У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается
Пришла весна, дизайн форума обновился, пришло время и мордашкам в шапке поменяться. Любимые игроки, мы рады сообщить вам о результатах голосования за лучших игроков прошедшего месяца!

Следом за своим предводителем звание лучшего кота забирает новый глашатай Грозового племени. Всего месяц на должности, а уже успел привлечь к себе всеобщий интерес. Поздравляем, Пескогрив! Продолжай в том же духе и, быть может, даже превзойдешь своего учителя.

Кто, если не отчаянная, храбрая, уверенная в себе стражница, недавно покинувшая Клан, мог бы стать лучшей кошкой февраля? Львица продолжает завоевывать наши сердца, а уж как многого мы ожидаем от её отыгрышей с одним рыжим ветряным воином... ждем вас обоих в номинациях мартовского голосования!

Почти единогласно лучшим оруженосцем месяца была выбрана Осолапка! Речные ученики уверенно продолжают красоваться в шапке, это неудивительно: только посмотрите на эти атмосферные и активные отыгрыши!

А вот самые милые котята, кажется, обитают в племени Теней. Совушка покорил наши сердца своим обаянием и шаловливостью. Разве мог кто-то остаться равнодушным к их отыгрышу с Соловейкой?

Что ж, мы определенно следуем традициям, и лучшей парой февраля снова становятся двое из Речного племени! Изморозь и Ракушечница, а кто же еще? На протяжении всего месяца мы с волнением обновляли тему кувшинковой заводи, краснели и умилялись. Вы просто булочки, ждем ваших маленьких булчат ; )

А этот персонаж, кажется, запомнился всем именно тем, что мешал нам наслаждаться невероятной идиллией лучшей пары. Рогоз забирает звание самого запоминающегося персонажа, да еще и почетника сверху.

Молчаливый воитель, готовый горы свернуть ради своей предводительницы. Чащобник становится самым каноничным персонажем февраля, а мы продолжаем с удовольствием читать твои посты и выискивать там новые интересные детали!

Совсем скоро вас ждет подведение итогов и голосование за лучшие отыгрыши в честь Дня всех влюбленных, поэтому не расслабляйтесь! Желаем удачи, ваш приз обязательно вас найдет!

cw. последнее пристанище

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



лощина

Сообщений 41 страница 57 из 57

1

http://s3.uploads.ru/PxdAF.png

лощина
——————————————————————
Большая и просторная местность, ландшафт которой состоит из двух больших широких склонов и очень глубокой и широкой низины меж ними, в которой протекает мелкая и извилистая речушка, настолько незначительная, что ее можно запросто упустить из виду, проходя лощину. Пейзажи тут по большей части составляют ясени, дубы, тополя и сосны, а также чуть реже встречаются и ели с пихтами. Кустарники могут произрастать самые разнообразные, но зачастую тут можно увидеть тёрн и рябины. Что касается вопросов пропитания, так среди необъятных просторов лощины можно встретить что угодно: от самой мелкой дичи, вроде грызунов, до действительно крупных, и даже хищных птиц, с которыми не всегда хватит сноровки управиться даже одному взрослому воителю.

˟ здесь можно собрать ˟

мать-и-мачеха
ракитник
бузина
подмаренник
ежевика
мяун-трава
солнце-ягоды

апр[]июл
май[]июл
май[]сен
июн[]авг
июл[]авг
авг[]дек
сен[]фев

листья дуба
водная мята
хвощ
пижма
тысячелистник
кровь-ягода
огоньки

апр[]сен
май[ ]авг
июн[]авг
июн[]сен
июл[]сен
сен[]фев
дек[]март

— зима
— весна
— лето
— осень

0

41

Крестовник удивленно приподнял бровь. Избрание от имени Звёздного племени? Какие же всё-таки мёртвые дураки странные, то они позволяют свершаться в мире живых всякой пакости, то, наоборот, отправляют их охотиться на эту самую пакость незнамо куда. А может - знамо? А если они всё знали с самого начала и молчали... Почему ни разу не вмешались в ход событий?
Трёхцветный смутно вспомнил, что Созвездие заставила его склонить голову перед Звездопадом и признать, что его вины в смерти Львинозвёзда не было, после того как оба предводителя искупались в ледяной реке. Тогда тоже Звёздное племя решило явить себя, чтобы прекратить якобы бессмысленную вражду. С возрастом становилось всё очевиднее, что вера в абсолютных защитников в виде старых бездушных котов - брехня.
- Да, с изгнанниками же нельзя откровенничать, - съязвил Крестовник и тряхнул головой. - Нам-то знаки не являются и путь звёздами не осеняют.
Он хотел просто подколоть Уклейку, но в глубине души выросла крепкая занозина зависти и обиды. Даже мёртвые коты не считали его достойным того, чтобы просто убить Макошь. Чтобы просто отомстить за погибшего отца.
- Ха! Я смеюсь в лицо опасностям! - он склонился, когда трёхцветка приблизила к нему весёлую макушку, и на мгновение зарылся носом в эту коротенькую шёрстку, вдыхая нежный запах Уклейки и Речного племени. Он был так сладок и так прекрасен... Никому бы не признался Крестовник, что задержал свой нос в её шерсть чуть дольше положенного для дружеского нюха.
- Прощай, Уклейка.
Он прижал ухо и обрубок уха к голове, провожая её взглядом. Она так легко возвращалась в лагерь... Племенная кошка, имевшая свой дом.
Крестовник зло встряхнулся, заставляя себя собраться, и вылез по покатому склону из их низины наверх, повернувшись хвостом к удаляющейся бывшей соплеменнице.

---- >> предгорья

Отредактировано Крестовник (13.11.2020 16:15:32)

+3

42

[indent] →  земли ветра

[indent] — Знаешь, смотря в каких пропорциях и сколько этих трав вообще мешать. Во времена своей дурной юности я очень много экспериментировал с травами, приходилось иногда есть тысячелистника больше, чем кроликов и мышей за день, — рассказывая об этом ученику, Полуночник не испытывал боязни за то, что рациональный буро-белый будет пытаться повторить крайне увлекательный и весёлый опыт своего дурного наставника, однако лёгкое смущение присутствовало. Всё-таки Дроколап начал своё обучение у трёхцветного уже гораздо позже ухода Пустырника, заставившего Ветряного задуматься о своей жизни и несколько неправильно расставленных ценностях.

[indent] Полуночник неожиданно внимательно посмотрел на своего юного друга. Никогда прежде трёхцветный не рассказывал тому в подробностях об уходе своего первого преемника — воспоминания до сих пор отчётливо отдавали виной, тоской и болью. И вряд ли это когда-либо изменится, ведь за двадцать лун воинской стези у Пустырника не возникало мыслей покинуть племя, а за пару лун обучения у него, молодого и невнимательного… Добровольное изгнание для любого племенного было хуже смерти. Полуночник тихонько вздохнул, принимая решение. Он обязан рассказать.

[indent] — Да, верно, ночь Половины Луны уже очень скоро. Надо бы приготовить какие-нибудь гостинцы для остальных травников, — чуть отстранённо, без привычной лёгкой улыбки произнёс трёхцветный, отыскивая средь небольших пушистых снежных насыпей проглядывающие то здесь, то там сполохи кровь-ягод.

+2

43

лагерь


- Если бы ты тогда умер, то племени Ветра пришлось бы обращаться к соседям, чтобы те отдали им на время одного из целителей, - возмущённо прогудел Дроколап, размахивая хвостом, - это было очень непродуманно, - но тема была всё ещё не закрыта, так что... - А эффект-то какой был? - не удержался зеленоглазый, стараясь выглядеть как можно более невозмутимо и бесстрастно, задавая этот вопрос.

Какое-то время они шли молча, и ученик целителя придирчиво оглядывал кусты на предмет нахождения там нужных ягод, поэтому всё его внимание было сфокусировано на другом. И лишь перехватив пару раз взгляды наставника - непривычно серьёзные, - он с подозрением сощурился.

- А ты будто и не рад этой ночи Половины Луны, - заметил Дроколап, принимаясь раскапывать залежавшийся снег с другой стороны кустов. Ледяная корка неприятно холодила лапы, но педантичность в вопросе целительства заглушала всякий голос недовольства. Правда, оставалось ещё узнать, чем расстроен наставник - за эти луны ворчавший Дроколап так привык к добродушному и неизменному настроению Полуночника, что теперь чувствовал себя слишком, слишком неуютно.

+1

44

саунд этого вечера

[indent] Трёхцветный всё же мягко рассмеялся, сначала услышав возмущённое бурчание, а после искреннюю заинтересованность — и в том был весь его буро-белый ученик. Полуночник тихонько вздохнул, осторожно собирая кровь-ягоды.

[indent] — Ты прав, Дроколап, однако тогда мной руководило вовсе не здравомыслие, хотя Звездопад всеми силами пытался наставить меня на путь истинный, — трёхцветный легко усмехнулся, вспоминая те далёкие луны и все откровенно забавно-неловкие моменты, что они разделили с хмурым предводителем, который никак не мог понять когда-то, за что ему достался такой целитель, — ты в мои луны куда более рассудителен, юный друг, — улыбка вновь померкла, и Ветряной тяжело уселся на относительно не заснеженное место, пытаясь устроить сломанный хвост поудобнее, — а я в твои стал врачевателем. Ржавохвост… Мой наставник, — впервые за долгое-долгое время Полуночник назвал это имя, — в ту луну говорил, что вот ещё лун десять — и он отправится в палатку старейшин, а я только посмеивался, считая это такой вот шуткой. Однако шуткой это не было. Пришла эпидемия, возраст и болезнь… убили его. Я не мог отделаться от мыслей, что, если бы стал целителем до прихода болезни, Ржавохвост бы не заболел. Просто не было бы нужды старику находиться так близко к больным, — Полуночник провёл дорожку по небольшому сугробу, собирая подушечками лап хрупкие снежинки да избегая смотреть на Дроколапа.

[indent] — Забота Ржавохвоста, его внимание и дружба не позволили мне опорочить имя наставника. Он стал мне настоящим другом, и эта связь, эти воспоминания давали сил идти дальше, — кот как будто весь сгорбился, сжался, — и я лишь надеюсь, что однажды ты сможешь сказать то же обо мне, что ты чувствуешь эту поддержку, ведь… Сам я уж точно никогда не назову себя хорошим наставником, — лёгкий смех Полуночника контрастировал с болезненной влагой в светло-янтарных глазах.

[indent] — Ты, наверное, знаешь, что ты — не первый мой ученик. И, разумеется, я не подразумеваю Иву. Не прошло и десяти лун с гибели Ржавохвоста, как он явился, указав на молодого воителя Пустырника, как на будущего целителя племени Ветра. С Пустырником нас связывали, мягко говоря, совершенно не дружеские отношения. Мы не доверяли друг другу, а я не стремился это исправить. Оказывал поддержку всем вокруг, учил маленькую Ивушку, оставшуюся без своей наставницы-Саламандры, и однажды, вернувшись с земель племени Теней, нашёл у палатки лишь свёртки с неразобранными травами, — трёхцветный горько усмехнулся, зажмурившись и словно вернувшись в тот злополучный день, — а Пустырник был… Очень педантичным, знаешь. Но он оставил лекарства. А вместе с ними — племя, — Полуночник хотел было добавить «и меня», однако дрожавший голос, наконец, треснул, и на несколько мучительных мгновений над лощиной застыла печальная тишина, — для любого племенного худший страх — вовсе не смерть, — теперь врачеватель говорил спокойно, почти буднично. Знавшие его хорошо могли бы сказать — слишком спокойно, — изгнание. Так вот эта история о том, как мой ученик предпочёл такому наставнику изгнание, Дроколап.

[indent] Прости, Пустырник, мне жаль, мне правда очень жаль...
[indent] и я так боюсь однажды потерять тебя, Дроколап.

+2

45

лагерь
офф. извиняюсь, мы тут немного потеснимся, будем считать, что в разные временные промежутки

..редко когда достанется такой шанс воздать по старой памяти, заручившись лишней поддержкой. А уж они-то знают лесные земли и слабые места племён получше горцев. — несмотря на расслабленность и безмятежную весёлость, которой Шершень предпочитал себя окружить, покуда они шли по следам патруля, все дальше углубляясь в русло малознакомых ему земель, слова Жары заставили его всерьёз задуматься над их смыслом. Так было проще не отвлекаться на саднящие подушечки, не привыкшие к столь грубой местности.

Очевидно, что Клан не брезговал расширять свои ряды за счёт пришлых бродяг, и всякому обездоленному там было мёдом намазано. Скольких таких они уже успели принять? Сколько из них готовы пожертвовать своими шкурами во имя всего обещаного? В то, что среди них могли затесаться жаждущие насолить племенам, верилось пока с трудом. Их мотивация была куда проще и банальнее: пища и кров.

Так уж много у нашего племени врагов среди одиночек, — хмыкнул кот, словно в ответ на свои мысли и прежние  опасения соплеменницы. — разве что.. думаешь, могут объявиться последователи Макоши? — внезапно ему подумалось, что подобный исход был бы логичен и предсказуем: за смерть матери запросто могли впрячься ее сынишки, жаждущие мести. А, присоединившись к Клану, который, в свою очередь, мог устроить им радушный приём, они бы заручились крепкой поддержкой против ненавистных им племён. — Велика сила любви, а! — воитель расплылся в ухмылке, едва соприкасаясь рыжей шерстью с боком Жары. Внезапный порыв заставил его потянуться к уху соплеменницы, обдав горячим дыханием кожу, прежде чем кот снова отпрыгнул в сторону, избегая непредсказуемой реакции кошки. Тряхнув взлохмаченной гривой, он только насладился ею, позволив себе задержаться янтарным взглядом на своей спутнице чуть дольше.

Любовь. Именно она служила мощной мотивацией, толкая целые группы котов на безумства. Можно ли было сказать, что подобное чувство двигало Шершнем? И всякий раз, когда он, ведясь на ее провокации, шёл за ней? В таком случае, вся эта авантюра обретала совершено иной смысл, а перспектива надрать пару горных ушей казалась теперь ещё более занятной.

Когда впереди уже виднелись верхушки  гор, а редкая растительность все чаще стала сменяться почти однообразным пейзажем неприветливых скал и камней — Шершень откровенно заскучал. Им пришлось обойти по дуге, избегая попутного ветра, который мог выдать их запах соплеменникам, однако здесь признаками патруля и близко не пахло.

Сдаётся мне, мы отстали, — невзначай озвучил свои предположения ветряк, обводя скучающим взглядом отвесные склоны. Сплошное разочарование. Хоть бы горняк какой с гор свалился.. Покрутив ушами, он принюхался в надежде попытать удачу с охотой. К счастью, хотя бы в этом она им улыбнулась, и уже в следующую секунду воитель рванулся на когтях в сторону предполагаемого источника. В небольшой расщелине неторопливо сновала мышь, которую Шершень почти без особых усилий, даже с некоторой ленцой в движениях, прихлопнул увесистой лапой. Довольно ухмыльнувшись, он подхватил пойманную добычу за тонкий хвост, поднося к лапам Жары свой трофей, точно шкуру какого-нибудь ее любимчика-горняка.

Раз уж я сегодня тебе угождаю. Кушать подано, — кивнул на добычу, предлагая подкрепиться. — не кролик, конечно, но.. чем духи побаловали, — недвусмысленно усмехнувшись, он откусил кусок, позволяя себе короткую передышку.

+1

46

с главной поляны

Пускай и их поход больше походил на незатейливую шалость оруженосцев-переростков, обоих воителей беспокоили отнюдь не безмятежные вещи: Жара всерьёз была настроена разведать, не поджидает ли Степной отряд какая беда вблизи гор, словно не понимала, что это совершенно ни к чему - в путь отправились сильнейшие из воителей, и если уж кто и мог разобраться с исчезновением Соболя, то только они. Но, конечно же, понимала, просто дела складывались как обычно - понимание не приносило Жаре никакого облегчения. Рыжая знала и то, что снег неминуемо нагрянет на их степи сразу же, как последние жёлтые листья упадут на землю, но каждый раз встречала его с таким недовольством, словно впервые. Понимание вообще ничего не облегчало.

- разве что.. думаешь, могут объявиться последователи Макоши? - продолжал тем временем Шершень их тему, только подогревая серьёзный настрой рыжей.

- А этого мало? - настойчиво поинтересовалась кошка, бросив серьёзный взгляд на своего напарника, - Забыл, чего одна Макошь нам стоила? Если отпрыски пошли в неё, то и не на то горазды...

Или пошли в отца? Кто он, кстати? На секунду это и вправду стало интересно полосатой - это бы сделало их воительские будни ещё более запутанными и обременёнными, ну, если бы отцом всех этих котят, давно доросших до внушительных котов, оказался кто-то любопытный, а главное - не из Степного племени. Тогда все осуждающие взгляды направились бы на другое племя, попадись ещё повод - вот это и вправду было бы забавно. На шагу рыжая усмехнулась, воображая себе красоту той картины, и едва ли заметила, как Шершень шагнул в сторону - в её сторону, но отчётливо почувствовала удар горячего дыхания кота на шее, который, впрочем, на удар был не похож совершенно. Полосатая замедлила шаг, может, на одно мгновение, как кот отстранился, и они продолжили путь. Так те забавные мысли о возлюбленном Макоши не смогли надолго задержаться в голове воительницы, а разговор их утих.

Забрались воители уже и вправду далеко, но путь к горам никогда не был близким или лёгким. Выпавший снег только осложнял его: шаг становился медленнее, а лапы мёрзли, сколько ни старайся шагать быстрее. Шкура котов уже успела покрыться лёгким слоем снежной насыпи, но так и не сумела скрыть их яркие шкуры на фоне сугробов - снегопад точно не был их сезоном. Попутный ветер было решено обогнуть, и воители свернули с пути. Оно было и к лучшему - ни к чему было попадаться на глаза своим же. Жаре и самой не хотелось, чтобы их великодушный порыв был расценён неверно, но поодаль это вряд ли случится. На какое-то время кошка призадумалась о своей ученице: помнится, в прошлый раз при большом похоже Ржанка сумела доставить неудобства, и в этот полосатая звать её не собиралась - им легче управиться с Шершнем, ведь на их дуэт выпадало уже не мало не самых гладких происшествий. Ну, может быть, легче. Обременённая большой страстью поскорее повстречать кого-то из горных котов, а лучше - сразу Куницу, Жара неохотно размышляла о чём-то другом.

— Сдаётся мне, мы отстали, - наконец подал голос Шершень, и Жара практически остановилась.

- Потеряли след, - неохотно согласилась кошка, - А ближе лезть не стоит.

Выдохнув облако кучерявого пара, столь похожего на тот, который кошка столь недавно подметила возле своего уха, Жара раздражённо оглянулась по сторонам - лощина не была самым гостеприимным местом, хоть и выглядела живописно. Слишком большое количество крон, пусть и совершенно лысых, но крон раздражало кошку, как и горные пики, окружившие их - совершенно не похоже на их родные степи. Слишком мало места и слишком мало воздуха. Шершень, впрочем, надолго не растерялся и мигом переключился на охоту, покуда Жара всё так же не могла найти себе места.

- Очень мило с твоей стороны, - процедила сквозь зубы кошка, хоть и не имела дурного мнения о предприимчивости воителя, - Мы не брюха набивать сюда пришли.

Смерив Шершня довольно обеспокоенным взглядом, полосатая продолжила хаотично обнюхивать землю вокруг, надеясь зацепиться хоть за какой-нибудь запах - горные коты всяко спускались сюда, а оставаться поодаль от главных действий Жаре стало вмиг труднее, чем та предполагала по пути сюда. Уже и не казалось такой плохой идеей попасться под лапы самому Звездопаду и снискать его гнева, как гневался бы наставник на удравших не вовремя оруженосцев.

- И что здесь забыл Соболь, - вновь подала голос кошка, так же напряжённо процеживая слова сквозь зубы.

Никаких запахов в округе не было - Жара уже поняла это. Если кто и бывал в лощине недавнее время, то его уже и след простыл. Но кошке всё ещё не хотелось принимать, что их поход превратился в простую прогулку. У Куницы когда-то хватило прыти забраться достаточно далеко, чтобы познакомиться с ними, вот и у Жары хватит, чтобы вновь найти свою старую подругу. Нехотя оставляя свои потуги, рыжая сдалась лишь на время, чтобы разделить с Шершнем мышку. Мы ещё доберёмся до тебя.

+1

47

Жара не оценила столь искренне и любезно оказанный ей знак внимания, что кот с лёгкостью мог подметить по резко меняющейся мимике и глазам, обеспокоено бегающим по округе. Вскинув брови, он какое-то время исподлобья понаблюдал за попытками кошки найти след и как-то компенсировать их совместное упущение, неторопливо смакуя на языке худосочное мясо. Впрочем, попыток не оценил, как и недовольства, в конечном итоге, направленного на него. 

Тебе когда-нибудь говорили, что ты невероятно очаровательна, когда злишься? — хмыкнул ветряк, безмятежной ухмылкой снося негодование подруги. Он не видел ничего зазорного в том, чтобы набить брюхо. Если придётся махаться когтями, лучше делать это сытыми и довольными собой. Впрочем, одной такой мышкой разве что только голод приглушить ненадолго...

И что здесь забыл Соболь, — внезапно озвучила, судя по всему, один из терзающих ее голову вопросов кошка, и Шершень едва удержался от порыва тут же закатить глаза. Ему хотелось думать, что объединял их именно интерес к клану, а не судьба бывшего соплеменника, которому не хватило чести хотя бы уйти с концами. 

Мне почём знать о пчёлах в его лопоухой голове, — размеренно протянул воитель, пожимая плечами, — не выдержал груза ответственности за племя и молодую семью? — сам Шершень не знал ни того, ни другого — и, вероятно, только поэтому ему удалось прожить счастливую и спокойную жизнь без тоски и ущемлений, не подвергая своё племя нужде таскаться в горы ради призрачной иллюзии поиска себя. Признаться, потеря такого, как он, едва ли принесла бы кому-то и близко те же разочарование и боль, что испытали в своё время близкие бывшего глашатая. Хотелось верить, к лучшему. — Решил податься в другую степь, а дальше все как в тумане? — непринуждённо рассуждал кот, с комфортом расположившись на прохладной земле и даже на время позабыв о первоначальной идее их вылазки.

Хорошая кошечка, — удовлетворённо мурлыкнул, когда соплеменница все же решила присоединиться к трапезе, устав изображать колючку.

Мы можем пойти вслепую в горы и надеяться попасться в лапы им сами, а там.. как пойдёт, — после недолгих раздумий над тем, как им действовать дальше, всерьёз предложил кот, задумчиво разглядывая рыжую шерсть соплеменницы, припорошенную, как и его, снегом. — или вернуться назад и зайти напрямую. Только вряд ли мы уже найдём следы патруля, — отряхнув загривок, так что часть снега попала на чужой, Шершень посмотрел вдаль, отмечая, как быстро  портятся погодные условия, не желая им сопутствовать. Здесь, в низине, они были хоть немного, но укрыты от завывающей в степях вьюги.

+2

48

Пусть мышка и была костлявая, зато - тёплая. В сезон Снегопада не приходилось воротить нос от еды, особенно когда за тебя её ловил кто-то другой - такие мышки становились в разы вкуснее, даже если мяса в них не было и вовсе. Пусть эта дичь и пришлась от силы на два зуба, но какие-то силы из неё можно было выжать, а они воителям теперь очень кстати - они оказались довольно далеко от дома, а вьюга за чертогами лощины усиливалась и выла, как в последний раз. Обратный путь обещал быть не лёгким, хоть рыжей и не сильно хотелось так скоро оставлять свои планы не свершёнными.

- Дай подумать, - почти что охотно процедила кошка сквозь зубы, - Да, вроде как раз Куница, когда устала кидать нам пыль в глаза.

Хмыкнув, Жара внимательно уставилась на воителя: ну, и что теперь изволишь сказать, остряк? А Куница всё же была особенно большой колючкой в её шерсти: вытащить её так просто не получится, да и не то, что бы Жара особенно пыталась это сделать. Такие колючки в шерсти делали её жизнь более страстной и насыщенной что ли - ну, всегда было, на кого девать свои силы, если рутинная жизнь племени уж больно приедалась. Так уж не повезло Жаре не слишком пылко пропитаться всем этим чувством долга, которое так складно клеила воедино жизни других соплеменников. Да и у Шершня, судя по всему, с этим тоже были сложности, иначе он не слонялся бы с ней в подножья гор в Снегопады в поисках призрачной мести.

- Да и цап с ним, - довольно безразлично продолжила мысль рыжая, - Его памяти ради я в горы не полезу.

Фыркнув, полосатая на секунду попыталась представить, отчего полезли другие - ну, и ежу ясно, что Соболь был частью племени Ветра, но тот же ёж с не меньшей уверенностью скажет, что все те почести, которые положены соплеменникам, в миг забываются, если соплеменник это бывший. А в том, что Соболь напросто слинял из племени, пока никто не видел, Жара не сомневалась. Уж она-то точно знала, что тот, кто уходил из племени, не обронив ни слова, уже никогда туда не возвращается: не проходило и дня, чтобы полосатая не вспоминала об исчезновении своего брата. И лишь эти домыслы через слово вновь и вновь возвращали Жару к Соболю - больно неприятно отзывалось это дело в памяти, больно едко. Впрочем, Шершень славился своим умением разрядить обстановку, а если и нет - то хотя бы сменить тему. И прежде, чем открыть рот вновь, Жара не поленилась подняться, чтобы от всей своей промозглой души влепить воителю лапой по затылку.

- Вот ты сурок, - довольно в привычном тоне усмехнулась кошка, не сильно стесняясь в выражении своего негодования, - Помурлыкай ещё мне.

Наигранно фыркнув, Жара завалилась на бок - ну, что тут ещё оставалось. Шершень довольно реалистично перечислил варианты их ближайшего будущего, и воительница неспешно глядела то на него, то на высящиеся всюду сугробы, то на мрачные своды скал.

- И предоставить им такое удовольствие? - непонимающе переспросила рыжая, силясь представить все последствия их прямого вторжения в Клан, - Племена спят и видят, чтобы Клан наконец осознал важность наших границ, а мы пойдём прямо к ним, чтобы верховным было, чем попрекать Звездопада весь следующий совет? Нет уж.

Впрочем, рассуждал Шершень справедливо - вариантов у них было немного. В Жаре одной хватило бы запала на них двоих, вот только с планами у неё не клеилось так уже удачно.

- Не знаю, - раздражённо шикнула кошка, неохотно признавая свой не самый удачный план, - Об этом я ещё не думала. Но отдаться им в лапы ты меня не заставишь, уж поверь.

+1

49

От жеста Жары, явно не так воспринявшей затеянную им игру, Шершень почти поперхнулся холодным воздухом, стоило ему прилететь по ушам.

Ауч, — с наигранным удивлением фыркнул кот, успевший только прижать уши к многострадальному затылку, предусмотрительно чуть  отстранившись в сторону, на случай, если рвения кошки не ограничатся одним подзатыльником, — как грубо, — разочарованно выдохнул он, точно до глубины души задетый таким отношением. И это в ответ на его заботу? Рыжая, между тем, сменила гнев на милость, безмятежно развалившись рядом, однако Шершень не спешил расслабляться, лишь неторопливо перетек из лежащего положения в сидячее.

Я говорил, как с вами, кошками, сложно? — невпопад дальнейшим рассуждениям Жары протянул воитель, когда подруга закончила выплёскивать на него своё недовольство. — вечно не знаете, чего хотите, — ворчливо, на манер старейшины, бурчал кот, все же внимательно следя за действиями напарницы и быстро меняющейся мимикой. Он, как ни странно, получал своё удовольствие, наблюдая за переменами ее настроения, каждый раз ища способы, как на него повлиять — и в своих попытках обжигался, кажется, ни раз и даже не два.

Но отдаться им в лапы ты меня не заставишь, уж поверь.

Неужели? — хмыкнул кот, сыто облизываясь, — но сюда-то мы как то пришли, — продолжал нагло ухмыляться Шершень, поводя плечами. Он прекрасно и во всех красках мог представить гнев Звездопада, если двое его воителей выкажут открытое пренебрежительное отношение к клану  и нарушат его границы, однако в данный момент о последствиях как-то совсем не думалось. Холодный ветер беспощадно трепал загривок, и коту только и оставалось, что привалиться к боку соплеменницы, подпирая его своим. Так или иначе, но положение у них вправду было не завидное, а выбираться было нужно. Проблема была в том, что не в их характерах отступаться от цели, какой бы она у каждого не была. — Или это был только предлог, чтобы остаться со мной наедине? Так можно было и не напрягаться так. Я ведь всегда к твоим услугам, красавица, — впрочем, пока что у него получалось только безраздельно чесать языком, нежели подкидывать дельные идеи.

+1

50

- Прости, не знала, что ты такой неженка, - передразнила кота рыжая, без тени зазрения высунув язык из пасти, чтобы во всей красоте продемонстрировать Шершню, что она думает о ранимых цветочках.

Шальное настроение на мгновение напало на кошку, но отпустило тут же, как язык кольнул леденящий мороз, и воительница едва ли не поперхнулась: Снегопад всей своей сущностью явно пытался искоренить всё то радостное и весёлое, что ещё было у воителей между обязанностями и патрулями. Обозлившись на мороз, Жара спешно поднялась на лапы, что стряхнуть как можно больше налипшего снега с шерсти, но едва ли он собирался отцепляться от пушистой шкуры - больно глубоко и крепко засел, чтобы так легко оставить кошку в покое. Шершня же, казалось, всё это и вовсе не беспокоило - ни то, что Куницу они так и не нашли, ни холод, ни снег, ни беснующееся настроение Жары.

- То есть коты знают, чего хотят? - не меняя тона, поинтересовалась кошка, - А, ну - набить брюхо и завалиться на бок в кустах, если по-твоему. Великое дело.

Фыркнув, Жара пораскинула мозгами - может, в этом и вправду была великая мудрость жизни? Вместо всех этих приключений и гонкой за кошкой, которую она видела раз в жизни да и то в минувшей Снегопад, стоило лишний раз остановиться, отпустить мысли в вольный дальний пляс и завалиться вздремнуть, покуда глашатай не явился с оглашением ближайших патрулей или какая особо болтливая соседка по палатке с очередной невероятно скучной историей, которую Жаре нужно непременно выслушать от и до. Тогда жизнь была бы куда проще - может, даже слишком простой. А слишком простые вещи Жаре быстро наскучивали.

- Ой, не гни мне ветки, - недовольно фыркнула кошка, вновь возвращаясь на место под бок воителю, - Кто знал, что снегопады здесь такие дикие - никаких следов не видно. Может, наши Предки ещё столкнут какого горняка с утёса вниз, в лощину, пока мы здесь.

Мечтательно зажмурившись, Жара опустила морду на лапы, но вскоре довольно ощутимо прочувствовала, что едва ли усидит так долго - не мудрено превратиться в сугробы, если смиренно ждать, пока горные коты начнут падать с небес. Должен был быть какой-то способ подобраться к ним ближе, не нарушая границ, но он всё не приходил на ум и не приходил. Одно в радость - в разговоре воители как-то коротали время, пока это умная мысль всё спешила откуда-то издали.

- Ну брось, - довольно наигранно отозвалась кошка, искоса и довольно надменно глянув на напарника, - Я достаточно хорошо тебя знаю, чтобы не ожидать многого.

Хмыкнув, Жара вожделенно принялась дожидаться реакции - в этом было своё особо удовольствие. Искать и находить то одно, то другое место, за которое было можно поддеть, было у них что-то вроде увлечения, а заодно и самыми стабильными отношениями, которые только кошка поддерживала с соплеменниками. И раз хвосты ещё не примёрзли к земле, а та самая умная мысль ещё не достигла головы, продолжать стоило.

- Но я обещаю подумать, если ты придумаешь, как нам достать Куницу оттуда, - игриво усмехнувшись, добавила кошка и стрельнула глазами вверх - к горам. Туда, где Куница уютно засела много лун назад и носа больше не показывала. А жаль, очень, очень жаль.

+1

51

Первую минуту Дроколап ещё копал было ягоды, настойчиво высвобождая их из цепких лап изморози, но затем, когда размеренный и неизменно мудрый голос Полуночника начал проникать в его сознание и мысли, нехотя, но всё-таки прервал своё занятие. Сложив собранное в кулёк из листьев - тех немногих, что он сберёг для таких случаев, - ученик целителя приблизился к трёхцветному соплеменнику и бесшумно опустился рядом, устремив на него внимательный взгляд.

О бывшем наставнике Полуночника Дроколап слышал мало - в основном обрывками, да видел его на собственном посвящении в ученики целителя. Он слушал, и, несмотря на то, что история проникла в его сердце и осела там, оставляя привкус горечи на языке, всё равно испытывал смутное облегчение. Облегчение от того, что сам Полуночник был ещё совсем молод и полон сил, а значит, эта история для самого Дроколапа будет страшной сказкой, только и всего. В мысль, будто вдвоём они не спасут трёхцветного при заражении кашлем или ещё какой заразой, зеленоглазый не верил вовсе.

- Прекрати, - хрипло сказал ученик целителя, практически сразу же возвращая себе контроль над голосом. Но вот возвратить при этом контроль над чувствами не мог - они яркой вспышкой расцвели перед глазами. Порывисто сорвавшись с места, Дроколап прижался щекой к плечу своего наставника, зарываясь в длинную шерсть. - клянусь тебе Звёздным племенем и своей шкурой, что я не мог пожелать лучшего наставника. Если Пустырник тебя оставил, значит, он или получил знак от предков, или сам оказался малодушным. Я тоже педантичен, но, как видишь, не спешу убегать неизвестно куда, - уже привычным тоном заметил зеленоглазый.

Он аккуратно смахнул с щеки Полуночника крошечную слезинку - почти заботливо, - прежде чем подобрать свёртки с собранными ягодами. - Ни я, ни Ива никогда бы не стали хорошими целителями без тебя и твоей поддержки, и не вздумай в этом сомневаться. А теперь... - он с досадой дёрнул ухом, - пора в лагерь. Крикун уже мог успеть поймать блох, или кто-то из оруженосцев снова наступил на колючку и теперь ревёт во всё горло.



лагерь [?]

+2

52

Да наши Предки небось уже из одной кучи с их духами едят, — фыркнул рыжий воитель, драматично возводя взгляд к небу, — и снисходительно смотрят, как мы тут скалим зубы друг другу в морды, — увлёкшись монотонной болтовнёй, Шершень спустя уши вслушивался в голос подруги, чувствуя, как между делом, перестаёт чувствовать подушечки лап. Недовольно распушив и без того всклокоченную рыжую шерсть, кот повел затёкшими плечами и медленно потянулся, разгоняя горячую кровь по телу.

Я достаточно хорошо тебя знаю, чтобы не ожидать многого.— все не унималась соплеменница, продолжая испытывать терпение ветряка. Шершень демонстративно закатил глаза, прекрасно зная, как рыжую раздражает, когда её слова не воспринимаются всерьёз.

"Бестия."

Просто признай, что напрашиваешься на трёпку, — напряжённо скрипнув челюстями, сухо ухмыльнулся кот. За годы общения с ней было не трудно привыкнуть к ее паршивому характеру, однако порой его посещало нестерпимое желание хорошенько ей наподдать..

Если нам все таки свезёт, и мы таки найдём твою подружку — приподнявшись на лапы, Шершень деловито окинул взглядом местность, на которой им довелось застрять, наконец попытавшись приложить хоть какие-то усилия по обдумыванию плана дальнейших действий. — как думаешь, она тебе ее обеспечит, а? — глаза зацепились за небольшой каменный уступ, занесённый снегом. — Я бы посмотрел, как она тебе бока намнёт, — ну, правда, кто устоит от такого зрелища? — не все же мне тебя развлекать, — с этими словами он приблизился вплотную к скальному подножию, и, примерившись, взмахнул вверх, цепляясь за скользкий выступ передними лапами, отчего часть снега тут же прилетела ему в морду, заставив недовольно поморщиться. Когти проскрежетали по камню, и кот отнюдь не с грацией горного козла подтянулся, натужно пыхтя и топорща загривок.  "И как они выкидывают такое ежедневно?.. " Приняв более менее устойчивое положение, он обернулся на Жару, смотря сверху вниз в ожидании реакции: мол, вот, смотри я почти приблизился к цели достать из гор твою подружку.

Ну, я тут короткий путь, кажется, нашёл и рассчитываю на поощрение.

+1

53

- Вот им забава, - процедила кошка сквозь зубы, силясь представить, как надрывают их Предки животы со смеху, - Хоть кому-то весело.

Неряшливо одёрнув хвост, рыжая смерила горные склоны, что высились над их головами, разочарованным взглядом: нет, не таким она представляла их поход, совсем не таким... Но жизненные тропы уже в который раз удивляли её, причём неприятно. Найти соратника по нарушению оказалось не так трудно, как найти главную виновницу беспокойства Жары. Может, об этом и вправду стоило подумать заранее - Жара была почти готова признать, что не слишком хорошо спланировала их поход, но охота, с которой Шершень поддерживал их привычные обмены колкими любезностями, напрочь отбивала желание это делать.

- Просто признай, что тебя хватает только на то, чтоб языком чесать, - чуть оскалившись, парировала кошка, - И то не там, где надо.

Стрельнув в собеседника очередной усмешкой, воительница неохотно поднялась на лапы. Казалось, пролежи они так ещё немного, и оба бы примёрзли к земле. Снег замёл бы их довольно быстро, и вскоре от двух рыжих воителей не осталось бы ничего поболее сугробов. Слишком печальное завершение их историей с Куницей - к такому Жара готова не была. Да и, впрочем, ни к чему, что было вне её планов, готова она не была, но так уж складывалось. Пора было начинать думать о том, чтобы минимизировать сегодняшнюю трагедию - стоило вернуться в лагерь, пока мороз не свалил их с лап.

- Ишь, посмотрел бы он, - возмущённо мурлыкнула кошка, силясь представить, какие картины рисовало Шершню его воображение, - Боюсь, у тебя, дружок, от такого зрелище сердце разорвётся.

Хороша фантазия - заключила про себя кошка, но делиться доводом не стала, а толку всё ещё мало. Самому Шершеню уже тоже не сиделось на месте. Наверно, их лапы уже требовали какой-то активности - требовали движения и тепла, чтобы не растерять свои последние силы. И хоть до Куницы воителю было, как казалось Жаре, дела не так много, как ей самой, он предпринял какую-никакую попытку отыскать путь вверх, к вершинам, что, впрочем, особого восторга у кошки не вызвало.

- Короткий путь, чтобы сломать лапы? Нет уж, - поспешила осадить его рыжая, покуда желание доказать неоспоримую гениальность собственной идеи не одолело Шершня, - Вернёмся в лагерь. В другой день.., - воительница хотела бы добавить нечто вроде доберёмся до неё, но чем дольше шло время, тем меньше надежды на это в ней теплилось. Может, их общие Предки и вправду пируют на небе вместе, и теперь делают всё, чтобы мести Жары не суждено было свершиться? - В другой день.

Спешно пустившись в широкий шаг, воительница надеялась, что холодный ветер сумеет остудить её пыл: на Шершня или свершение собственных планов не приходилось рассчитывать, и злость, донимавшее нутро кошки, начинала откровенно надоедать ей. Одно хорошо - путь обещал быть достаточно долгим, чтобы на это хватило времени.

в лагерь

+2

54

[indent]==>>староречье

[indent]Лапы сами собой несли кота к землям, где обитали племена и клан. Нет, он никогда уже не хотел иметь дела ни с теми, ни с другими. Его тащило за собой какое-то нездоровое болезненное любопытство. Ну что они там, без него погибли все, объединились в одну большую дружную семью, чтобы каждый вечер вылизывать хвосты друг другу?
[indent]Живот его был полон, он был поражен тому, как легко ему охотиться для одного себя. Зверь привык ловить дичи куда больше, чем могут насытить одного кота, так что долгое время ему приходилось учиться скорее умеренности, чем наоборот. Зима в горах, где прежде жил его клан, была тяжелой не только на словах. Многие котята, да и слабые взрослые умирали, не в силах прокормиться, под снежными обвалами. А здесь, где легко было найти незамерзшие ручьи, крутилось столько дичи, что голова кота шла кругом от запахов, звавших его.
[indent]Добрые духи даровали ему успешную охоту и сегодня, кот блаженно растянулся на старом поваленном дереве, укрытым ветками других деревьев, и лакомился худой костлявой сорокой, постоянно отплевывая перья. Зверь много спал и много ходил последнее время. Сперва ему было странно ночевать всякий раз в новом месте, теперь же он считал это одним из самым изысканных развлечений своей никчемной, бесполезно протекающей жизни.
[indent]Уже пол луны он не говорил ни слова ни единому живому коту и остро нуждался в собеседнике. Так что одиночка бдительно оглядывал лес вокруг, собираясь позвать к себе любого, кого ему повезет заметить. Новости всё же лучше получать от живых котов, чем от костей дичи на границах.

+3

55

► северные луга

Он разве что не насвистывал довольно, возвращаясь в нейтральные земли после болтовни с тем котенком. Вот уж действительно, имечко ей подобрали под стать характеру. В разуме Гектора уже зрел коварный, долгоиграющий план, что позволит ему остаться здесь и развлекаться своими интригами еще длительное время. Не соскучится. И получить маленького шпиона в племенах, или даже подточить их изнутри... Или хотя бы одну невинную маленькую душу. Он сладко облизнулся, предвкушая финал своей игры. Но то будет еще ой как нескоро.
Гектор спускался в лощину, когда ветер донес чей-то запах. Не племенной и незнакомый. Даже если это был кто-то из одиночек, он понятия не имел, кого сейчас может встретить. Внезапных знакомств не хотелось, но эти земли не принадлежали никому, а он был в более-менее миролюбивом настроении после встречи с Перчинкой - и потому останавливаться не стал, шумно ломясь через заросли орешника. Чтобы его уж точно услышал незнакомец.
— Смотрю, одиночек холода и отсутствия дичи не пугают, — раскатисто рыкнул он, когда заметил невдалеке бурого крупного кота, в чем-то напоминающего его самого. Сложен тот был крепко, ничего не скажешь. И если кого-то более мелкого Гектор бы шуганул с огромным удовольствием, тут же - припомнил старые раны и приостановился. Очень уж ныли шрамы, оставленные племенными котиками.
Чертовы речняки.
— Удивлен, что в такую погоду тебе удалось что-то поймать, — с того же расстояния, но уже более миролюбиво произнес он, учуяв слабый запах дичи. Видимо, застал незнакомца за обедом.

+2

56

[indent]Заслышав шумные шаги незнакомца, Зверь улыбнулся, не сомневаясь, что это представление не просто так. Идущий к нему кот явно достаточно вежлив, чтобы не падать как снег на голову, это сразу расположило его к коту, которого ещё не было видно. Увидев же кота, Зверь изумился ещё больше, полосатый здоровяк был так же космат, как он сам. Словно им случилось родиться в одним гнезде.
[indent] - Доброй дороги тебе, угощайся, моя удача в охоте - заслуга духов, моя обязанность - поделиться удачей с тобой, - бродяга гостеприимно взмахнул хвостом, приглашая Гектора разделить свою трапезу. Сам он уже достаточно насытился, чтобы с чистым сердцем предложить того же первому встречному коту. Зверь вообще всю жизнь привык отдавать свой улов другим, так что его сердце тоскливо сжалось, стоило осознать это - насколько машинально он поступил.
[indent] - Меня зовут Зверь, Со... А - просто Зверь, - кот досадливо фыркнул, едва не представился старым именем. Тем, на которое больше прав не имел. - Давно ты в этих краях? Расскажи мне, что слышно вокруг? - Зверю стоило действительно большого труда, чтобы выждать приличное время, прежде чем завести беседу.

[indent]Какое-то время коты просто мирно беседовали. Немолодой кот был так приятно поражен тем, насколько легко нашёл общий язык с незнакомым котом, что вполне откровенно рассказывал и об охоте, и о местах, где успел побывать. Он умолчал лишь о том, что ранее принадлежал к Клану, который после покинул из-за разногласий с Советом. Ворона давно успела стать приятным воспоминанием, а коты не стремились расходиться, каждый своим путем. Зверь даже понадеялся, что какое-то время они смогут путешествовать вместе, ему последние дни остро требовалась хоть чья-то компания.
[indent]Череда странных звуков, хорошо и далеко летящих по влажному воздуху, вдруг прорезала вечерний воздух. Стук, крик Двуногого, лай собак... И всё это со стороны одного из племен, к границе которого так близко было место отдыха одиночек.
[indent] - Ты слышал? Пойдём посмотрим, что там? - предложил бывший ловчий, вскакивая на лапы. Ему отчего-то стало очень тревожно, и отнюдь не из-за возможной встречи с собаками, чьи голоса заполняли сейчас весь окрестный воздух своими истошными воплями. Зверь нетерпеливо посмотрел на своего собеседника, призывая его скорее отправиться туда, куда его самого тащат вдруг ставшие непослушными лапы.

===>>источник

+3

57

— Доброй дороги тебе, угощайся, моя удача в охоте — заслуга духов, моя обязанность — поделиться удачей с тобой,  — по речи одиночки стало понятно, что он явно откуда-то издалека. Не племенной, но явно как-то с ними связанный, раз о духах заговорил. Обычно странники мало полагались на выдумки о небесах и духах, предпочитая знать и верить в твердую землю под лапами и илу клыков и когтей.
Гектор не стал отказываться от предложения, ведь кот был искренен и не опасен сейчас. Такие моменты полосач научился интуитивно чувствовать за луны скитаний и нападений. Сейчас главной сволочью и опасностью здесь, в лощине, был он сам. Потому немного расслабиться и потрепать языком можно.
— Гектор, — вгрызаясь в предложенную пищу, представился он коротко между жеванием и сглатыванием сухого, но такого вкусного мяса. — Давно, но набегами. То тут, то там, — он не был готов распространяться о своем проживании бок о бок с племенами и том, как он пытается подгадить одному из них, конкретному. А то этот милый и воспитанный одиночка, что сейчас изголодался по общению, вполне может оказаться в дружбе с каким-то из племен. Может, даже с рекой.
— Да ничего интересного, в общем-то. Клан какой-то в горах завелся, одиночки туда стекаются. Племена как племена, живут себе, — он пожал плечами, закончив есть и разглядев еще раз незнакомца повнимательнее. Интересно все же, откуда он-то взялся. Может, о клане это слышал и может что-то рассказать? А то туда Хельга с Руби направились, было бы занятно узнать, что этих нахалок ожидает.
— А ты не... — он не успел договорить, как был прерван шумом со стороны границ с племенами. Собачий лай Гектор узнал мгновенно, вопли Двуногих тоже. В общем, стоило держаться подальше и валить прямо сейчас, но этот глупый Зверь метнулся и позвал его за собой туда, на шум... А информация была нужна полосатому.
Уйду сразу, как запахнет паленым. Я успею, — чертыхнувшись и пообещав это самому себе, он рванул следом, отмечая по пути возможные пути отступления.

► источник

+3