это места остаётся лишь голый заледенелый забор; никаких острых запахов больших чудовищ, щиплющих траву в сезон Зелёных Листьев, ни их воя - ничего. Только сугробы, местами уродливо возвышающиеся друг над другом.

Снежные хлопья практически вихрем обволакивают всю вокруг: казалось, ещё мгновение, и мир погрузится в непроглядный и густой туман. Оруженосец жмурится от царапающихся снежинок, опуская голову вниз и идя против сносящего ветра. Шерсть метается из стороны в сторону, ученик неприятно морщится от этого, как вдруг стихая начинает отступать, и метель рассыпается перед глазами. Хлопушки ровными рядами усаживаются на сугробы уже без хаоса и безумия.

Когда же кончится вся эта жесть? Омутик отряхивает лапу, которая тотчас проваливается снова глубоко снег, и фырчит на себя же. Цап меня дёрнул прогуляться в такую погоду! Ученик с рычанием выдыхает и снова вбирает прохладный воздух ноздрями, прикрывая глаза и пытаясь внутренне успокоиться. Медленно, но всё-таки помогает.

Поскольку буря рассеялась, то теперь оруженосец мог видеть, куда пришёл, хотя это было далеко не Пастбище. Омутик чуть сдвигает брови к переносице и смотрит вперёд, видя ровное белоснежное поле чей-то силуэт по ту его сторону. Неужели я до Староречья дошёл? Да уж, вот это пурга была, конечно. Хм, кто это там? С опаской щурит глаза и чуть дыбит шерсть на загривке, угрожающе покачивая хвостом, медленно ступает вперёд и чуть приоткрывает рот, втягивая запах. Речная кошка? Оруженосец успокаивает свой пушистый хвост и хлещет себя по боку, гордо выпрямляясь, и пушится, чтобы казаться больше.

Силуэт издалека показался совсем маленьким, как и, в целом, вблизи: Омутик хмыкает, надменная улыбка ползет по морде. Неторопливо осматривает фигуру речной, отмечая её поджарость, а затем чуть сдавливает усмешку от вида разъехавшейся во все стороны кошки.

- А что, котятам из лагеря теперь разрешается убегать? - бархатисто мурлычет оруженосец, а потом вдруг впивается взглядом в незнакомку и без стыда гуляет по её телу глазами, - Постой-ка, я же тебя видел. Тогда, на границе, ты ещё с Карпозубом и Ручей Звёзд была, да? - проходит по её морде сверху-вниз, ловя её удивление и некий страх, - Точно, это была ты. Интересно. Вы тогда та-ак быстро ушли, что даже поговорить толком никто не успел, будто куда-то торопились. Впрочем, это не моё дело, - сухо отсёк Омутик и вздёрнул голову наверх, - Зачем же ты лезешь на лёд, если не умеешь по нему ходить? Провалиться не боишься?

Отредактировано Омутик (05.02.2021 19:17:37)

+2

74

[indent] Осолапка аккуратными — лишь бы снова случайным образом не поскользнуться и не свалиться уже в другой белоснежный сугроб — и неторопливыми движениями выбралась из природной ловушки и с плещущимся в тускло-зелёных негодованием на саму себя же стыдливо прижала угловатые уши к затылку. Пятнистая всем худощавым телом, начиная от тёмно-розового носа и заканчивающая подрагивающим кончиком тонкого хвоста, ощущала беспрепятственно, вместе с резкими порывами нечастого ветра проникающий под кожу и сковывающий каждую напряжённую до стальной твёрдости мышцу губительный холод, в то время как острые зубы, совершенно не попадая друг на друга, громким эхом пережитого только что потрясения стучали и скрежетали. Ох, и мышеголовая же ты, Осолапка! Нет бы без приключений и происшествий прогулялась близ лагеря, кто тебя вообще дёрнул куда бы то ни было убегать? Осталось только в первые же дни ученичества подхватить какой-нибудь Кашель и на луну слечь в палатку целителей, вот Карпозуб-то будет счастлив такой глупой ученице...

[indent] Речная кошка с характерным шумом отряхнула от налипших тонким слоем снежинок и распушила короткую шерсть, после чего торопливо пробежалась шершавым язычком по точёной мордочке в зонах досягаемости и уже было стремительно развернулась обратно к границам территории Речного племени, — которые она, мышеголовая, в порыве своего бега незаметно пересекла, — да только в нос ударил узнанный буквально на предыдущих днях слегка горьковатый запах степных соседей. И, может быть, Осолапка, в данный момент даже притупив бдительность и настороженность, проигнорировала бы всё это, явно не означающее абсолютно ничего хорошего, сославшись к принёсшему запах на своих широких волнах ветру просторных пустошей, но до широких ушей тут же донёсся хрустящий шум проваливающегося и проминающегося под чьим-то весом плотного снега и последовавший сразу же за ним бархатистый голос. Пятнистая резко замерла и незаметно выпустила острые когти в твёрдую почву, будто бы со скрипом старого дерева неторопливо разворачивая голову в сторону нового гостя и безуспешно стараясь принять самый непринуждённый вид. Вот так влипла!

[indent] — Я уже не котёнок, а ученица Речного племени, так что имею полное право самостоятельно выходить из лагеря. И да, ты прав, мы с тобой виделись в тот раз на нашей границе, — быстро переставляя тонкие лапы по утоптанному снегу и всем корпусом разворачиваясь к незнакомцу, негромко мяукнула Осолапка и бесшумно сглотнула собравшуюся в пасти вязкую слюну. — Что? Т-ты... Видел, да? Звёздные предки! Я не специально поскользнулась здесь, просто немного не рассчитала подобного исхода. А ты, хочешь сказать, умеешь ходить по открытому льду и даже не боишься провалиться в воду? С твоей-то пушистой шерстью будет не очень легко вырваться из быстрого потока реки, — невнимательно пробежавшись по закрытой торчащим во все стороны мехом фигуре ветрового, заключила ученица и утвердительно кивнула на собственные слова, после чего резко прищурила тускло-зелёные глаза и с любопытством вперилась в широкую морду напротив себя. — Как там ваши оруженосцы, нормально добрались до дома? Здоровы, уже вернулись к своим тренировкам? Мне, если честно, так было их жаль, когда они вместе с нашими воителями и старшим учеником вошли на главную поляну!

Отредактировано Осолапка (06.02.2021 12:42:55)

+2

75

- А ты, хочешь сказать, умеешь ходить по открытому льду и даже не боишься провалиться в воду? С твоей-то пушистой шерстью будет не очень легко вырваться из быстрого потока реки, - быстро тараторит кошечка, возможно, пытаясь увести оруженосца от небольшого казуса на льду.

Омутик мягко улыбается и переводит взгляд под лапы, впиваясь когтями в мокрый снег под лапами и утыкаясь ими в скользкий лёд. Плотная и густая шерсть слегка колышется на фоне гула ветра, и оруженосец усмехается, понимая, что в воде действительно ему было бы тяжело: течение просто тянуло бы его ко дну. Даже если котик умел бы плавать, то наверняка должен был прикладывать гораздо больше сил, чем тощие коты. Например, как эта незнакомка.

- Слава предкам, что я не речной, - подчеркивает котик с негромким урчанием, - В воде действительно бы булыжником был. Впрочем, и не жалею. Ни за что бы не променял то сладостное чувство свободы, когда ты несёшься по пустоши. Ты свободен и тебя ничего не сдерживает, в отличие от речного течения. А вот наши мышеголовые оруженосцы, кажется, решили к вам в племя перейти, - усмехается Омутик и качает пушистой головой.

Осолапка с уверенностью смотрит в янтарные глаза соседа, и ученику это даже нравится. Очень неплохо держится. Некоторые так и сразу в панику впадают, когда видят соседей, а она явно ещё маленькая. Смело, очень смело. Хотя было бы смешно, если бы она дёру дала.

— Как там ваши оруженосцы, нормально добрались до дома? Здоровы, уже вернулись к своим тренировкам? Мне, если честно, так было их жаль, когда они вместе с нашими воителями и старшим учеником вошли на главную поляну!

Омутик слегка щурится и чуть даже подается вперёд, сходя окончательно на лёд и сокращает расстояние между племенными. Интерес над эмоциями незнакомки берёт вверх: сочувствие к соседям? Котик чуть даже хмурится, а затем обводит внимательным взглядом морду пятнистой. К счастью, проплешины снега не позволяют пушистику упасть и опозориться прямо перед речной кошкой, поэтому оруженосец с явным удовольствием шагает по мысленной тропинке.

- Племя их поступок явно не оценило, - хмыкнул Омутик и присел, поморщившись от холода, но всё-таки держа ученицу на расстоянии: мало ли что ей придёт в голову? - Физически с ними всё нормально, но, думаю, им самим до сих пор стыдно, - ещё бы не было стыдно, впрочем.

Оруженосец изящно выгибает переднюю лапку и проходит по ней шершавым, горячим языком, цепляя им снежинки, которые в ту же секунду плавятся и превращаются в капельки воды. Заводит лапку за ушко и неторопливо приглаживает всклоченную ветром шерстку, а затем снова возвращается к собеседнице.

- Нам так и не удалось познакомиться, - Омутик смотрит на кошку сверху вниз, скорее даже надменно, оценивающе блуждая по ней, - Омутик.

+2

76

[indent] Любому прямо сейчас взглянувшему в круглые тускло-зелёные глаза не увидится в их привлекающем внутреннем свечении ничего лишнего, помимо плещущихся сносящим всё вокруг ураганом волн любопытства, и обременяющего добрую и светлую душу Осолапки, так искренне отражающуюся в глубине чёрных зрачков, а потому она с медлительно растекающимся по точёной мордочке бывалым лёгким спокойствием настойчиво продолжает с нескрываемым интересом вглядываться в насыщенно-янтарные, бурлящие различными эмоциями озёра. Пятнистая впервые в своей не такой уж и длинной жизни случайным образом сталкивается с представителем соседнего племени вот так — не на границе и даже не во время опасной драки, когда одна из когтистых лап угрожающе, в тщательно готовящейся атаке занесена невысоко вверх над беззащитным телом поверженного противника, а на нейтральных территориях между оставшимися где-то позади их спин границами и, как постепенно оказывается, с целью просто поболтать, — а потому уже через несколько минут спокойного разговора и некоторых не совсем понятных речной жестов и звуков незнакомца болезненно ощущает вырывающееся из грудной клетки скользкой рыбкой сердце от переполнившего худощавое тело волнения. Только лишь через добрых минут пять уже ставшим неприличным разглядывания буро-белой широкой морды ветряка ученица всё же быстро моргает и неожиданно для самой себя замечает резко сократившееся между ними расстояние, что принудительно заставляет её с недоверием отшатнуться на несколько шагов назад и в предупреждающем жесте немного вздыбить короткую шерсть на слегка приподнятом загривке. Конечно же, речная и сама наилучшим образом понимала, что если вдруг самцу вздумается напасть на неё, то шансы удрать по скользкому льду от почти-воителя живой и невредимой неумолимо приравниваются к нулю, но её уже вступивший на путь кошки-воительницы организм имел на складывающуюся ситуацию несколько иные взгляды.

[indent] — Что же, буду надеяться, что им не назначили слишком сильного и жестокого наказания, они ведь совсем не виноваты в своём геройском походе, — негромким голосом мяукает Осолапка и с любопытством следит за реакцией её нового внеплеменного знакомого. — Приятно с тобой познакомиться, Омутик. Меня зовут Осолапка, а моего наставника ты уже, вроде бы как, знаешь. Как в целом обстоят дела в племени Ветра? И что ты здесь делаешь в такую не слишком хорошую погоду? Я вот совсем не понимаю, как вы можете жить на открытых всем ветрам пустошам, разве у вас при таких условиях не слишком часто все заболевают Кашлем? — вопросительно изгибая тонкий хвост, интересуется кошка и, немного помедлив в раздумьях, бесшумно садится на холодный снег.

+2

77

— Что же, буду надеяться, что им не назначили слишком сильного и жестокого наказания, они ведь совсем не виноваты в своём геройском походе, - негромко говорит кошечка, что заставляет Омутика поморщиться.

Оруженосец был противоположной точки зрения, но высказывать своё недовольство по поводу соплеменников не стал: нечего их хаить при чужаках. Поругаться можно и при своём племени, хватит с них.

- Приятно с тобой познакомиться, Омутик.

Ученик чуть вскидывает одну бровь вверх и щурит глаза, пытаясь увидеть в Осолапке какую-то угрозу, но вздыбившаяся шерсть на загривке постепенно опускается и щекотливо ложится. Смутно. Никто ещё не говорил, что со мной может быть приятно.

- Как в целом обстоят дела в племени Ветра? И что ты здесь делаешь в такую не слишком хорошую погоду? Я вот совсем не понимаю, как вы можете жить на открытых всем ветрам пустошам, разве у вас при таких условиях не слишком часто все заболевают Кашлем?

Котик перестает щуриться, теперь лишь с любопытством слушая вопросы ученицы. Этот незатухающий огонёк интереса поражает, а потом в память врезается, каким был сам Омутик. И далеко не таким, как она. Но это делает меня самим собой, впрочем.

- Нормально, - мурлычет котик весьма стандартную фразу, разумеется, не собираясь раскрывать все карты, - Изначально я гулял по Пастбищу, но из-за пурги занесло сюда, - медленно промаргивается котик и облизывает сухие губы, - А насчет кашля... Племя Ветра достаточно выносливое. Густой подшёрсток, мне кажется, у нас в крови. Разумеется, заболеть может любой, но, видимо, предки особенно оберегают нас.

Осолапка аккуратно уселась на снег напротив Омутика, но всё ещё запах страха исходил от неё: и это даже забавляло. Оруженосец вдруг резко рванул с места, подобно ветру, и оказался прямо возле речной ученицы, поджавшей хвост, судя по всему, ещё больше. Навис сверху, презрительно сощурив глаза и горячим потоком воздуха дыхнул в ухо ученицы.

- Почему ты смотришь на меня как на убийцу? - отголоски битвы с Янтарём снова и снова царапали живот, и котик даже моргнул, чуть отпрянув от ученицы, но сквозь зубы процедил, - Я не причиню тебе зла, пока ты не причинишь его первая, ясно? - Омутик чуть отошёл назад, но всё ещё внимательно смотрел на ученицу, - От тебя так и несёт страхом. Так вещают теперь о нас в Речном племени?

Отредактировано Омутик (06.02.2021 23:42:50)

+3

78

[indent] Лёгкий холодок стремительно распространяющимся зарядом бодрящего тока пробежался по каждому до предела напряжённому нерву юной кошки, пока та в свою очередь принимала всяческие попытки всё же окончательно расслабиться и убедить свою кипящую различными мыслями голову в безопасности случайной встречи с соседом из племени Ветра. Покалывающий выступающие под лапами тёмные подушечки белоснежный снег участливо отрезвлял взволнованный разум пятнистой, а изредка прогуливающийся по староречью игривый ветерок то нагло ерошил короткую шерсть на округлых плечах, то со слышимым в своём высоком эхе смехом щекотал тёмно-розовый нос, каждый раз подводя ученицу к той неприятной границе, когда, кажется, вот-вот уже чихнёшь, и тут же убегал в совершенно другую сторону. Осолапка всё же начала по чуть-чуть с каждой секундой всё больше и больше успокаиваться, что слишком отчётливо прослеживалось в замедляющемся кончике тонкого хвоста и неторопливо приподнимающихся от затылка широких ушах, но в прищуренных тускло-зелёных глазах до сих пор чувствовалось небольшое недоверие к Омутику и общая неуверенность в правильности этой, может быть, даже судьбоносной встречи.

[indent] — Очень рада, что в племени Ветра всё в порядке! Речное тоже ни на что не жалуется. Разве что кроме меня, потому что переносить такие морозы с короткой шерстью очень трудно, — дружелюбно мяукнула кошка и негромко весело хихикнула на какие-то свои не озвученные мысли. — Иногда я даже завид...

[indent] Не успела Осолапка договорить, как резким порывом будто бы налетевшего на староречье урагана Омутик вплотную подлетел к пятнистой. В ту же самую секунду речная полностью потеряла контроль над всем своим худощавым телом, сразу же переставая чувствовать то, как передние лапы неумолимо сгибаются и притягивают до этого момента возвышающуюся часть туловища как можно ближе к земле, а дрожащие уши с необъяснимым стыдом вжимаются в твёрдый затылок, и слишком легко взяла на свои тонкие плечи самую простую роль обычной жертвы сложившихся обстоятельств и обжигающими раскатистыми волнами исходящей от кота настойчивости, которая горячее полуденного летнего солнца опаляла длинные белые усы и подрагивающий розовый нос. Замерев, словно сотворенная из благородного мрамора статуя, не решаясь даже приподнять испуганных глаз от белых “носочков” ветряка, речная с гулко бьющимся внутри грудной клетки сердцем и растекающимся по всем уголкам вязкой, дурно пахнущей жижей непониманием с напряжением вслушивалась в шепчущий голос самца и молча молилась Звёздным Предкам.

[indent] — О-Омутик... Прости... Извини меня, пожалуйста, я п-правда не хотела ничем тебя обидеть или разозлить! Что я сделала не так? Я не хочу драться с тобой, честное слово! — со скулящим свистом, изредка прорывающим бормочущий шёпот, затараторила Осолапка и виновато выглянула исподлобья. — Я правда не хочу тебе — да никому вообще! — причинять какого-либо зла, даже совсем наоборот! И в племени нашем ничего такого о вас не говорят, все только очень рады спасению ваших оруженосцев от страшной смерти в пучине бушующей воды! П-просто я первый раз в жизни наедине встречаюсь с кем бы то ни было из соседей, а у тебя ещё и вид такой... грозный и сильный, что я тебя немного побаиваюсь, вот и всё, — неторопливо пожимая плечами и сначала будто бы в пробной попытке слегка приподнимаясь от земли, проверяя реакцию — которая, к слову, оказалась удивительно спокойной после только что произошедшего, — Омутика, а после уже выпрямляясь во весь свои рост, мяукнула пятнистая и поёжилась. — Я бы была рада дружить с кем-нибудь из другого племени заместо лишних стычек на границе — сорвалась на шёпот, — и настоящих битв.

+1

79

Осолапка извиняется и виновато как-то даже глядит на Омутика, из-за чего он довольно хмыкает. Конечно же, вреда он ученице не хотел причинять и не собирался, но эти детские эмоции будоражили внутри котика что-то то тёплое, единственное, что осталось от матери. Пушистик вскидывает пушистую голову вверх и снова сел на место, шумно выдыхая и окончательно позволяя пятнистой, если того захочет, пуститься в бег. За ней он не погонится.

- П-просто я первый раз в жизни наедине встречаюсь с кем бы то ни было из соседей, а у тебя ещё и вид такой... грозный и сильный, что я тебя немного побаиваюсь, вот и всё, - лепечет дрожащим голосом кошечка.

Омутик опускает взгляд на её потрясывающиеся лапы, а затем снова смотрит в её тускло-зелёные глаза и сжимает губы.

- Приятно быть первым, - оруженосец слегка улыбается и моргает, - Но, наверное, тебе не столь приятно. Смело, что ты не убежала. Вижу в тебе настоящий потенциал. Думаю, тебя ждёт отличное будущее.

Оруженосец устало переводит взгляд на небо, чуть щурясь от белёсого света, а затем снова возвращается к очертаниям точёной мордочки собеседницы. Омутик действительно видел в ней пусть и тусклый, но лидерский просвет: извинения поначалу все испортили, но затем она смогла спокойно смотреть ему в глаза.

- Сильно я тебя напугал, - котик облизывается и вперивается в неё взглядом.

— Я бы была рада дружить с кем-нибудь из другого племени заместо лишних стычек на границе и настоящих битв, - чуть сдавленным голосом говорит Осолапка и ёжится.

- Что ж, я вовсе не желаю драться с тобой, хотя между нашими племенами интересные отношения, - чуть прикусывает губу котик и вздыхает, - Сам не против знакомств, если соседи ведут себя не как последние лисы. Как проходит твоё обучение? - Омутик с интересом взмахивает хвостом и чуть потрясывает кончиком, - Да не бойся, больше не кинусь. Проверял на трусливость.

Сверкающие глаза оруженосца были переполнены искорками озорства, потому что эта встреча забавляла его всё больше и больше. И ему было искренне интересно узнать что-то о другом племени: так ли там, как и у него самого? Хотя даже если нет, то, вероятно, это держится в каком-то секрете, который явно недоступен для шаловливых ушек учеников.

Резкий взмах хвостом, и горочка снежинок катится к его лапам. Омутик с недовольством смахивает их и принимается вылизывать "грязные" лапы, убирая лишние предметы с его шерсти. Как же я не люблю этот снег: вечно шерсть потом мокрая. Фу.

+2

80

[indent] Осолапка в неторопливом, даже очень неожиданно наполнившимся уже проглядывающейся сквозь детскую нелепость и неуклюжесть кошачьей грациозностью движении выпрямляет все четыре длинные лапы и с характерным шумом отряхивает короткую шерсть от налипшего на неё мокрого снега, нагло разбрасывая вокруг себя множество снежинок. Пятнистая вовсе не торопится ни своим рассеявшимся от только что пережитого испуга вниманием, ни какими-либо вставляемыми в снова полившемся бурлящей рекой диалоге словами участвовать в медлительно раскрывающей своё не самое приятное нутро игре старшего оруженосца племени Ветра, а потому старательно делает скучающий вид, будто бы вовсе не слыша произносимых очередных двусмысленных слов Омутика, и с повышенным интересом оглядывает всю укрытую белоснежным одеялом местность староречься по обе стороны от пушистой фигуры напротив неё. И только лишь изредка подрагивающие кончики пятнистых ушей да перекатывающиеся желваки над сомкнутыми челюстями слишком явно свидетельствуют о тщательно скрываемом в самых дальних глубинах души любопытстве.

[indent] — Сначала пугаешь, а потом заваливаешь комплиментами? Хорош же из тебя кот выйдет, прохвост! Все кошки племени Ветра точно твои, — с беззлобной усмешкой, юркой мышью скользнувшей по губам речной и растянувшей их в разные стороны, не совсем умело и, наверное, даже как-то слишком дружелюбно язвит в ответ ученица и всё же устремляет потеплевший взгляд тускло-зелёных глаз на круглую морду ветрового. — Спасибо за добрые слова! А обучение... Ну, не могу сказать, что оно у меня очень уж долго длиться, меня посвятили в оруженосцы в тот самый день, когда из реки выловили ваших оруженосцев и когда мы встречались на границах. Но мне уже всё это очень нравится, пусть я многого ещё и не знаю и не понимаю! Уверена, Карпозуб станет мне прекрасным наставником и к двенадцати лунам передаст всю свою мудрость и опыт, — с наивной мечтательностью мяукает Осолапка и даже невольно громко урчит от торопливо разлившегося по худощавому туловищу согревающего тепла от сменившейся в приятное русло темы. — Я, тогда, наверное, не прошла твою проверку и оказалась трусливым котёнком! — заливисто смеётся, прикрывая глаза. — Нужно будет над этим работать! А ты, кстати говоря, уже в воители, наверное, посвятился или ещё нет? Расскажи мне что-нибудь самое интересное о себе, пока у нас ещё есть время! Такое, что бы я даже после возвращения домой вспоминала об этом и думала «вот это Омутик из племени Ветра...», — лукаво прищурившись и даже буквально на один шажочек поддавшись ближе к буро-белому соседу, негромко промурлыкала пятнистая и быстро облизалась узким розовым язычком.

+1