У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается
Пришла весна, дизайн форума обновился, пришло время и мордашкам в шапке поменяться. Любимые игроки, мы рады сообщить вам о результатах голосования за лучших игроков прошедшего месяца!

Следом за своим предводителем звание лучшего кота забирает новый глашатай Грозового племени. Всего месяц на должности, а уже успел привлечь к себе всеобщий интерес. Поздравляем, Пескогрив! Продолжай в том же духе и, быть может, даже превзойдешь своего учителя.

Кто, если не отчаянная, храбрая, уверенная в себе стражница, недавно покинувшая Клан, мог бы стать лучшей кошкой февраля? Львица продолжает завоевывать наши сердца, а уж как многого мы ожидаем от её отыгрышей с одним рыжим ветряным воином... ждем вас обоих в номинациях мартовского голосования!

Почти единогласно лучшим оруженосцем месяца была выбрана Осолапка! Речные ученики уверенно продолжают красоваться в шапке, это неудивительно: только посмотрите на эти атмосферные и активные отыгрыши!

А вот самые милые котята, кажется, обитают в племени Теней. Совушка покорил наши сердца своим обаянием и шаловливостью. Разве мог кто-то остаться равнодушным к их отыгрышу с Соловейкой?

Что ж, мы определенно следуем традициям, и лучшей парой февраля снова становятся двое из Речного племени! Изморозь и Ракушечница, а кто же еще? На протяжении всего месяца мы с волнением обновляли тему кувшинковой заводи, краснели и умилялись. Вы просто булочки, ждем ваших маленьких булчат ; )

А этот персонаж, кажется, запомнился всем именно тем, что мешал нам наслаждаться невероятной идиллией лучшей пары. Рогоз забирает звание самого запоминающегося персонажа, да еще и почетника сверху.

Молчаливый воитель, готовый горы свернуть ради своей предводительницы. Чащобник становится самым каноничным персонажем февраля, а мы продолжаем с удовольствием читать твои посты и выискивать там новые интересные детали!

Совсем скоро вас ждет подведение итогов и голосование за лучшие отыгрыши в честь Дня всех влюбленных, поэтому не расслабляйтесь! Желаем удачи, ваш приз обязательно вас найдет!

cw. последнее пристанище

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



лощина

Сообщений 21 страница 40 из 57

1

http://s3.uploads.ru/PxdAF.png

лощина
——————————————————————
Большая и просторная местность, ландшафт которой состоит из двух больших широких склонов и очень глубокой и широкой низины меж ними, в которой протекает мелкая и извилистая речушка, настолько незначительная, что ее можно запросто упустить из виду, проходя лощину. Пейзажи тут по большей части составляют ясени, дубы, тополя и сосны, а также чуть реже встречаются и ели с пихтами. Кустарники могут произрастать самые разнообразные, но зачастую тут можно увидеть тёрн и рябины. Что касается вопросов пропитания, так среди необъятных просторов лощины можно встретить что угодно: от самой мелкой дичи, вроде грызунов, до действительно крупных, и даже хищных птиц, с которыми не всегда хватит сноровки управиться даже одному взрослому воителю.

˟ здесь можно собрать ˟

мать-и-мачеха
ракитник
бузина
подмаренник
ежевика
мяун-трава
солнце-ягоды

апр[]июл
май[]июл
май[]сен
июн[]авг
июл[]авг
авг[]дек
сен[]фев

листья дуба
водная мята
хвощ
пижма
тысячелистник
кровь-ягода
огоньки

апр[]сен
май[ ]авг
июн[]авг
июн[]сен
июл[]сен
сен[]фев
дек[]март

— зима
— весна
— лето
— осень

0

21

клан ---->

Уходить было сложнее, чем казалось Лютоволку. По пути он разок обернулся: просто, чтобы дать себе осознать, от чего отрекается во имя любви к Багрянке и желания стать котом племени Теней.
Смешно, что его, одиночку, могло бы принять племя Ветра, так близкое ему по крови; клан горных котов также был готов дать ему кровь и смысл существования, и эти вольные коты также были ему близки - и вот, пожалуйста, Лютоволк сам идет в лапы сумрачной предводительнице, которая самолично топила его в болоте.

Нельзя было не усмехнуться, честно.

И все же, лапы несли серого здоровяка, и вовсе не спуск с холмистой местности ускорял бродягу вперед. Он чувствовал, что на сей раз всё сделал правильно, и не боялся, что таким уходом обрывает себе всё с концами. Серый был уверен, что Комета даст ему шанс проявить себя, и что, возможно, уже следующей ночью Лютоволк будет спать бок-о-бок со своей Багрянкой, в одном гнезде. Боги, да он вынесет из палатки любого, кто посмеет косо на них глянуть: неужели не очевидно, что они с бурой глашатаей созданы друг для друга?

Лютоволк резко затормозив, едва не проворонив местечко, где они с сумрачной кошкой провели ночь. Запахов не осталось: серый ориентировался лишь на зрительную память. Кот пришел, как и обещал: правда, чуть раньше рассвета, но ему нетерпелось.
Можно ли винить бродягу за такой порыв?

0

22

→ разрыв (границы)
Она уже давно, почти целые сутки, не была в племени, и Комету это то ли тревожило, то ли просто угнетало. Предводительница тосковала по прохладе сумрачного лагеря, и хотя солнце уже скрылось за горизонтом, тяжелая, черная шерсть не давала телу охладиться. Еще и идти куда-то - ворчливо думала кошка, следуя за ведущей ее вперед глашатой.
В ситуации с Лютоволком, она, честно говоря, до сих пор была не была уверенна. Точнее, не то, чтобы неуверенна - она просто до последнего не верила, что все подойдет к заведомому для него финалу. В конце-концов, одиночка уже сто раз мог свернуть где-то на этом долгом пути, или, как минимум, остаться в клане. Неужели любовь?
— Я буду предан тебе. И я уже предан ей - прокрутив в голове фразу чужака, черногривая покосилась на ступавшую рядом Багрянку. Нарушили ли они уже закон? - лидерша молча сжала зубы. Представить, что её глашатая стала бы крутить интриги с бродягой, было слоджно. Нет, Багрянка знала, что есть черта, которую переступать никак нельзя. А если и да, то что теперь? Выгонять? Снимать с поста? Нет, это крах. - путь был неблизкий, и у голубоглазой оставалось много времени на раздумья. Нет. Это Багрянка. - Комета вспомнила, как совсем недавно обсуждала с Когтем вольность интерпретации Воинского Закона - вот тебе и пример. Я не стану наказывать Багрянку. А с ним - пусть говорит племя. - Комета уже решила, как нужно поступать.
Лютоволк уже ждал их в условленном месте. Сумрачная кошка внимательно осмотрелась по сторонам, на всякий случай проверяя, не ожидает ли их засада, но все было чисто. - Доброй ночи. - сдержанно поздоровалась кошка, усаживаясь напротив одиночки.
- Какие вести?

+3

23

границы (разрыв) >>>

Две кошки молча пробирались через лес. Когда они пересекли сосняк и болота и приблизились к границам племени Теней, Багрянка немного обогнала свою предводительницу, чтобы задавать направление. Она чувствовала взгляд Кометы на своей шерсти и готова была сгореть со стыда. Это действительно происходит? Багрянка ведёт лидера своего племени на встречу с котом, который... "Я не сделала и не сделаю ничего, что навредит племени Теней. Ничего". Никогда кошка не думала, что так тяжело будет отказаться от собственных желаний. Но желания, как оказалось, могут быть слишком опасны.
Земли племени остались далеко позади, когда впереди показалась та самая лощина. Равнина превратилась в склон, кошек с каждым шагом обступало всё больше деревьев и кустарников. Багрянка ничего не могла поделать с участившимся от волнения сердцебиением и дыханием. Впереди мелькнула серая шерсть. Он уже здесь.
- Здравствуй, - тихо прошелестела глашатая, усаживаясь рядом с Кометой. Ей бы хотелось надеяться, что всё пройдёт гладко, но загадывать было рано. Пришло время вопросов. - Ты ушёл, ничего им не сказав? Никаких подозрений не было?
Безопасность всегда волновала Багрянку первоочередно. Безопасность племени, отряда, единственного кота - ей нужно было знать, что с каждым членом племени всё в порядке. Но Лютоволк не был Сумрачным котом, и всё равно Багрянка беспокоилась за него.
Кошка отвела глаза. Должна ли она быть здесь или Комета намерена действовать в одиночку по собственному плану? "Она доверяет мне. Доверила мне благополучие племени. Надеюсь, сегодня всё станет немного яснее и проще".

+1

24

Приближение сумрачных кошек серый здоровяк услышал куда быстрее, нежели прежде. Этот факт приятно порадовал Лютоволка, и на короткое мгновение он даже приободрился, словно безоговорочно поверил, что всё получится - один лишь взгляд в зелено-голубые глаза красавицы-Багрянки, и вот плечи расправились сильнее, широкая грудь ушла вперед, а во взгляде проявился уверенный огонек.
Впрочем, уверенности слегка поубавилось при виде черношкурой Кометы: хладнокровной, почти скучающей.

Где-то внутри шевельнулся червяк сомнения: "неужели всё зря?"

Лидерша племени Теней поздоровалась довольно сдержанно, и бродяга немногословно кивнул.
- Здравствуй, - тихо произнесла Багрянка, и самец на одно короткое мгновение отвел уши назад, любуясь, умиляясь ей.
— Ты ушёл, ничего им не сказав? Никаких подозрений не было?
- Я ушел аккурат после их общего собрания. Знаешь...
— Какие вести?
Приосанившись, Лютоволк переступил с лапы на лапу, а после пустился в долгий рассказ: о том, как живут ловчие и стражи; о том, как радушны они к чужакам, и что еще двое-трое бродяг пришли в лагерь клановцев помимо него; о том, что Камнесказ объявил всему клану, что станет последним в своем роде, и что клану, похоже, придется становиться похожим на племена.
- А еще, - и самое вкусное серый оставил напоследок, пригладив шерсть на загривке, - Клан Падающей Воды заключил неожиданный союз с Речным племенем. Не знаю, на каких условиях. Видимо, их главная наведалась к клану, и во время встречи речная кошка пожертвовала собой ради горной. Кажется, у них будет совместная тренировка, - не силясь вдаваться в условности, Лютоволк взмахом хвоста окончил свою речь, довольно переглянувшись с Багрянкой.
Желтые глаза уставились на Комету.
Я выполнил свою часть сделки.

+4

25

Комета стояла аккурат напротив Лютоволка, но смотрела будто бы сквозь него, задумавшись о своем. Множество мыслей кружились в голове после долгого дня и разговора с Солнцезвездом. Ведь ни с одной из проблем нельзя было тянуть, а стоило разобраться сразу по приходу в лагерь. А тут еще и он, и эти обещания, и его эта дурацкая любовь к Багрянке... Мне не впервой врать. Я получила, что хотела. - подумала черногривая, краем глаза наблюдая за пытавшейся скрыть радость глашатой. Дождалась. - Комета сощурилась, крепко сжимая челюсть и гася недовольство. Сейчас было не время устраивать сцены. А вот Лютоволк все говорил и говорил... — Клан Падающей Воды заключил неожиданный союз с Речным племенем.
- Что. - предводительница вскинула голову, в мгновение ока скидывая с себя оцепенение. - Лисье. Дерьмо. - полный злости рык вырвался из пасти Кометы и та резко повернулась к соплеменнице. - Багрянка. Это. Дерьмовые новости. - ударяя хвостом по земле после каждого слова, сумрачная выругалась вновь. - Какая же она. Жалкая. - кошка шумно выдохнула через нос, стараясь успокоиться.
Новости и впрямь были хуже некуда - их главный соперник объединился с другим, новым, и гораздо более непредсказуемым соперником? Общая тренировка. - Чему они будут их учить, как драться? Когда сами ни одной битвы не выиграли? - фыркнула Комета, все еще негодуя, но уже отпустив первичную ярость. Ну что же, хотят поиграть? Сумрачная фурия всегда была готова.
- Пошли. - она взмахнула хвостом, впрочем, без особого радушия. - Расскажешь мне остальное по дороге. Хотя, нет, знаешь - не мне. Расскажешь все сам им, раз уж так к нам рвешься. - да уж, их ожидало очень интересное племенное собрание. Но мысленно Комета была уже где-то на поле боя, выискивая среди пестрых шкур ту, которая была нужна ей.
Скоро увидимся, Созвездие.

→ гп Теней

Отредактировано Комета (30.07.2020 13:40:24)

+4

26

Лютоволк рассказывал о многом, и Багрянка заставила себя сосредоточиться на его словах. Устои, быт, последние новости, изменения в иерархии... "Последний Камнесказ? Наверное, это важно для Клана, раз он заострил на этом внимание. Это как если мы лишились предводителя и глашатай не стал бы следующим? Или целителя?". Устройство Клана было сложно понять, когда вы лишь единожды слышали о них на Совете. Но Лютоволку, пожившему там продолжительное время, кажется, всё было намного яснее. "Значит, у нас есть преимущество. Они явно знают о нас меньше, чем мы о них".
— Клан Падающей Воды заключил неожиданный союз с Речным племенем.
"Или уже нет".
Изумление настигло обеих кошек одновременно. Багрянка приоткрыла рот, чтобы возмутиться, но Комета уже сделала это за них двоих.
- Речное племя не ограничится разъяснениями боевых техник. Они явно могут рассказать очень много о племенах: от расположения территорий до частоты пограничных патрулей. Чем дольше просуществует этот союз, тем опаснее станет Клан, - глашатая нахмурилась, рассуждая о ситуации. Комета явно была слишком поражена новостью, которую принёс одиночка, и сможет взвешенно всё обдумать только через некоторое время, потому пока что голосом разума выступала её глашатая.
- Союз Клана и Созвездие всё осложняет, - выдохнула бурая, поднимая глаза на Лютоволка. Наверное, он не понимал, почему обе кошки так всполошились. - Отношения между нами слишком напряжены. И Клановые, и Речные одинаково нас недолюбливают, и, боюсь, испытать плоды совместных тренировок захотят именно на племени Теней. Как можно быстрее нам нужно либо идти навстречу и сглаживать углы, либо... - она не стала договаривать. Не хотелось даже думать о возможности войны сразу против двух сплоченных противников. Сумрачное племя сильно, но разве может хоть кто-то выстоять против объединённой мощи котов из племени и клана, которые явно усовершенствовали свои навыки благодаря друг другу?
— Пошли, - Комета развернулась и взмахом хвоста позвала собеседников следовать за ней.
Багрянка бросила быстрый взгляд на серого самца. Для него всё складывалось как нельзя лучше. Но глашатая не могла в полной мере порадоваться этому, потому что теперь тревоги о будущем племени Теней всколыхнулись в сердце с новой силой. "Комета что-нибудь придумает. Мы что-нибудь придумаем".

>>> главная поляна

+2

27

Жалостливые вопросы Уклейки больно стреляли в черепе. Трёхцветный, стараясь не тревожить больное и токающее жаром ухо, всё-таки встал на все четыре лапы, чуть пошатнулся и поднялся по пологому склону вверх, проверяя куцые кусты на запах Форели. Он обошёл один, второй, не доверяя собственным глазам и нюху, но потом решил, что Уклейка всё-таки пришла одна.
Теперь осталось понять, зачем она сюда явилась. И что о нём расскажет в лагере. Ах, я нашла его таким убитым и жаждущим вернуться? Никогда!
Он спустился вниз, вернулся к трёхцветной, и молча подошёл ближе к бывшей соплеменнице, останавливаясь на расстоянии уса.
- Ты и о нашей вражде ничего не знаешь, - из голоса ушёл гнев, сменившись сухой горечью. «Ты даже не знаешь, о чём я мечтаю».
- И зачем ты хочешь убедиться, что я в порядке? Зачем, Уклейка? - он поднял глаза, отвечая на её взгляд, столь пристальный и даже вызывающий, что он невольно замечает в ней что-то новое. Какую-то твёрдость духа, который раньше ей был не присущ.
- Я... - он чуть отвёл уши назад, не ожидая, что она скажет это. Друг? Она считает его своим другом? Крестовник давно считал, что в Речном племени друзей у него не осталось. Была только Черника - самая лучшая и бесценная кошка во всем Лесу.
И её он потерял в цепких лапах болот.
- В плену, - коротко бросил он, переводя взгляд под лапы. Живот от вида еды предательски заурчал, выдавая его напускную гордость с головой, но всё же он чуть отвёл в сторону мышь лапой, прежде чем склониться и сделать первый кусок. Он с трудом заставил себя им не подавиться от жадности и не наброситься на дохленькую мышку, практически закончившуюся на первом укусе, со звездоцаповым аппетитом.
Да, второй укус он приберёг на худые времена.
- Не помню, - он облизнул подушечку и осторожно завёл её за ухо, чуть не заорав от боли, когда лапа едва коснулась воспаленной плоти. Крестовник правда не помнил, откуда она - либо то была стычка с Сумрачными котами, либо с Ветреными, либо оцарапал где-то в дороге сам.
- Уклейка... - он завозился, косясь на мышь и чувствуя неуверенность в своём вопросе. Он сбросил с себя тревогу, сбросил настороженность, гнев, обиду и ярость, и попытался довериться бывшей соплеменнице. Он принял от неё мышь, он боялся, что она расскажет о нём, и всё же... тоска острыми когтями сковала его сердце.
- Я теперь страшилка для непослушных котят, верно? - он горько ухмыльнулся, разглядывая трёхцветную. Наверное, своих котят уже напугала, чтобы вели себя при Ручей и Созвездие как следует, чтобы никто не последовал в изгнание. Не повторил его участь.

Отредактировано Крестовник[x] (07.11.2020 21:34:53)

+4

28

Ты и о нашей вражде ничего не знаешь, — Уклейка видела, как он разбит, подавлен, отчего она мягко улыбнулась. Жалела, наверное. Трехцветка, пересилив себя, на пол шажочка приблизилась к теперь уже одиночке.
Так расскажи. В детстве мне было не до ваших недомолвок, — только и сказала она, с теплотой вспоминая время, когда была котенком, а в последствии и оруженосцем. Оглядела Крестовника с ног до головы — вдруг вспомнилась ее детское и слепое желание добиться его расположение. Но он предпочел ей Чернику, а она ему Форель. Как символично. А теперь с высоты возраста еще и начало казаться, что он ей просто умело манипулировал. Однако сейчас это не вызывало злость, а лишь легкую грусть по ушедшему времени.
Теперь они стали совсем другими.
И зачем ты хочешь убедиться, что я в порядке? Зачем, Уклейка? — воительница чуть нахмурилась, переступив с ноги на ногу. Крестовник был не слишком-то с ней любезен. Внутри снова забилась тревога — почему она не взяла с собой Форель и что будет, если ее друг случайно узнает о этой встрече? Однако после случившегося воительнице было трудно предугадать его реакцию. Когда трехцветный одиночка с жадностью накинулся на предложенную Уклейкой мышь, кошка усмехнулась. Инстинкт на время подавил его недоверие и недружелюбие. Хотя... Они очень сильно отдалились друг от друга в связи с некоторыми событиями и времени восстановить дружбу не осталось. У Уклейки был верный и любимый Форель, самая настоящая семья, а возле Крестовника всегда была вездесущая Черника, которая не питала к трехцветке теплых чувств.
Уклейка... Я теперь страшилка для непослушных котят, верно? — речная растерянно моргнула, возвращаясь в реальность из мира грез. Задумалась. Так много всего произошло, но так было даже лучше.
Нет, Крестовник. Никто не говорит плохое о тебе, да и о Чернике, хотя оказалось, что она неплохо прижилась в Сумрачном племени, — она перекатила имя черной кошки на языке, чувствуя, как оно отдает горечью и продолжила, — И Форель ничего плохого про тебя не говорит. Он хороший воитель и друг, честно, — отчего-то слова о Форели выглядели как некое оправдание.

+4

29

- Ты никогда не делила одну мать на двоих, - Крестовник раздраженно выпустил воздух сквозь ноздри, с шумом, явно спугнувшим всю живность вокруг. - Уклейка, ты имеешь своих собственных котят и любишь их, родных, живых и близких. А моя мать любила больше приёмышей, чем родного сына. И я чувствовал это всю жизнь... а понял, только когда стал оруженосцем Львинозвёзда, - он вздохнул, на момент возвращаясь в знаменательный день своего посвящения. Тогда ещё все они были живы, были в Речном племени и никто никогда бы не подумал, что мир может так резко поменяться.
Форели всегда доставалось больше любви и теплоты. Сначала он был маленьким Плавничком, пушистым облачком, от взгляда на которого любой таял от преизбытка милоты в своём сердце. Потом стал Форелькой, раздражающе добродушным и приковывающим взгляды молодых соплеменниц. И вырос в Форель, под стать своему имени: серебрился серыми боками, стрелял по сторонам глазами, и такие, такие вот как Уклейка, видели в нём очень хорошего кота.
А трёхцветный Крестовник, с детства выделяющийся из толпы котят, всегда был негодяем, которого следует наказать.
Он негромко хмыкнул.
- Впрочем, поговори как-нибудь об этом с Форелью. Думаю, его версия тебе понравится больше, - он сжал зубы и попытался успокоиться. Чтобы честно и очень сердечно пробормотать:
- Спасибо, - прижав одно ухо к затылку. Вторым, зараженным, он старался не дёргать.
- Что пришла и поохотилась, - он перевёл на неё взгляд, тоскливо и гордо пытаясь сказать ей больше, чем обычными простыми словами.
И вдруг выпрямился - жёстко, резко, вихрем ощутив волну нового гнева.
- Что Черника сделала? - янтарные глаза сухо замерцали. - Повтори ещё раз это, Уклейка. Пожалуйста.

+6

30

Впрочем, поговори как-нибудь об этом с Форелью. Думаю, его версия тебе понравится больше, — ей показалось или это действительно был тон обиженного котенка? Уклейка лишь вздохнула и удрученно качнул головой. На ее взгляд, эту ситуацию уже бы стоило отпустить, а Форель и Крестовник цепляются за эту вражду, словно утопающие за соломинку. Трехцветка задумалась над словами одиночки. Конечно, было бы интересно выспросить у темно-серого все детали, но это позже. Сейчас же она ощущала негодование. Она ему помочь пытается, а он снова отправляет ее к Форели? Несносный кот.
Ты снова за свое? Или я просто так решила прогуляться до нейтральных земель? То, что я люблю Форель не означает, что мне теперь нет дела до остальных? Мне казалось, что мы неплохо ладили, пока ты не связался с Черникой и не начал демонстрировать мне свой характер, — с напускным спокойствием махнула лапой Уклейка в подтверждение своих слов. Упрямец. Даже сейчас, с гниющим ухом, раздавленный и опустошенный, Крестовник старается показать ей, что он сильный и в ее поддержке не нуждается.
Как всегда.
Спасибо, — великое Звездное племя, он что, действительно это сказал. Янтароглазая довольно сощурилась, размеренно кивнув головой, принимая благодарность. Приятно.
Что Черника сделала? Повтори ещё раз это, Уклейка. Пожалуйста. — весь вид бывшего речного говорил о его заинтересованности. Кошка замерла, обдумывая свои действия. Не выйдет ли ей боком это откровение? Но сказанного не воротишь.
Честно, ты много пропустил, Крестовник. — торопливо проговорила Уклейка, — Не думаю, что кто-то из лесных оценит то, что я откровенничаю с одиночкой. Пусть даже ты бывший речной. Но я скажу, если ты пообещаешь не делать глупостей, — воительница серьезно взглянула на трехцветного, — Я краем уха слышала разговор вернувшихся с Совета. Теперь Черника полноправная сумрачная кошка. Пожалуй, тут больше и нечего добавить, — голос Уклейки прозвучал даже осуждающе, — Но я удивлена, что ты здесь, в яме, страдаешь с гниющим ухом. Так почему ты не с ней? Ты же ее любишь.
Как же любопытно.

+4

31

- А за его широкой спиной можно увидеть остальных соплеменников? - съязвил Крестовник. Он вообще не понимал, чего Уклейка так прицепилась к его брату как репей к шкуре, и ведь она как будто не замечала, что сама первая всегда заводит разговор о нём! О нём и о котятах! Или это у всех кошек со временем начинает так переворачивать сознание, стоит только немного побыть в детской?
Впрочем, он бы хотел, чтобы Черника подарила ему малышей. Они не обсуждали это между собой, но трёхцветному казалось, что она тоже была бы счастлива побыть матерью. О, как бы он был счастлив заглянуть к ней в детскую и склониться над малышами, пахнущими слаще молока!
Только вот у них всё так удачно не сложилось.
- А ты за что озлобилась на Чернику? Неужели тоже детские обиды? - Крестовник хмыкнул и чуть повёл хвостом. - Напряжение между вами всегда хоть когтем режь, ты как будто этого не замечаешь.
И между ними сейчас повисла плотная завеса напряжения. Как будто, упомянув имена Черники и Форели, они оказались здесь во плоти.
Впрочем, Крестовнику представить их пред собой не составило труда.
Он очень внимательно уставился на Уклейку, уловив, как она изменилась. Интересно, специально ей захотелось поговорить о переменах в Лесу, начав с Черники?
- Много пропустил? - негромко прорычал он, несмотря на боль прижав вплотную оба уха к затылку. Воздух с шумом вырвался сквозь ноздри.
- Не смей говорить мне о глупостях, - Крестовник резко вскочил, распушившись от услышанного. - Плен! Я думал, они схватили и держат её насильно у себя, но нет! - он разъярённо хлестнул хвостом. - Полноправная сумрачная кошка? СУМРАЧНАЯ?! - он взревел громче прежнего, ощущая перекатывающуюся, разрывающую боль внутри.
Всё, что он знал о Чернике, никак не вязалось с тем, что сказала Уклейка. Никоим образом.
Искрящийся взрыв бурлящего адреналина. Токающая, раздражающая своей размеренностью и запахом боль. Он в мгновение ока очутился рядом с Уклейкой, дыша ей в ухо, и застыл, прислушиваясь к её дыханию.
- Не зли меня, Уклейка, - он склонился ниже, выражая угрозу, которую не смогло вытерпеть Речное племя. Пламя, которое требовало сжечь на своём алтаре Чернику.
«Это не она. Мне врут. Это - не - она».

+1

32

Можешь язвить сколько угодно, Крестовник. Это ничего не изменит в моей жизни.
Трехцветный снова говорит о Чернике. Как будто больше нет тем для разговора. Хоть бы для приличия спросил о ней, об Уклейке. Глядя на изгнанника, кошка вдруг осознала, как они далеки. И всегда были разными.
Черника-Черника-Черника.
Это имя так часто звучало за их короткий разговор, что стало казаться чем-то несуществующим. Воительница весело хмыкнула, стоило ей услышать вопрос о их недомолвках.
Мы слишком разные, вот и все, — с расстановкой произнесла трехцветка, изогнув кончик хвоста, — Это все из-за Форели, как мне кажется. Черника не хотела делить его со мной, ведь она жуткая... собственница, — на самом деле Уклейке хотелось назвать черную эгоисткой, но кошка понимала, что стоит держать язык за зубами. Кажется, что только ее присутствие раздражало одиночку и вызывало непрошенные воспоминания.
Предки, как он бесновался, стоило воительнице сказать, что бывшая речная прижилась в племени Теней. Будто незнание было единственной плотиной, что защищала его от внешнего мира. Трехцветка его жалела. А как бы она сама себя чувствовала, окажись на его месте? У Крестовника нет дома, нет племени, нет Черники.
СУМРАЧНАЯ?! — Уклейка недовольно нахмурилась. Сама того не замечая, она выпустила когти, взрыхлив мерзлую землю. Это ее немного отрезвило.
Не кричи, Крестовник. Ты же не хочешь незваных гостей? — шикнула на кота она, переступив с лапы на лапу. Вряд ли ему это понравится. Отчего-то чувство настороженности и страха не отступало. Перестала ему доверять? Или все дело в потрепавших ее приспешниках Макоши?
Не зли меня, Уклейка, — угрожающий вид Крестовника и неконтролируемая агрессия не прибавляли уверенности, отчего речная испуганно прижав уши к голове, отступила на несколько шагов назад.
Не подххходи-и-и, — прошелестела трехцветка, обнажив ряд острых зубов, — Я сказала правду, почему ты так реагируешь?

+1

33

- Плевать мне на гостей, - фыркнул он, привычно не сдерживая свои чувства. Да плевать ему и правда на то, кто или что их сейчас услышит! Он сам только что услышал нечто, что заставило его здоровое и больное ухо свернуться от общей, поглощающе чёрной боли.
И Уклейка его боялась. Она подалась назад, в янтарных глазах блеснул инстинктивный страх, и трёхцветный невесело уставился на Речную. Чего бояться, если она знает его? Чего бояться, если она говорит правду? И - главное - зачем приходить и обрушивать её на него, успокаивать, увещевать, кормить и приструнять, - зачем? Чтобы из кустов выскочил её брат и Форель, чтобы они снова сцепились между собой после такого унижения?
Крестовник фыркнул и расправил уши.
- Не может такого быть, - он помотал головой, словно выбрасывая оттуда злые слова о том, что Черника могла променять родное и любимое Речное племя на Сумрачное. - Не - может.
Предавшее его - их - племя, но от того не менее любимое.
Как бы сильно она не злилась на Созвездие и на Ручей - не могла она так поступить. Не могла. С ним так не могла поступить.
И тем не менее - ему нужно было убедиться в этом. В том, что Уклейка сказала ему. Он даже в глубине души не мог понять, как Черника могла оказаться полноправной сумрачной кошкой.
- Ты боишься меня, Уклейка. Если ты не можешь не пугаясь смотреть мне в глаза - возвращайся в племя. И никому не говори о том, что виделась со мной, - он вяло взмахнул хвостом, даже не показав когти или зубы, закрепляя своё молчаливое обещание не отпускать её в Речное племя обратно.

Отредактировано Крестовник (09.11.2020 13:12:44)

+3

34

Крестовник, но разве не главное, что у нее сейчас всё хорошо? — осторожно и несколько наивно поинтересовалась Уклейка, будто они и не шипели друг на друга, словно враги, мгновение назад. Ее задело то, как Крестовник с ней обращался.
Ты наверное еще и допускаешь мысль, что я вру тебе? Что делаю это из-за своей ненависти к Чернике? — вопрос вышел грустным, и кошка махнула лапой, мол, лучше не отвечай. Трехцветка встала со своего места, демонстративно отряхнувшись от пыли. Выходит, им больше не о чем говорить?
Ты боишься меня, Уклейка. Если ты не можешь не пугаясь смотреть мне в глаза — возвращайся в племя. И никому не говори о том, что виделась со мной, — воительница в остервенении хлестнула себя хвостом. Да сколько можно?
Я не боюсь тебя. Я просто готова к любому повороту событий, а ты, заметь, был не очень дружелюбно настроен, — тряхнув головой, трехцветка открыто взглянула на изгнанника, — И не указывай мне, что делать! Почему я должна молчать о встрече с тобой? Неужели ты боишься, что меня накажут? — полусерьёзно-полушутя поинтересовалась Уклейка, немного расслабившись, — Мне показалось, что тебе всё равно. Или ты переживаешь, что я всем расскажу, где ты скрываешься?
Речная переминулась с лапы на лапу, чувствуя на себе пристальный взгляд одиночки. И почему все было так сложно? Когда между ними успела вырасти такая пропасть, через которую не перепрыгнуть. У нее в голове вертелся вопрос, который, пожалуй, и стоило задать, пока они снова не разбежались на долгие-долгие луны.
Крестовник, когда все стало так сложно? — спросила воительница, — Это все из-за того случая... на нагретых камнях?

+2

35

- Откуда ты знаешь, что у неё всё хорошо? - он даже не взвился, нет, - спросил совершенно спокойно, риторически, сымитировав вопросительный знак движением хвоста.
- Ты видела её своими глазами, ты говорила с ней, ты звала её вернуться, ты спрашивала, как с ней там обращаются? - Крестовник хмыкнул и вдруг решил поделиться. - Когда последний раз я был на землях Сумрачных жабоедов, они держали её у себя силой. В плену. Кто знает эту Комету, может, ей невыгодно после такого отпускать Чернику подальше от себя, - он тряхнул ушами и сморщился от боли. - Она преданная Речная кошка. Даже если мы больше никогда не увидим племя, мы всё равно никому не сможем рассказать секреты, какие познали за пределами родной земли.
Трёхцветный перевёл взгляд на Уклейку, заметно расслабившуюся, когда он от неё отошёл. То-то же, сразу видно, что его пыл и напор как всегда отпугивали от него всех. Стоило лишь уйти в сторону, чтобы кто-то расслабленно выдохнул.
- И она единственная любит меня.
Он совершенно не собирался делиться своей болью, свои сокровенным, но Уклейка подействовала на него точно так же, как Череп после смерти Львинозвёзда: не убежала от него в панике, не перечила, лишь мягко подталкивала к внутренним затаённым страхам, детским обидам, взлелеянным в нём лунами.
- Разве ты не должна прогнать меня, как изгнанника, как то велела Созвездие, если кто-то увидит меня близ племенных земель? - он нахмурился. - Тебе же лучше не говорить обо мне. Тем более никому не понравится, что ты составила мне компанию.
Крестовник, облизнув лапу, приподнял её до уха и осторожно пощупал горячее основание. Нет, так не пойдёт, даже он, несведущий в целительском искусстве, понимал, что эта зараза может его доконать до самого Звёздного племени. И такой жар тоже не самый хороший.
- Всё сложнее стало гораздо-гораздо раньше, - он нахмурился, продолжая аккуратно надавливать на основание уха лапой, - вы насмехались надо мной, Уклейка. Когда ты выбрала Форель... И все... всегда... все видели во мне моего отца, только Львинозвёзд в меня поверил! Он растил меня, учил меня, он любил меня - а потом его убили! Проклятый Звездопад... Макошь... кто там ещё из этого племени посмел поднять на него лапу!
Крестовник опустил лапу и кинул хмурый взгляд Уклейке, резко переключая её внимание.
- Можешь подойти ко мне и откусить ухо?

+3

36

Я ничего не знаю точно, Крестовник. Я передала тебе то, что знаю. — в задумчивости она нахмурилась, раздумывая о судьбе Черники. Зачем Комете пленники? Если бы она действительно держала Чернику в плену, она бы обязательно намекнула об этом на Совете Созвездие, чтобы получить что-то от Речного племени. Хотя какое теперь дело речной предводительнице до изгнанницы? Так много вопросов, но так мало ответов. Однако кое-что трехцветка могла сказать на эту тему.
Боль застилает тебе глаза, и я не хочу еще больше ранить тебя, но пойми же, если бы Черника была в плену, Комета бы никогда не повела ее на Совет в числе собственных воинов! — получилось даже слишком эмоционально, но может хоть так кошка сможет донести до Крестовника эту простую истину? — Можно бы было спросить у нее самой, но я не знаю, как до нее добраться. И тебе не советую соваться к сумрачным, — речная окинула одиночку оценивающим взглядом, прикидывая его физическое состояние. На его фразу о любви кошка отчего-то стушевалась, не найдя, что ответить.
Затем кошка обомлела, чуть не задохнувшись от охватившего её возмущения.
И кто смеялся над тобой, а? Это ты всех оттолкнул после смерти Львинозвёзда, погрузившись с головой в жалость к себе и вынашивая месть для Звездопада. — накинулась трехцветка на Крестовника, в порыве чувств вырвав кусок травы с землей когтистой лапой, — А знаешь, почему я выбрала Форель, знаешь?! Он открыл мне сердце, он был добр и внимателен ко мне, а ты... ты видел, что нравишься мне и тебя это забавляло! Ты был готов воспользоваться мной, но я уверена, что ты никогда не испытывал ко мне чувств! — как же Уклейка пылала от несправедливости, от его слов, которые были неправдой.
Макоши досталось по заслугам за все злодеяния, которые она совершила. Она мертва, — как никогда серьезно ответила воительница, усевшись прямо перед трехцветным, горделиво приподняв голову. О нет, она ни за что не расскажет ему, что сама приложила к этому лапу.
Можешь подойти ко мне и откусить ухо? — просьба одиночки обескуражила речную. Она вытянула шею, чтобы рассмотреть его рану на ухе. Пахло неприятно, да и выглядело не лучше.
Откусить? Но тебе же будет больно, да и как ты будешь без уха?

Отредактировано Уклейка (09.11.2020 14:55:52)

+3

37

- Ну вот видишь, - он чуть дёрнул хвостом, показывая, что Уклейка сама ничего точно не знает. И то, что Черника оказалась среди воинов племени Теней, ещё не говорило об обратном - что её не заставили насильно принять этот образ.
Только, конечно, слова бывшей соплеменницы растравили в его душе множество подтачивающих мысли червяков. Что-то во всей этой ситуации было неладно. Очень неладно.
- Разберёмся, - в конце концов, теперь он сам по себе. Может, удастся улучить Чернику без её охраны где-нибудь на территориях Сумрака и тогда всё встанет на свои места. Да, всё снова будет хорошо. Практически как по-прежнему.
И почему Уклейка считает, что он замкнулся на себе? Ему совершенно непонятно было, о какой жалости к себе идёт речь, когда он планировал отмщение. За Речное племя и за Львинозвёзда, о чём он неоднократно говорил и Созвездие, и сверстникам, и соплеменникам.
- Что такого надо сказать, чтобы открыть сердце? Я всегда был открыт, и ты могла легко понять меня, если бы захотела, - он стиснул зубы от хлёстких речей трёхцветки. - Ты мне нравилась, понятно? - с вызовом заявил он. - Ты мне нравилась, а потом пришла и сказала, что тебе нравится Форель. И мне нравилась Черника. И-и-и, - Крестовник затянулся и потом резко выдохнул. - Просто теряешь голову. Потом, когда видишь её. Когда она спит рядом с тобой. Ну, - он встретился с ней взглядом, - надеюсь, ты разделяешь эти мои чувства.
Он снова осторожно коснулся лапой уха.
- Даже если нет - неважно. Что мне теперь остаётся делать? Пойти в палатку целителя я не могу, лечить самому - я не знаю, какими травами. Если ты видишь какой-то другой выход - предлагай. Менее безболезненные способы мне теперь, по всей видимости, недоступны, - Крестовник шлёпнул хвостом по земле.
- Удивительное совпадение, Гончая, - пробормотал по большей части себе изгнанник.
- Умерла - Макошь, а гордая - ты. Чего это вдруг, а, Уклейка?

+4

38

Ты мне нравилась, понятно? — Уклейка отшатнулась, как от удара. Даже спустя столько лун ей было тяжело слышать такое от Крестовника. Всё же та доля детской привязанности и симпатии никуда не исчезла, а лишь спряталась где-то глубоко-глубоко внутри. Трехцветка едва слышно фыркнула, когда одиночка вновь заговорил о Чернике. Да это же просто нездоровая привязанность! На мгновение в ее взгляде мелькнуло что-то, отдаленно похожее на сожаление. Ей действительно было жаль, что жизнь так распорядилась судьбами бывших речных воителей и даже сейчас раскидала их, не давая шанса на счастливую жизнь.
Ты не понимаешь, как я ждала, что ты мне это скажешь или хотя бы намекнешь, — обиженно запыхтела Уклейка, выгнув кончик хвоста, — А ты молчал! Хотя всё видел и знал. Может сейчас всё было бы по-другому, кто знает, — воительница неопределенно пожала плечами на откровение Крестовника, хотя ни капли не жалела, что всё сложилось так, как сложилось. Характер Форели был ей ближе. Или это в ней говорят теплые чувства?
Да, я понимаю. Прекрасно понимаю, — отстраненно сказала трехцветка, погрузившись в пучину их общих с Форелью воспоминаний. Вот она, еще будучи Блестяшкой, хорошенько прикладывает его головой об лёд, вот Форелька бежит за ней, раздаривая комплименты, вот они сидят на поляне, переплетя хвосты, перед битвой за нагретые камни... Да, воительница была согласна с Крестовником — от такого действительно легко потерять голову.
Иди ко мне, — ласково поманила она кота, будто старалась таким образом загладить вину за боль, которую принесет ему, — Я конечно не целительница, но всё же смогу кое-чем помочь. — трехцветка коротко прыснула, представив, как бы ей стал завидовать Форель, если бы Уклейка ему рассказала о том, что сейчас сделает, — Давай же, ну, — не стала тянуть воительница, осторожно вонзив клыки в зараженную плоть, когда одиночка подошел к ней. С силой дернув его ухо на себя, Уклейка ощутила на языке горьковато-солоноватый привкус и брезгливо поморщилась.
Дело сделано, — выплюнув кусок уха, торжественно произнесла трехцветка и стрельнула в изгнанника хитрым взглядом. Когда она успела так измениться? Прежняя Уклейка никогда бы не осмелилась совершит такое.
Это для его же блага. — шепчет внутренний голос, и кошка соглашается.
Умерла — Макошь, а гордая — ты. Чего это вдруг, а, Уклейка? — его вопрос польстил ей, и воительница не сдержала довольную улыбку.
Поверишь ли ты мне, если я скажу, что я участвовала в чем-то, что помогло избавиться от нее? — заговорщически произнесла речная, наклонившись к морде Крестовника. Он знал, как вывести ее на разговор.

+3

39

Как два слепых и глухих котёнка каждый продолжал за своё. Наверное, умный кот давно бы понял, что всё хорошо срослось так, как срослось, но они с Уклейкой пытались зализать трещину, которой уже могла помочь разве что смерть. Каким бы упрямоголовым Крестовник не был, он не сказал бы Блестяшке раньше, что она ему нравится. Ему льстило её внимание, льстила влюблённость и восхищение в её глазах, льстило, как он мог общаться с ней; но они был малыми котятами, были оруженосцами, были молодыми воителями, и сердца их распорядились за них. Сердца, характеры и тропы судеб, которые были им уготованы.
Кто знает, может, попадись какой камешек им на пути, выбивший из предначертанной колеи... и он бы сейчас был в племени и нянчил котят с Уклейкой.
Вздохнув, Крестовник поднялся и подошёл ближе к трёхцветной кошечке, которая ласково-медово позвала его к себе.
- Вот-вот, с радостью в сердце, за себя и Форель, - проворчал изгнанник, наклоняя лобастую голову пониже, чтобы Речная воительница смогла достать до его уха. Он внутренне напрягся, готовясь к боли, и нетерпеливо застучал хвостом по земле, пока Уклейка...
- А-а-а!!
Когти резко впились в землю, волна жара прокатилась по всему телу и вернулась обратно к уху, пахнущему солоноватой кровью. Он закатил глаза, пытаясь разглядеть дело зубов чужих, с неудовлетворением ощущая, как всё внутри продолжает пульсировать от боли. И надолго ему это счастье ещё?
Наскоро облизнув подушечку на лапе, Крестовник осторожно завёл её за ухо. Основание осталось целым, а чуть повыше ухо резво обрывалось. Там, где раньше чувствовалась тёплая плоть и мягкая шёрстка, теперь не было ничего.
Его вдруг испугало то, о чём он раньше не подумал.
- Я смогу сейчас им слышать? - янтарные глаза, наверное, впервые за их встречу или даже за их жизнь наполнились мимолётным, но ощутимым страхом. - А если это не поможет? - Крестовник опустил взгляд на землю, где неприглядно валялся кусок заражённой плоти. И это раньше было его частью? Измахраченный, воняющий гнильцой, грязно-серый кусок бывшего Крестовника.
Он обернулся на Уклейку, приблизившую к нему свою очаровательную мордочку, и осторожно повёл ушами, мол, всё возможно. За одним проверил, что довольный полушепоток-полутон заговорщика трёхцветки ему прекрасно слышен.
- Неужели Созвездие разрешила отомстить за смерть Львинозвёзда и убить ту, кто нанесла ему смертельные раны? И что нужно было сделать, чтобы заслужить такое доверие?

+4

40

Уклейка постаралась сделать самое грустное выражение мордочки для демонстрации раскаяния. Она убеждала себя, что несмотря на доставленную боль, это было необходимо для нормальной жизни Крестовника. Когда изгнанник испуганно обратился к кошке, воительница едва сумела сдержать предательский смешок, однако сразу поспешила объясниться.
Крестовник, ну конечно сможешь, я же оторвала только кончик уха, — она улыбнулась, глядя на подранное ухо трехцветного, — Да и у тебя нет другого выхода, кроме как довериться мне. Либо найди целителя, — воительница смерила его снисходительным взглядом, прекрасно понимая, что в здравом уме бывший речной не сунется на территории племен. Может когда-то позже, когда все забудут о произошедшем, но сейчас...
Когда Крестовник начал расспрашивать о путешествии и о Созвездие, Уклейка пожалела, что начала болтать. Должна ли кошка ему доверять? Ведь они уже давно не близки и даже не соплеменники.
Это не Созвездие. По решению Звёздного племени я и еще несколько котов из других племен были избраны, чтобы уничтожить Макошь. — трехцветка зарделась, чувствуя неловкость из-за этого разговора и переминулась с лапы на лапу. Кажется, стоило уже завершать эту встречу, пока ее не хватился Форель или того хуже, Ручей.
Думаю, на этом стоит закончить откровения. Я и так слишком много болтаю, — со вздохом произнесла Уклейка и приблизилась к Крестовнику, — Держись подальше от неприятностей, ладно? А то я не всегда буду рядом, чтобы "вылечить" очередную рану, — трехцветка хихикнула и боднула его лбом.
Пока, Крестовник. Если что, ты знаешь, где меня найти, — Уклейка махнула ему хвостом на прощание, направляясь в сторону территорий Речного племени.
Всё-таки хорошо, что они встретились. Этот разговор многое расставил по местам.
> лагерь, закрыла разрыв

Отредактировано Уклейка (13.11.2020 14:04:57)

+3