У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается
Пришла весна, дизайн форума обновился, пришло время и мордашкам в шапке поменяться. Любимые игроки, мы рады сообщить вам о результатах голосования за лучших игроков прошедшего месяца!

Следом за своим предводителем звание лучшего кота забирает новый глашатай Грозового племени. Всего месяц на должности, а уже успел привлечь к себе всеобщий интерес. Поздравляем, Пескогрив! Продолжай в том же духе и, быть может, даже превзойдешь своего учителя.

Кто, если не отчаянная, храбрая, уверенная в себе стражница, недавно покинувшая Клан, мог бы стать лучшей кошкой февраля? Львица продолжает завоевывать наши сердца, а уж как многого мы ожидаем от её отыгрышей с одним рыжим ветряным воином... ждем вас обоих в номинациях мартовского голосования!

Почти единогласно лучшим оруженосцем месяца была выбрана Осолапка! Речные ученики уверенно продолжают красоваться в шапке, это неудивительно: только посмотрите на эти атмосферные и активные отыгрыши!

А вот самые милые котята, кажется, обитают в племени Теней. Совушка покорил наши сердца своим обаянием и шаловливостью. Разве мог кто-то остаться равнодушным к их отыгрышу с Соловейкой?

Что ж, мы определенно следуем традициям, и лучшей парой февраля снова становятся двое из Речного племени! Изморозь и Ракушечница, а кто же еще? На протяжении всего месяца мы с волнением обновляли тему кувшинковой заводи, краснели и умилялись. Вы просто булочки, ждем ваших маленьких булчат ; )

А этот персонаж, кажется, запомнился всем именно тем, что мешал нам наслаждаться невероятной идиллией лучшей пары. Рогоз забирает звание самого запоминающегося персонажа, да еще и почетника сверху.

Молчаливый воитель, готовый горы свернуть ради своей предводительницы. Чащобник становится самым каноничным персонажем февраля, а мы продолжаем с удовольствием читать твои посты и выискивать там новые интересные детали!

Совсем скоро вас ждет подведение итогов и голосование за лучшие отыгрыши в честь Дня всех влюбленных, поэтому не расслабляйтесь! Желаем удачи, ваш приз обязательно вас найдет!

cw. последнее пристанище

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



предгорья

Сообщений 41 страница 60 из 85

1

http://forumuploads.ru/uploads/0019/c8/05/14/597043.jpg

Код:
<!--HTML--> <style>
.gtemp-app1 { 
width: 90%;
 font-size: 11px;
 text-align: center;
 line-height: 120%;
 color: #000;
 background-color: #eee9e3;
 padding: 15px;
 padding-top: 10px;
 margin: 10px;
 } 
</style>
<center> 
<center> 

<div class="gtemp-app1"> 
<div style="width="100%">
<div style="text-align: auto; height: 300px; overflow: auto;">
<br>
<p>
<br> 
  <font face="yeseva one"><font size="4"><b>предгорья</b></size></font>
<font face="Times New Roman">——————————————————————</font>
<font face="Century Gothic"><b><font size="3">Т</size></b><font size="2">онкая сизая грань истинно нейтральных земель отделяет неприступных горных великанов от степей, пастбищ, тёмных лощин и леса — обители племенных котов. Зазубренные, причудливых форм валуны усыпают практически бесплодную почву предгорий — открытые всем ветрам, они не могут порадовать гостей обилием дичи. Река же, лазурной полосой отсекающая проход к горам от территорий племён, лишь на первый взгляд придаёт пейзажу жизни. Однако воды её ледяные, бурлящие, хранящие память сурового севера. Глубина делает их тёмными, а неугомонные подземные источники — практически непригодными для плавания. И лишь редкие, устойчивые каменистые гряды позволяют путникам пройти к Высоким Скалам.</size></font>
</font>
</div>
</div></div> 
</center> 

˟ здесь можно собрать ˟

ястребинка
чабрец
лаванда
клевер горный
букашник горный
пижма
полынь
мяун-трава

апр[]окт
апр[]сен
июн[]июл
июн[]авг
июн[]авг
июн[]сен
июл[]авг
авг[]дек

золотарник
шалфей
бурачник
подмаренник
горечавка
календула
пустырник
солодка

апр[]июн
май[]окт
июн[]июл
июн[]авг
июн[]авг
июн[]окт
июл[]сен
ноя[]мар

— зима
— весна
— лето
— осень

0

41

Хвост буро-полосатой кошки стоял трубой, короткая шерсть слегка дыбилась. Сильные лапы боевой стражницы были расставлены чуть шире: каким бы молодняком эти коты ни были, численный перевес на их стороне.
Раскосые зеленые глаза пристально наблюдали за каждым.
— Мы поисковый отряд, — заявила одна из незваных гостей, и Львица на Восходе Солнца аж выпрямилась, неприкрыто усмехнувшись:
- Не маловаты ли котята для поискового отряда? И пахнет от вас... да, племенем. Племенные совсем не берегут молодняк?
— Мы ищем палевого кота, - ответила собеседница, и буро-полосатая задумчиво повела хвостом. - С висячими ушами. Его следы были в предгорьях. Ты его не видела?
Спустя пару секунд горная кошка ответила:
- Не видела. Котятки, шли бы вы, тут... - заметно смягчившись, пророкотала Львица на Восходе Солнца. Эти птенцы были возраста ее собственного котенка, Полёта Испуганной Цапли, и как-то не хотелось, чтобы племенные котята страдали. В конце-концов, они же кому-то нужны. Наверное.

Вот только договорить ей не дали. Размытая земля разъехалась под лапами одной из говоривших, и буквально в одно мгновение весь "поисковый отряд" рухнул вниз, в холодную горную речку. Львица едва успела моргнуть, вздрогнуть и склониться над опасно крошащимся оврагом.
- Ох, ребятки, это провал... - пробормотала себе под нос шокированная кошка прежде, чем оруженосцев унесло течением. Лапы словно примерзли к земле, и еще какое-то время Львица на Восходе Солнца бежала вдоль оврага по течению, надеясь увидеть хоть одну мордашку, но...
... унесло.
И быстро.
Вздрогнув, буро-полосатая развернулась и, постоянно оборачиваясь, пошла в лагерь.

Хотелось верить, что за поисковым отрядом отправят поисковый отряд.

----> перепутье

+5

42

—> лагерь
[indent] Травы путников на вкус были редкостным дерьмом. Благо что эта необходимость была разовой и пользы от них было слишком много, чтобы потерпеть и не отказываться от угощения. Если потребуется драться, племя Ветра будет сильно и быстро, ведь путь они преодолели без проблем. Глашатай обвёл взглядом их отряд, удостоверившись что все на месте. Двигаться приходилось не быстро, учитывая погодные условия, снег неприятно лип к шерсти, лапы вязли по самое не хочу. Скривившись, серогривый отряхнулся.
[indent] - Ты как? Сильно устала? - поинтересовался он у Мотылька.
[indent] Ученица была ещё мала для таких прогулок, но если придётся, они остановятся для короткого отдыха. Пусть цель их визита была не самая мирная, Шип без зазрения совести нарушил бы границу с Кланом, если бы не внезапный запах, заставивший его остановиться. Помимо множества малознакомых ароматов горцев, был один что заставил самца очень грубо выругаться про себя. Запах их племени. Листопадик, Ржанка, Горелый и Медная. Начавшийся снегопад подсказывал, что запах не самый старый, но отследить его будет проблематично. По крайней мере глашатай не чувствовал что он куда-то тянется. Неужели помимо Соболя, Клан решил похитить котят? Загривок непроизвольно пополз вверх, и воин, коротко кивнув Мотыльку в знак извинения за прерванную беседу, поравнялся со Звездопадом.
[indent] - Здесь запах наших учеников, - негромко рыкнул он, -  Снегопад мешает сориентироваться как следует и понять куда он ведёт вот так сходу. Я им глотки повскрываю, если эти горцы хоть кончиком хвоста их тронули.
[indent] Он не лукавил. Предгорья были нейтральной землей и даже если ученики забрели сюда с целью охоты, разведки, плевать, Клан не имел права удерживать их или прогонять. Усилием воли глашатай пригладил загривок, возвращая морде привычное прохладное выражение. Возможно, новости о Соболе заставляли Шипа думать о горцах хуже, чем они есть на самом деле, однако вмешательство в это дело юнцов... Желтоглазый поднял взгляд на вожака, ожидая приказа. Лезть командовать вперёд Звездопада Шип не хотел да и если бы хотел не стал.

+9

43

===>>лагерь племени ветра

[indent] Идея копировать движения Метелицы была спонтанной, кошечка подцепила её на одной и первых тренировок и сперва считала игрой. Однако, чем больше она практиковалась, тем больше видела выгоды в этом. Бежать, ставя лапы как белая воительница было гораздо проще, причём Мотылек заметила, что даже устает меньше, если сосредотачивается на движениях наставницы. Воодушевленная своим успехом она продолжала старательно зеркалить белую кошку, покуда в этом было столько пользы. С другой стороны она немного стеснялась этого - словно она крала грацию воительницы, вместо того, чтобы обзавестись своей.
[indent] Пока они трусили, кошечка молчала, экономя дыхание. За взрослыми котами было бы трудно поспеть, если бы она не берегла сил. Выносливости ей ещё не хватало на то, чтобы успевать ещё беспечно молоть языков во время такой гонки. Да и можно было обдумать слова наставницы. Успехи в учебе - да. Но ещё Мотылек не выглядела опасной противницей и всё же могла резво и быстро бежать. Слабая боевая единица как для охраны лагеря, так и для возможной битвы с кота Клана. Ей может и было капельку обидно, что вряд ли представится отстоять честь племени в настоящем бою, однако уникальность её миссии заставляла ученицу чувствовать себя очень приятно - важной и нужной.
[indent] — Ты как? Сильно устала?, - спросил глашатай, и полосатая чуть задумалась, прислушиваясь к собственным ощущениям. Ясное дело, отряду будет совсем не с лапы, если самая юная вдруг рухнет от усталости. Поэтому ей стоило ответить честно и разумно.
[indent]  - Я в порядке, - четко и уверенно ответила Мотылек, убедившись, что это действительно так. Горячие от бега мышцы были готовы пробежать ещё столько же и даже больше, если потребуется. Едва она ответила, что-то привлекло внимание Шипа. Поскольку Мотылек говорила с ним в этот момент, от неё не укрылось, что перед этим серый великан принюхался. Она наморщила носик от холода, но тоже принялась усиленно втягивать носом воздух, чтобы учуять то, что не понравилось Шипу.
[indent] Запах родного брата, с которым она познакомилась ещё до того, как впервые увидела его, Мотылек никогда ни с чем не спутала бы. Она удивленно округлила глаза, но повернулась со своим вопросом к Воробейнице - та тоже не могла не учуять запах Горелого.
[indent] - Мне кажется тут был Горелый, - очень тихо обратилась она к матери, не слишком уверенная в своих словах, - хотя я уже из-за снега не знаю, теперь нет запаха, - извиняющимся тоном сказала кошечка, пытаясь вновь поймать взволновавший её аромат.

+7

44

лагерь --->

Воробейница несколько раз обернулась, уходя из лагеря, в надежде зацепиться за серую шкуру Крутобоки еще разок. Рыжая пыталась понять ощущения сестры, считать, как с самого детства, все мысли и эмоции ближайшей соратницы, но... зачем?
У королевы все читалось на морде.
И Воробейница от души прошлась бы по другой, вислоухой, морде, чтобы больше никогда не видеть такое затравленное выражение лица Крутобоки.

Тонкие сильные лапы ветряной кошки привыкали к бегу: вспоминался правильный шаг, как переносить вес, как дышать. В конце-концов, не хотелось сплоховать на первом серьезном задании - приключении! - после выхода из детской, тем более когда в отряде - Мотылек.
Изредка поглядывая на своего котенка, рыжая улыбалась. Так славно видеть, как нескладные комочки вырастают в полноправных членов племени, каждый из которых будет полезен. А еще наблюдать, как в каждом котенке проявляются их черты: у кого-то окрас - точь-в-точь как у Звездопада, а у кого-то глаза - совсем как Воробейницы. И даже такие мелочи, как шаг, привычка дергать ушком, выражение морды в спокойствии - предки, какое же это чудо.

Почти сразу Воробейница уловила запах оруженосцев. Насторожившись от шепота Шипа, рыжая почувствовала, как зашевелилась шерсть на загривке: да, пошел снег, но запах... запах был явным! Мотылек тут же принюхалась, и ее голос заставил сердце бывшей королевы опуститься к самым пяткам.
— Мне кажется тут был Горелый, — и тонколапая кошка взрывает лапами снег, в один прыжок настигая дочь. Лихорадочно врывшись в землю, вынюхивая крупицы запаха, Воробейница замерла. Зрачки безумно расширились, и она, словно ищейка, прошла дальше, покуда клочки снега не обрушились под самыми ее лапами.
И сердце, казалось, упало туда, вниз, за снегом.
Туда, куда упали котята. Её и Крутобоки.
— Хотя я уже из-за снега не знаю, теперь нет запаха, - голос дочери настиг рыжую в спину, склонившуюся над обрывом и дышащую тяжело, натужно. Конечно, она слышала его запах, она же мать.
Мать, которая всматривалась в бегущие потоки воды, осознавая... всё.
- Мы должны пойти по течению, - хриплым от непонятной, но самой сильной эмоции в своей жизни провыла Воробейница, оборачиваясь на глашатая.

+9

45

>лагерь

Звездопад бодро трусил по свежевыпавшему снегу. Путь предстоял долгий, но предводитель был уверен - оно того стоит. Не зря было потрачено столько сил и времени на поиски Соболя. И Звездопаду очень хотелось верить, что действительно не зря. Оставляя позади родные степи и пустоши, сейчас перед палево-полосатым вдалеке уже возвышались северные пики высоких скал. Леденящий душу мороз пронизывал до шерстинки. Звездопад то и дело оглядывался по сторонам, наблюдая за каждым из соплеменников. Особенно пристально он следил за Мотылек, которой предстояло проделать очень долгий путь. Конечно, при желании Звездопад бы заточил всех своих дочерей и сыновей в лагере до их возвращения, но... такова была участь каждого предводителя, ставшего родителем - необходимо было отложить все родственное, оставляя только племенное. А племя было превыше всего - это каждый кот впитывал в себя с молоком матери.
Наконец перед ветряками открылись скалистые предгорья. Голубоглазый лидер чуть замедлил бег, вскоре равняясь с Воробейницей. Хитро переглянувшись с воительницей, Звездопад довольно улыбнулся. Нетрудно было представить, какое наслаждение сейчас могла испытывать бывшая королева, на шесть лун заточенная в детской.
"Дай Предки все пройдет гладко. Тогда по возвращению в лагерь я уж тебе напомню все твои воительские обязанности, не волнуйся," - да, он хотел и мог себе позволить думать не только о походе к Клану. Все же, несмотря на осторожность и недоверие, Звездопад был практически уверен в том, что правда на стороне ветряков. А Клан давно уже показал себя с самой дружелюбной стороны, значит о жесткой борьбе и речи быть не могло. Наверное.
Но стоило Звездопаду только дать себе каплю слабины, как заискивающий взгляд Шипа пробудил в нем все инстинкты. Палево-полосатый заозирался, с прищуром просматривая горизонт. В конце концов он понял, что насторожило Шипа. Зрачки лидера медленно расширились от накатывающих эмоций.
— Здесь запах наших учеников. Снегопад мешает сориентироваться как следует и понять куда он ведёт вот так сходу. Я им глотки повскрываю, если эти горцы хоть кончиком хвоста их тронули, - отряд наполнился шепотом.
Звездопад резко остановился, взрывая передними лапами снег. Широко раздувая ноздрями, он весь ссутулился и сгорбился, пытаясь сдержать в себе злость, перемешанную со страхом. В воздухе был слышен запах Горелого. Его сына. Только посвятившегося, совсем юного сына. И как отец, Звездопад не мог сдержать в себе всего ужаса происходящего.
Взять себя в лапы было непростой задачей. Но он же был обязан, да? Обрывисто выдыхая горячий воздух из легких, Звездопад смотрел на поднимающиеся клубы пара из своей глотки. Уставившись в пустоту, он заводил ушами в разные стороны, будто бы пытаясь абстрагироваться и услышать знакомые голоса. Теперь все складывалось.
- Они слышали наш с тобой разговор. Это были они, Шип, цап дери, - недовольно рыкнул Звездопад, как Воробейница тут же высказалась вслух.
— Мы должны пойти по течению, - палево-полосатый не спешил отвечать.
Приближаясь к бурному ручью, он огляделся. Следы уже давно замело метелью, но невозможно было не заметить одно - свежий взрыхленный обрыв берега. Сжав челюсти, Звездопад поморщился. Стало действительно не по себе. Если это были они, то возможно они уже...
Кот спешно отогнал от себя эти мысли. Обернувшись на отряд, кот сначала посмотрел на Воробейницу, а затем перевел взгляд на остальных.
- Лихоцвет и Гром, - обратился к воителям Звездопад, - Вы все слышали. Отправляйтесь вдоль ручья. Ищите любые следы. Похоже, наши оруженосцы решили опередить нас, глупые кролики! - недовольно рыкнул Звездопад, указывая хвостом по направлению течения, - При отсутствии результата отправляйтесь обратно в лагерь и ждите нас. Возможно, мы не правы и они уже где-то в Высоких Скалах, - шумно выдохнул палево-полосатый, - Пусть ваш путь охраняют Звездное племя. Что ж такое, - выругался голубоглазый, впиваясь когтями в рыхлый снег.
"Зачем вы вообще полезли в это, мышеголовые," - сейчас оставалось лишь молить предков о здравии оруженосцев.
- Остальные за мной. В горах разделимся на два отряда. Шип с Метелицей и Мотылек, я с Воробейницей. Сейчас не до Соболя, - что ж, их плану, похоже, сегодня было суждено рухнуть. Как та глыба земли, что ушла под воду... возможно, с его сыном.

+11

46

- из лагеря

Густой снегопад, засыпающий спины и следы впереди идущих котов, ложился на длинную степь тяжёлым белым ковром и делал пейзажи не просто великолепными - захватывающими дух. Лихоцвет крепко прижимал уши к затылку, сопротивляясь острому, словно хлыст, порывистому ветру, который впивался сотнями режущих снежинок в кожу вокруг глаз и трепел загривок. Их путь был долгим уже сейчас: чтобы добраться до предгорий потребовалось много времени, но ещё больше времени придётся потратить, чтобы непосредственно нагрянуть к Клану с вопросом.

Как же так могло случиться - что это за чужаки такие, что позволяют себе подобные выкрутасы с воителями племени Ветра! Весь лес не видел такого бесчестья за всю свою жизнь! Лихоцвет в очередной раз нахмурился своим мыслям: а правда ли в этом виноват Клан? Что, если это сам Соболь - предатель? Что, если они, коты племени Ветра, свободолюбивые и одновременно преданные себе и своему племени до последней капли крови, жили всё это время бок о бок с предателем?

Широкий и высокий, Лихоцвет едва ли не от плеча раздвигал большими лапами сугробы, периодически оглядываясь на ту дорожку из следов, что они оставили, и внезапная остановка заставила кота, упавшего в свои мысленные рассуждения, едва ли не упереться носом Метелице в затылок: он быстро взял себя в лапы. Осознание огрело покрепче самой тяжёлой ветки на Четырёх деревьях. Лихоцвет почувствовал его. Запах. Выветрившегося молока, так пахнут обычно котята, которые не так давно стали оруженосцами. И, более того, так пах его, его ученик, Горелый, который жаловался на самочувствие и отнекивался от первой тренировки: Лихоцвет замер в ужасе. Он не представлял, что чувствует сейчас Воробейница, он понятия не имел, что же в голове у Звездопада, но он точно знал: если... если случилось худшее, то в этом есть только его вина. Вина наставника, который не смог отличить правду ото лжи, который оказался чересчур мягкотелым, чтобы защитить котёнка от глупости - Предки, как же он оказался глуп и наивен, что его вокруг хвоста смог обвести шестилунный котёнок!

Решительно и молча, Лихоцвет в собственных переживаниях поставил точку: сейчас не время для самобичевания. И всё же сердце волнительно отбивало в его груди такой ритм, которому могла позавидовать сама бушующая река. Кот поднял взгляд на Звездопада, готовый сорваться тотчас же, показать всему лесу, что коты племени Ветра действительно самые быстролапые не просто в этом лесу - во всём мире, от места, где каждый день всходит солнце, и до той кромки елей, где тонет.

Кот посмотрел на Воробейницу. Твёрдо. Решительно, сбрасывая со своей желтой шкуры ошметки подтаявшего снега:

- Если они... - он не смог произнести этого вслух, решительно сведя брови: - Мы найдём их. Чего бы это ни стоило, найдём. Пусть вас тоже хранят Предки, Звёздопад. И если в произошедшем хоть косвенно виновен клан, - кот взмахнул пушистым хвостом, распрямился, подарив вожаку и его глашатаю решительный взгляд, - Пускай они пожалеют о том, что вообще спустились со своих гор.

Кот всхрапнул, мощными лапами втоптав снег в землю, бросил взгляд на Грома, говоря громко, чтобы перекричать метель:
- Там может быть скользко! - густой загривок трепал ветер, снег резал глаза, и видимость была отвратительной, но когда на кону стояли жизни их котят, стоило забыть про собственный комфорт: - Если случилось худшее, мы должны прочесать каждый клочок, но найти их. Быстрее!

Сопротивляясь тяжёлому ветру, кот спустился ближе к реке, чья кромка покрылась тонким льдом и рванул вперёд, загребая сухой снег под себя.

- Быстрее, - хрипло от заметаемой снегом морды пробасил Лихоцвет Грому - счёт мог идти на минуты, - быстрее, пусть лапы несут нас так, как не несли первых ветряных котов!

- предварительно к границам Речного племени

+10

47

[indent] → разрыв с перепутья

[indent] Сильные лапы взрывали мягкие снежные насыпи, едва касаясь земли, ледяной горный ветер свистел и выл в ушах — Клёкот Одичалой Птицы вела отряд как можно более короткими путями, спускаясь к предгорьям порой не вполне утоптанными и удобными тропами, однако с ней были двое стражей и опытная Верховная Мать с выбранным ею ловчим, а не горстка будущих. Горстка будущих, упавшая в бурную реку во время Северных Ветров. Кошка сжимала зубы, вспоминая сбивчивые слова Львицы, ворвавшейся на перепутье — четверо лесных почти что котят сорвались с обрыва. Не котят, конечно, учеников, однако Клёкот не была готова оставить хоть кого-либо погибать под толщей воды. Окажись это даже проклятущая Комета.

[indent] — Скорее! — громкий, призывный клич Стражницы Неба лишь на мгновение перекрыл свист ветра, а горло обожгло холодом. Трёхцветная, мимолётно оглянувшись и убедившись, что стражи поспевают, а Пламя бежит рядом, продолжила путь, буквально выжимая из напряжённых мышц всё.

[indent] Уже приближаясь к бурному ручью, горная кошка уловила знакомый запах вереска и крольчатины, и его источник не заставил себя ждать. Клёкот резко остановилась, разметав сугроб, в который по неосторожности врезалась, и взмахом пушистого хвоста велела Вихрю, Позёмке и Снегу оставаться чуть позади.

[indent] На том берегу стоял Звездопад, подле коего был его глашатай и ещё несколько степных обитателей. Значит, упали именно Ветряные будущие? Или палевый лидер изначально пришёл говорить с Кланом Падающей Воды о другом? Неважно. Сейчас — неважно. Хотя выяснить всё же стоило.

[indent] — Звездопад, Шип! — трёхцветная без привычных вежливых приветственных слов позвала глав племени Ветра, — наша стражница, бывшая в пограничном патруле, доложила, что четверо племенных учеников были здесь, на вашей стороне. Они… упали в ручей. Вы здесь из-за них? — кошка не видела смысла скрывать и полагала, что сейчас отрядам Клана и племени необходимо действовать сообща, однако походя уточнила причину визита соседей, — этот ручей ведёт на племенные земли. Не знаю, насколько глубоко он уходит в лес — наши стражи и ловчие не заходят так далеко, чтобы не нарушать границ, однако, возможно, Созвездие и Ручей смогут помочь? Лесная река — территория их племени. Мы можем послать кого-нибудь к ним, — памятуя о не самых тёплых отношениях между двумя племенами, Клёкот Одичалой Птицы оглянулась на двух своих подопечных и Снега, и после вновь вернулась взглядом к Ветряному отряду и его лидерам.

Отредактировано Клёкот (27.12.2020 15:15:30)

+9

48

► перепутье

После суматошного доклада Львицы на Восходе Солнца они выступили немедленно. И пусть дело с пересечением границ обычно касалось по большей части стражей, верховная не могла остаться в стороне: ситуация была слишком серьезной, и когда речь заходит о чьих-то жизнях, пусть и чужаков, в стороне оставаться не должен никто. Таков закон жизни - в клане или племени, не важно.
Лапы кололо то ли льдинками, то ли от резкого бега по камням: дороги Клекот Одичалой Птицы выбирала самые короткие, пусть и небезопасные. Им нужно было успеть. Пламя смотрела только вперед да под лапы, чтобы не свернуть себе шею. За спиной слышалось частое дыхание стражей и ее ловчего, что был взят в отряд следом. От присутствия соклановцев тело ее словно переполнялось силами, и потому она не отвлекалась на боль в мышцах и неслась вперед, только раз на окрике Клёкот поймав встревоженный, но сосредоточенный ее взгляд.
— Звездопад, Шип! — на другом берегу ручья оказались ветряные лидеры, о чем свежий зимний воздух, потоками бивший в нос, доложил им мгновениями ранее. Затормозив, Пламя отдышалась, взмахом хвоста призвав Снега остановиться у ее спины и ожидать дальнейших указаний. Стражи также замерли, пока их глава говорила.
Пусть говорят о вражде потом, сейчас наше дело - помочь будущим, если они действительно в опасности. А помощь эта может оказаться для нас полезной, к слову... но делить добычу будем только после удачной охоты. Мотнув головой, она взглянула на Звездопада.
— Нужно решать скорее, терять время нельзя, — спокойно, но твердо добавила Пламя. Сколь тяжелы не были дрязги между Рекой и Ветром, в подобные моменты все должно забываться. Не об этом ли законе помощи говорила на совете Комета, пытаясь обвинить клан в инаковости?
— Те коты, что в опасности - ваши, и решение за вами. Однако мы можем и готовы помочь, — переглянувшись с трехцветной, после недолгого раздумья сообщила черная. В случае надобности она была готова сама отправиться на помощь, понимая, что к ее появлению на речных землях, если им придется зайти так далеко, коты реки отнесутся лучше, чем к кому-то из гор, кого те не знали.
Впрочем, никогда не знаешь, как ситуация повернется.
Она была готова ко всему - и даже к тому, что на клан повесят вину за ту опасность, что нависла над юнцами. В этом суматошном лесу могло случиться что угодно, пора бы уже привыкнуть. Но верить в такой вариант развития событий очень не хотелось.

+6

49

разрыв с перепутья

Длинные стройные лапы с небывалой лёгкостью несли своего хозяина по белоснежному пласту, который, как это обычно и бывало в разгар Времени Северных Ветров, плотно укрывал горные склоны и даже часть равнины перед ними. Попеременно перекатывающиеся под кожей мышцы горели и прожигали себе путь наружу, когда Снег на Леднике умело скакал по выпирающим прямо из замёрзшей земли камням и перепрыгивал особо высокие сугробы, в то же время практически сливаясь с окружающей его средой благодаря своей белоснежной шерсти. В разноцветных глазах молодого кота, словно бушующий поток обжигающе-холодной реки, плескалось удивительное спокойствие и завсегдатая готовность к любому возможному развитию предстоящей ответственной операции, но в небольшой голове в это же самое время, словно назойливый рой весенних пчёл, скапливались и протекали различные мысли: начиная от радостной гордости за то, что Стражница Неба и Верховная Мать выбрали его и сестру на представление их Клана и заканчивая неумолимо захлёстывающим с завидной регулярностью страхом перед чем-то абсолютно новым, ведь никогда раньше ему не представлялось возможности участвовать в подобных миссиях. Ловчий был очень кратко введён в курс происходящего дела, лишь краем глаза завидев некоторое время назад вбежавшую в лагерь полосатую соплеменницу и позже уже внимательно выслушав наспех произнесённый приказ старших кошек, в котором упоминались лишь отдельные факты об увиденном Львицей на Восходе Солнца происшествии с совсем ещё маленькими будущими какого-то из четырёх племён, но подробности и не были важны в отличии от жизни несчастных провалившихся под лёд.

Скорее! — громкий голос Клёкота Одичавшей Птицы вывел белошёрстного из его размышлений, призывая набрать обороты и в несколько секунд практически поравняться с трёхцветной кошкой.

Долговязый быстро окинул внимательным взглядом открывающуюся им новую территорию и чуть приоткрыл клыкастую пасть, с шумом вдыхая в себя свежий морозный воздух, тем самым до боли обжигая розовую глотку и превращая свои небольшие лёгкие в льдинки. Чувствительные рецепторы уловили множество незнакомых запахов нескольких котов, разноцветное пятно которых уже расплывчато виднелось вдалеке, наравне с притягательным ароматом выбравшегося из своего уютного укрытия кролика и уже пожухшего под давлением погодных условий вереска. Тело Снега невольно напряглось, автоматически ещё больше пуша и поднимая над беззащитной кожей каждую шерстинку, превращая некогда стройного кота в угрожающе-большой комок юношеской силы и врождённой ловкости, но лёгкое движение хвоста Стражницы Неба, а следом и мановение Верховной Матери буквально заставило кланового резко остановится на месте, взрывая выпущенными когтями оказавшийся прямо под подушечками лап сугроб и торопливо оглядываясь на следующих вместе с ним двух стражников.

Звездопад, Шип! — обратилась к двум незнакомцам в первом ряду небольшой группы Клёкот и начала объяснять причину присутствия клановых так близко к границам с племенами, но ловчий лишь повернул розовый нос к остановившейся практически вплотную с ним сестре.

Позёмка, держись около меня, — восстанавливая нормальное дыхание, буркнул разноглазый, устремляя серьёзный взор прямо в ореховые озерца. —И, прошу тебя, не лезь на рожон, Духов ради! — недоверчиво прищурившись, добавил он и вновь повернулся в сторону племени Ветра.

Те коты, что в опасности — ваши, и решение за вами. Однако мы можем и готовы помочь, — отрезала Пламя, Разгорающееся на Углях, твёрдо стоя на решении всяческими силами оказать помощь племенным будущим, и белошёрстный лишь согласно кивнул и навострил свои розоватые уши, внимательно внимая дальнейшему развитию начавшегося со стороны Клана разговора и во всю готовясь рвануть со всех лап в любую возможную сторону по первому приказу двух главенствующих кошек.

Отредактировано Снег (27.12.2020 21:57:04)

+4

50

разрыв с перепутья

Отряд их выдался довольно необычным, как и повод, по которому горные коты покинули перепутье - Львица На Восходе Солнца совсем не так давно собственными глазами видела, как юнцы какого-то племени свалились в воду возле предгорья, где их и след простыл. Вот и научилась охотиться - думалось стражу, ведь помыслы о минувшем разговоре всё ещё изредка беспокоили его, но по мере их спешно шествия настигали и другие идеи - котята-то тут не при делах. А в дорогу отправились самые разномастные морды: отряд возглавляли верховные, а за ней - два стража и ловчий. Не такими рядами было принято шерстить уступы, но такое событие требовало особенных мер - в путь отправились все, кто смог в первую очередь.

Дорога прочь от горных высот никогда не нравилась коту, как и мысль, что своими благими намерениями Клан уж наверняка пересечётся на дорожке-другой с племенами, а лесные, по мнению Вихря, не слишком искренне умели ценить благородные порывы - иначе по заслугам отблагодарили бы всех горных котов уже хотя бы за то, что те не жаждали совать носов в их делишки. Но всё складывалось иначе. И страж тоже понимал, что это может выйти им на пользу, даже если никаких котят в реке так и не найдётся - именно такими шагами вершились те самые отношения, которые племена выстраивали между собой, ну а теперь - и Клан.

Снегопад лишал их всяких шансов нащупать хоть какие-то следы - падающий снег беспощадно скрывал присутствие кого бы то ни было чуть ли не следующее мгновение, и надеяться на то, что им повезёт разглядеть во всех этих насыпях отпечатки маленьких лапок племенных будущих, и вовсе не стоило. В отряде спешили все как один - если юнцы и вправду оказались в воде, то крутые течения реки без лишних усилий причислят их к ликам местных Ушедших, а если по какому-то незатейливому обстоятельству этого не случится, то промозглый холод воды закончит начатое. Что же Львица сама не ринулась за ними в воду? Не успела представить чувства их матери? Или решила возвратиться за стражами? - именно так на ходу думалось коту, и он не видел в этом ничего сумасбродного - так он успокаивал собственные нервы, слишком взбудораженные разговором на перепутье.

Но шли они в тишине, в тишине и повстречались с отрядом Степных воителей: здесь был и сам их предводитель, которого Вихрь уже хоршо запомнил по Советам, и другие соплеменники, которые, вестимо, занимались здесь тем же самым. Загривок Вихря интуитивно напрягся, но едва ли кому-то здесь было дело до его шеи. Покуда Пламя завязывало разговор, страж отряхнулся, с облегчением избавляя себя от налипшего снега, да и то не полностью - слишком яростно он впивался в шкуру, и вся она теперь обретала совсем другой вес. Позёмка и Снег переговаривались о чём-то между собой, а страж же с некоторым безутешным чувством отметил, что эта шумиха не слишком взволновала его и в близи - может, он и вправду безнадёжен.

- Течение быстрое, - довольно сухо отметил кот своих наблюдений рали, провожая взглядом спешно удалявшиеся вдаль гребешки маленьких волн, - И ледяное.

Впрочем, это и так всем было понятно, иначе воздух не сдавливало бы такое внушительное напряжение, и в самых ярких красках это представляли, должно быть, сами Степные. Может, они давно уже в Речном племени - подумал было кот, соглашаясь со словами верховной стражницы. Но так походу складывалось, что даже если котят давно нет и вблизи гор, участие Клана требовалось - кот понимал это, пусть и не очень охотно. А из-за этой неохоты слишком близко не подходил и горланить не стремился: как верно подметила Пламя, решение здесь остаётся за Звездопадом.

+8

51

- разрыв -

Их отряд выдвинулся с перепутья вихрем - двое стражей и ловчий во главе со Стражницей Неба и Верховной Матерью. Волнение Львицы на Восходе Солнца передалось и остальным, и сейчас они спешили на выручку будущим племен, умудрившимся в сезон Северных Ветров свалиться в бурлящую реку. Их счастье, если за что-то зацепиться успеют в таком течении, - мотнув головой, Позёмка прибавила ходу, перепрыгнув особо высокий горный выступ. Снегопад застилал глаза, но смотреть под лапы не было времени. Интуитивно ступая и надеясь на по большей части отработанные рефлексы, белоснежная, сливаясь с пейзажем, бежала след в след за верховными. Обычными тропами идти было слишком долго, поэтому Клёкот Одичалой Птицы выбрала непростую дорогу. Однако и путников она взяла с собой не абы каких, а подготовленных - поэтому это не было проблемой.
Скорее, - повторила она за голосом Клёкот, сильнее напрягая итак работающие на износ мышцы. Позёмка, Бегущая Со Склона не была уверена, успеют ли они добежать вовремя и почему Львица решила вернуться на перепутье за ними. Но сейчас это было уже не столь важно перед главной задачей - найти хоть какие-то следы котят. Белоснежка прищурилась, обводя ореховым взором проступивший пейзаж предгорья. Шипение бурлящего течения становилось все сильнее, нарастая гулом выжидания и страха, что бедных сорванцов они уже не найдут. Зачем вообще сюда сунулись? - рыкнула она недовольно, выдыхая в леденящий воздух теплое облачко.
Их уже ждали, на подходе слышался запах пустошей. Было не менее странным услышать от Львицы, что мелочь назвалась отрядом. Неужели ветряные так спокойно отправляют на вылазки необученный молодняк? Совсем одни, без взрослых. У них в горах на охоту-то лишний раз ловчие без стражей не выходили, а эти - сами по себе, да еще и в горы. Позёмка остановилась, сделав пару шагов после жеста Клёкот и пригнула голову, всматриваясь в новых для себя личностей. Так вот вы какие. Племенные, - она с интересом запомнила выкрикнутые Стражницей Неба имена и стала вглядываться, кто на них отзовется - нужно же знать, кто есть кто.
Позёмка, держись около меня, - взволнованный голос брата прозвучал прямо над ухом, белоснежка недовольно закрыла пасть, вдоволь отдышавшись после быстрого бега и резко обернулась на Снега На Леднике.
- Эй, кто из нас здесь страж, а? - возмущенно рыкнула она брату, впрочем, снизив тон максимально, нечего привлекать внимание остальных, не их это дело. Для них - они слаженно работающие клановые коты. - Не бузи, нам сейчас вообще не до них. Пока лясы точим, река дальше бежит.
Белоснежная хмыкнула, оставив эти мысли между ними. Нарушать границы, конечно, они не собирались специально, но здесь требовала ситуация. С другой стороны, это их молодняк - и если они посчитают, что Клан не должен в это лезть, то так и быть - пусть разбираются сами.
- Чем больше котов, тем больший участок успеем прочесать, - добавила стражница, выпрямившись и смахнув хвостом с носа заледеневший снежок. Теперь решение за ветряными котами.

+5

52

[indent] Не он один учуял запахи учеников. Один за другим коты припадали к земле, жадно ловили ускользающие запахи. Шип приоткрыл пасть, прикрыл глаза и пригнулся к земле. Все следы вели к... обрыву. Взгляд скользнул по Воробейнице, что первая нашла где обрывается след. Как ни крути, дочь была одной из лучших охотниц племени, не удивительно, что она так быстро нашла эту тонкую, как паутинка, ниточку. Шумно выдохнув, Шип обернулся на Звездопада. Подслушивали значит.
[indent] - Вот же лисье дерьмо, - тихо рыкнул глашатай.
[indent] Представить, что чувствовал вожак и дочь было невозможно. Шип терял за свою жизнь многих, но ни разу не терял детей. И учитывая зарубцевавшуюся рану на сердцах одних из самых близких ему котов, он был готов сделать все, нырнуть следом в холодную реку, только бы это помогло им снова не чувствовать ту боль. Боль от потери собственных котят. Распоряжения были короткими, ясными, серогривый только было обернулся на Метелицу и Мотылек, как новые запахи прервали его, еще не успевшую начаться, речь. Откуда невозьмись возникли горцы, будто поджидали их. Желтые глаза превратились в две узкие щелки, когда заговорила их стражница. Воин переглянулся с Метелицей, всем телом разворачиваясь к новым соседям.
[indent] - Как вовремя, - тихо сказал он, чтобы могли расслышать только члены его племени, - И складно.
[indent] Все складывалось уж слишком подозрительно для Шипа, который и так не доверял никому, кроме соплеменников. Пропажа Соболя, его следы ведущие в горы, оруженосцы, что последовали на поиски и каким-то чудом все разом упавшие в реку именно в присутствии их патруля. Взгляд перемещался с одного клановца на другого. Слишком хорошо все складывалось в единую картину. Картину, которая, если найдутся доказательства, позволяет развязать войну. И на сторону племени Ветра встанут все лесные племена, в этом глашатай не сомневался.
[indent] - Речное племя должно быть уже в курсе, если наши ученики на их территории, - он шире расставил лапы, глядя на то, как быстро удаляются Лихоцвет и Гром.

+10

53

Воробейница почти не дышала, с приоткрытой, словно в немом крике, пастью глядя вниз, в воду. Словно требуя у нее все ответы. Словно своими когтями была готова остановить течение - только бы оно принесло котят обратно.
- Лихоцвет и Гром...
Нет! Они не достаточно быстрые! Никто не побежит быстрее меня, никто, Звездопад...
Но она молчала, беспомощно, безумно глядя в воду.
— ... Остальные за мной. В горах разделимся на два отряда. Шип с Метелицей и Мотылек, я с Воробейницей. Сейчас не до Соболя.
- Да какой к Звездоцапу Соболь!
Воробейница рявкнула куда-то вниз, и эхо ущелья разнесло ее ярый голос.
- Дери его весь Темный Лес, от него одни страдания! И эти несмышленыши пошли за ним, и приведи Звездное племя, чтобы он был мертв, иначе я сама отправлю его к предкам, - впервые в жизни рыжая кошка была так взбешена. Это чувство называлось хуже.
Отчаяние.
Безумие.
Суженные зрачки, которые беспомощно перебегали от одной морды к другой. Никто не понимал!
Лихоцвет и Гром унеслись быстрее ветра, и бывшая королева замерла, чувствуя крупную дрожь, сотрясающую лапы. Или это была не дрожь?..
Она повернула ухо на шум, после замечая делегацию Клана. Медленно оборачиваясь к ним с гортанным рыком - сейчас враги все, - ветряная кошка так же медленно пригибалась, больше всего напоминая кошку Тигриного племени.
- ... наша стражница, бывшая в пограничном патруле, доложила, что четверо племенных учеников были здесь, на вашей стороне. Они… упали в ручей.
- И она это допустила? - взвизгнула ветряная кошка, глухо зарычав.
Страшен гнев матери.
- Нам нужно в Речное племя. Созвездие... - отношения их племени с речными котами были ужасными, но выбора не оставалось.
- ... когда-то мы спасли и приютили их котят, - с рыком напомнила огненно-рыжая кошка, цепляясь за любую надежду. За самую крохотную.

+9

54

[indent]Ужасное осознание происходящего настигло молодую кошку внезапно и болезненно. Дернувшаяся в мучительном страхе голова матери, её пугаюсь, приводящий в панику голос. Мотылек застыла как памятник самой себе, прежде чем уверенный голос предводителя успокоил её. Теперь она могла хотя бы рассуждать и действовать.
[indent]И когда ученица в любой момент готова была сорваться в неистовый галоп верх по предгорьям, чтобы скорее найти пропавших брата и его компанию, появились горные коты. Казалось они вылезли прям из под снега, как кролики из нор. Мотылек теснее встала рядом с Метелицей, разминая на земле лапы. Если вдруг случится драка, она, разумеется, не отступит, но сражаться будет рядом с наставницей
[indent]Горные коты заговорили, и сразу стало понятно, что отряду Звездопада нет никакого смысла идти в горы - отряд учеников упал в реку и теперь вряд ли живое будущее племени отправилось в сторону территорий вражеского племени. Сердце ученицы сжали ледяные когти неотвратимо приблизившегося горя, но из груди её вырвался лишь сдавленный стон. Мир сузился до узкого лучика надежды - случилось какое-то невероятное чудо и самовольно ушедший отряд не погиб, а почему-то выжил. И теперь всё зависит от того, насколько быстро их найдут.
[indent]Мотылек с надеждой подняла голову на отца, умоляя его взглядом принять решение как можно скорее. И вообще, отдавать команды можно и на бегу. Сердце кошечки уже билось так, словно она бежала, так какая же разница, как слушать приказ? Если они ещё смогут помочь, но они должны загнать себя насмерть, но успеть!

+5

55

главная поляна →

[indent] Гром трусил вслед за соплеменниками, широко переставляя лапы в снежных сугробах и щуря глаза от летящих навстречу хлопьев снега, липших к шкуре. Сезон Голых Деревьев был все также суров, как и прежде, и не щадил морозов и леденящих душу и тело ветров. Гром сильнее распушил короткую шерсть, вздыбил загривок, чувствуя, как кожа начала покрываться мурашками.
[indent] На горизонте уже возвышались горные пики. Предкам одним было известно, почему Соболь оказался на землях Клана и действительно ли горняки забрали его к себе, но даже если и так, то они вряд ли бы стали удерживать его насильно. Их политика была миролюбивой, и они не преследовали никаких корыстных целей. Здоровяк верил словам их лидеров, и скорее всего, если вислоухий окажется у них, значит таков был его выбор. Трудно было признать бывшего соплеменника предателем, и Гром даже в мыслях не желала его так называть. Он был хорошим котом, служившим хорошую службу. Встреча с Кланом должна была многое прояснить.
[indent] С приходом на предгорья запах соседей усилился, но нос также учуял и другой. Оруженосцев. - Листопадик... - брови исполина удивленно поползли вверх. Предки... Теперь было понятно, почему она попросила перенести тренировку. Они искали Соболя. Чувства тревоги и разочарования взбурлили в упитанном животе. Гром приглушенно выдохнул. А он ведь поверил ей.
[indent] - Лихоцвет и Гром. Вы все слышали. Отправляйтесь вдоль ручья. Ищите любые следы. Похоже, наши оруженосцы решили опередить нас, глупые кролики! - скомандовал Звездопад, и серый исполин немедля бросился вслед за Лихоцветом.
[indent] - Мы их вернем, - бросил он напоследок и широкими прыжками побежал вдоль берега, бок о бок с палевым самцом.
[indent] - Будем держаться в пяти лисьих хвостах от берега! - басовитый голос прорезал морозный воздух. Метель усиливалась, и надежды найти следы не было - все они были давно заметены - но едва уловимый запах продолжал тянуться вдоль воды, словно оруженосцы побоялись пересекать реку и решили найти переправу. Если только не случилось чего похуже.
[indent] - Несусь со всех лап, Лихоцвет, - ответил он на выкрики товарища, мчась с такой же скоростью, с какой мчался в прошлый сезон Голых Деревьев на помощь в той самой злосчастной битве, в которой Гром похоронил дружбу с Лебедем. - Кажется, они отправились к землям Речного племени!
[indent] Сердце болезненно защемило от воспоминаний.

→ граница с рекой

+6

56

Звездопаду сложно было сохранять спокойствие, когда речь зашла не просто об оруженосцах, но и о его сыне. Старые раны вновь вспороли брюхо, заставляя палево-полосатого скорчиться от неприятной боли промеж ребер. Как долго они с Воробейницей строили свое счастье. Как много смертей пришлось видеть Звездопаду. И все это сейчас должно было повториться?
"К Цапу, не быть этому," - убеждал себя голубоглазый.
Тем временем Лихоцвет и Гром уже со всех лап понеслись вдоль бурного ручья. Предводитель нервно сглотнул, надеясь на то, что их опасения не подтвердятся.
— Мы найдем их. Мы их вернем, - почти в один голос сказали Гром с Лихоцветом, а палево-полосатый в последний раз взглянул на воителей, хмуро кивая.
- Храни нас всех, Звездное племя, - выдохнул Звездопад, удрученно осматривая местность. Ветер усиливался, принося с собой метель. Крупные снежинки облепляли все тело и предводитель пустошей уже начал ощущать, как покалывают подушечки лап от леденящего мороза. Что ж. Остается лишь надеяться, что оруженосцы окажутся где-то у предгорий. Но не успел Звездопад и мысли допустить об этом, как сбоку донесся нервный голос Воробейницы.
— Да какой к Звездоцапу Соболь! - Звездопад парой прыжков подлетел к рыже-белой воительнице, грубо толкая ее от ущелья, — Дери его весь Темный Лес, от него одни страдания! И эти несмышленыши пошли за ним, и приведи Звездное племя, чтобы он был мертв, иначе я сама отправлю его к предкам, - палево-полосатый показал оскал, глядя на Воробейницу исподлобья.
- Возьми себя в лапы! - вспылил предводитель, поднимая снег взмахом хвоста. Он не меньше Воробейницы был встревожен всем происходящим, но имел ли он хоть малейшее право на слабость? Спрятав клыки, Звездопад повел плечами и слабо отряхнулся, избавляясь от перенапряжения во всех мышцах, - Они найдут их, ясно тебе? С Горелым все будет в порядке. И попробуй только мысль допустить об обратном, - настойчиво пробасил Звездопад, приближаясь к Воробейнице. Подбодрив ее холодным тычком морды в щеку, предводитель застыл на пару мгновений, - Мотылек рядом, - намекнул Звездопад, переводя взгляд на дочь. Вот уж кто точно не заслужил участвовать в этом всем.
Кот поспешил собрать оставшихся, чтобы совместно перебраться через ручей. Но в нос в тот же миг ударил каменистый запах, принадлежащий Клану. Палевый сжал челюсти посильнее, недовольно хмурясь. Как же, цап возьми, вовремя. Реакция Шипа передалась и на Звездопада и тот настороженно прищурился, разглядев в этой пурге силуэты Пламя, Клекот и еще нескольких горцев.
— Звездопад, Шип! Наша стражница, бывшая в пограничном патруле, доложила, что четверо племенных учеников были здесь, на вашей стороне. Они… упали в ручей. Вы здесь из-за них? - зрачки инстинктивно расширились от осознания. Искать в горах бесполезно. Палево-полосатый отступил на полшага назад, собирая мысли в кучу. Что же это значит - они действительно упали в воду? Сейчас? В Голые деревья? Вот в этот бурлящий ручей с быстрым течением? Голубые глаза забегали по сторонам. Сделав медленный выдох, Звездопад сделал все возможное, чтобы привести в порядок мысли и сохранить ясный разум.
— Нужно решать скорее, терять время нельзя, - донесся голос Пламя.
— Течение быстрое, и ледяное.
— Чем больше котов, тем больший участок успеем прочесать.
— И она это допустила? - голоса слились воедино, заставляя кота почувствовать себя в эпицентре хаоса. Они должны были действовать быстро.
Предводитель быстро сложил все события воедино и с горечью осознал...
- Пока ваша стражница шла к вам, оруженосцев отнесло слишком далеко от этих мест, - взволнованно пробасил Звездопад, оглядываясь на Воробейницу. "С ними все в порядке, ясно?" - требовательно вцепился взглядом в морду возлюбленной палевый.
— Речное племя должно быть уже в курсе, если наши ученики на их территории, - донесся сбоку Шип. Звездопад обернулся, согласно кивая.
- Определенно, - вновь обернувшись к Пламя и Клекот, ветряной лидер достаточно громко забасил, перекрикивая усиливающуюся метель.
- Не зная племенных земель, может случиться так, что и вас придется вызволять из какой-нибудь передряги, - констатировал ветряной лидер, переминаясь с лапы на лапу, стараясь хоть как-то согреться, - Возьмите двух моих воинов. Помогите им прочесать вашу сторону берега до племенных земель, - некогда было размениваться на любезности, когда была дорога каждая секунда. Звездопад действительно оценил широкий жест с помощью от Клана Падающей Воды, но так до сих пор и не мог сложить картину воедино. Следы Соболя вели сюда. А рассказав он, что принадлежит племени Ветра, наверняка бы дал повод для горцев. Так чего они предлагают свою помощь?
- Привели нас сюда не наши оруженосцы, Клекот Одичалой Птицы и Пламя, Разгорающееся на Углях, - сердце по-прежнему бешено колотилось от ужаса, произошедшего с оруженосцами, но Звездопад хватался за любую возможность всеми когтями. Но сейчас нужно было скоординировать все патрули воедино, чтобы, в случае нахождения пропавших учеников, вовремя оказать им помощь, - Но сначала мы найдем учеников, - кот шумно выдохнул, противостоя сильному ветру.
Ему и самому хотелось сорваться с места в поисках учеников, но излишняя суматоха запросто могла бы сбить их со следа. Был важен каждый писк и каждый след, оставленный на снегу.

+12

57

[indent] Пока отряды дожидались вердикта правящих из племени Ветра, высказаться успели остальные члены степного племени. Клёкот не слышала слов Шипа, их глашатая, однако гневный возглас рыжей воительницы разобрала.

[indent] — Львица была одна и на другом берегу. При всём желании она не сумела бы вытащить четверых, да и мы — не пловцы из Речного племени, — и, как бы трёхцветная ни сопереживала потерявшим свой молодняк соседям, а позволить ставить под сомнение честь Клана Падающей Воды и отдельных его представителей кошка не могла, поэтому ответила уверенно и громко. Впрочем, через несколько мгновений послышался бас Звездопада, и Клёкот вновь перевела слезящиеся от обилия снега глаза на предводителя. Тот разумно заметил, что горные коты действительно не знали в должной мере устройство племенных территорий, и предложил объединить усилия. А после всё-таки ответил на первый вопрос, заставив Стражницу Неба на мгновение задуматься.

[indent] — Пламя, возьмёшь Снега? Вы — ловчие, с запахами и следами у вас гораздо лучше нашего. Пройдёте с ветряками по этой стороне берега до племенных земель, возможно их учеников вынесло где-то недалеко? — отрывисто взмахнув пушистым хвостом, Клёкот перевела горящий взгляд с Верховной Матери на двоих своих подопечных, — Вихрь, ты с ними, на тебе — их безопасность. Позёмка, — Клановая кивнула белой кошке, — оставайся здесь. Если что-то пойдёт не так — побежишь на перепутье самыми короткими путями, которые знаешь, — чуть тише добавила трёхцветная, и вновь развернулась к Ветряному отряду.

[indent] — Здесь переходить небезопасно, — Стражница Неба кивнула обрыв, — следите за мной, — Клёкот двинулась чуть вниз по ручью, где, несмотря на внушительную ширину и скорость потока, он уже не был столь глубокими и практически касался берега. На этом же участке проглядывалась широкая каменная гряда, и кошка лишь надеялась, что никто из степного молодняка не ударился о неприветливые серые булыжники. По ним-то сейчас горная и перешла на другой берег, где-то шагая, а где-то слегка подпрыгивая.

[indent] Оказавшись практически нос к носу с вызвавшимися объединить усилия ветряками, Клёкот Одичалой Птицы кивнула им на камни, и широким шагом двинулась к палевому лидеру.

[indent] — С вашими воителями пойдут Пламя, Снег — как ловчие, они лучше разбираются в следах и найдут даже самые бледные и старые, и Вихрь — он страж, — трёхцветная села напротив предводителя, выпрямляя спину и обвивая лапы пушистым хвостом, — если Львица, наша стражница, хоть как-то причастна к пропаже ваших учеников — я готова ответить за это, Звездопад, потому что уверена — это не так. И уверена, что мы найдём их.

+7

58

Черная понимала, что волнение и страх сковывали сердца котов, и потому слова их могли быть обидны и резки. Она все понимала, и потому лишь покачала головой на чужие подозрения. Предводитель племени Ветра казался разумнее многих, оно и понятно - ему не впервой принимать быстрые решения в тяжких ситуациях и думать не менее быстро, чтобы успеть спасти племя. Пусть сейчас речь и шла не о целом племени, жизни каждого из юнцов были важны. Наконец палевый сказал свои слова, и Пламя ощутила слабое биение радости в сердце. У них было время объединить усилия, теперь они все еще могли успеть.
А объясняться с рекой будем потом, когда речь зайдет не о возможной смерти юнцов, а о всего лишь нарушении границ. В такой ситуации - именно "всего лишь".
— Возьмите двух моих воинов. Помогите им прочесать вашу сторону берега до племенных земель.
— Пламя, возьмёшь Снега? Вы — ловчие, с запахами и следами у вас гораздо лучше нашего. Пройдёте с ветряками по этой стороне берега до племенных земель, возможно их учеников вынесло где-то недалеко?
Поймав серьезный взгляд Стражницы неба, что успела вперед нее разобраться и все сказать, кошка отрывисто кивнула и коснулась кончиком хвоста белоснежной спины ловчего. Она знала, его нос чуток, а лапы ловки и быстры. Им не составит труда управиться с этой задачей быстрее, чем справились бы крупные стражи. На долю мгновения кошка уловила даже сходство с котами племени ветра, что оказались рядом с ними после переправы через ледяной ручей по скользким булыжникам. По ним скакали те же длинные лапы, ловкие тела - но горные казались много крепче, все же.
Насколько крепки организмы их будущих? Смогут ли они пережить купание в такой холод, если река не расшибла их о камни?
— Отправляемся немедленно, рассредоточиваемся так, чтобы слышать друг друга в случае чего. Любые следы - лап, клочки шерсти, запахи - важны, не мне вам объяснять, — отрывисто скомандовала она соклановцам, на время принимая и стража под свое правление, раз так распорядилась Клёкот.
— Искать правых и виноватых будем после того, как найдем ваших юнцов, — как-то примирительно, даже успокаивающе промяукала она вслед словам стражницы неба, после чего взмахнул хвостом и направилась следом за ветреными вниз по течению.
— Привели нас сюда не наши оруженосцы, Клекот Одичалой Птицы и Пламя, Разгорающееся на Углях, — пока напряженный взгляд выискивал следы, в ушах стояла одна из фраз предводителя ветра. Значит, совпадение - эта пропажа. Странное, очень уж внезапное совпадение, о котором они тоже поговорят потом. Черная была уверена, что стражница неба слышала эти слова и не даст забыть о них Звездопаду.

► идем искать оруженосцев всем отрядом

+5

59

Снег на Леднике вежливо продолжал соблюдать дистанцию между собой и двумя главенствующими в Клане Падающей Воды кошками, стоя чуть поодаль от их хвостов и с ледяным спокойствием на морде всматриваясь в разноцветную группу незнакомцев на противоположном береге реки. Ледяной ветер, безудержным потоком воздуха слетающий с горных вершин и цепляющий на своё пути крупные брызги бегущей в ущелье воды, с гулким воем разбивался о разгорячённое тело молодого самца, с силой взъерошивая и без того пушистую шерсть и пуская толпы мурашек по беззащитной коже под толстым мягким подшёрстком. Преграждающий некогда путь и безжалостно заметающий все возможные следы снегопад пошёл на убыль, сначала превратившись в неплотную, редкую стену медлительно опускающихся ближе к промёрзшей земле снежинок и укрывающих её своим пушистым, тёплым одеялом, а потом и вовсе прекратился, оставляя всех собравшихся на месте ужасного происшествия наедине с образовавшейся из неоткуда проблемой. Нельзя было сказать того, что извечно холодный разум ловчего в данный момент не кипел от быстрой подвижности не задерживающихся на долго и постоянно сменяющих друг друга мыслей. И даже пусть в разноцветных глазах не плескалось и не переливалось абсолютно никаких эмоций, а на морду была успешно натянута убедительная маска хладнокровного спокойствия, в душе же белошёрстного обжигающей лавой разливалась сильная тревога за пропавших в неизвестном направлении будущих племени Ветра и яростная решимость приложить все свои силы на их поиски – сейчас было абсолютно не важно ни сложившееся отношения между ними его родным Кланом и лесными жителями, ни даже тот случайный разговор несколько часов назад на перепутье.

Испустив в ответ на задиристую реакцию своей сестры лишь долгий, тяжёлый выдох и довольно безразлично пожав плечами, Снег вдруг услышал истошный визг одной из их новых соседей и быстро напряг только успевшие расслабиться и немного передохнуть мышцы спины и лап. Кот не являлся умеющим драться и знающим хоть какие-то рабочие против других котов боевые приёмы стражем, но бурлящая внутри сосудов кровь и непоколебимая решимость, пламенным огоньком блеснувшая в глазах, громче любых слов кричали всем вокруг о полностью готовности пытаться, грызться и царапаться не на жизнь, а на смерть за честь своего Клана и каждого его члена по отдельности. Может быть, отдалёнными участками мозга, которые ещё не были затуманены как охватившим разум ловчего волнением, так и слепой преданностью родным и близким соклановцам, и понимали взвинченную реакцию многих из племени Ветра, но разве же имели они право судить Львица на Восходящем Солнце? Разве же они были здесь, когда эта страшная трагедия приключилась с их учениками? Разве это не они не уследили за маленькими несмышлёнышами? И даже сейчас, когда, казалось бы, нужно брать хвост в зубы и, утыкаясь носами в землю и всеми силами высасывая из неё любые способные помочь запах, бежать, бежать куда угодно в поисках уже, возможно, мёртвых тел... Глухо зарычав от собственной всплывшей на поверхность сентиментальности, белошёрстный несколько раз мотнул точёной мордочкой и в несколько широких шагов подошёл к вызвавшей его Верховной Матери.

Внимательно выслушав короткий приказ Пламени и согласно кивнув, Снег на Леднике ловко развернулся в нужном ему направлении и уже было помчался по белоснежному пласту слипшихся между собой искрящихся снежинок, как в друг с поднятой в воздух лапой замер на месте. Резким, рваным движением обернулся на оставшуюся позади него абсолютно идентичную — кроме, разве что, глаз — кошку и в два кроличьих прыжка оказался прямо перед её напряжённой, выражающей ту же самую полную готовность, что так ощутимо витала в воздухе и через все возможные рецепторы просачивалась прямо под кожу, мордочкой. С железной серьёзностью и ещё каким-то, совсем безуспешно пытающимся скрыться где-то в глубине чёрных зрачков тёплым, согревающим и освещающим дальнейший путь чувством вгляделся в родные глаза, после чего торопливо прошёлся шершавым языком по таким же треугольным ушам и на выдохе совсем тихо, чтобы больше никто, даже лежавший прямо под их лапами снег, не услышал, прошептал.

Будь осторожна, сестра! Мы с тобой ещё многое не успели сделать, — ловчий чуть оскалил пасть в подобие какой-то кривоватой улыбки, после чего резко развернулся и помчался за уже удаляющимися соклановцами.

———> лощина

+2

60

Хоть и степные оставались по ту сторону ручья, беспокойство витало вокруг их морд, как назойливая туча, и Вихрю мерещилось, что он ощущает его собственной шкурой. Покуда разговор кое-как вязался, страж оставался верен своим мыслям, и коротал время с ними наедине. Поразительное разделение обязанностей. Малышня шастает, где хочет, а остальные рыскают в поиске их следов. Едва ли Вихрь, Принёсший Холода особо страстно желал злорадствовать над судьбами котят - с них спрос мал, это страж понимал хорошо, но вот порядки племён пошатнулись в его глазах - недостаточно, видно, крепки, раз юнцы забывают пределы родных земель. Но особо долго просидеть сам себе на уме Вихрь не смог - раз дело было срочно, и разговор клеился быстро.

— Привели нас сюда не наши оруженосцы, Клекот Одичалой Птицы и Пламя, Разгорающееся на Углях, - почти что под конец пробасил степной лидер, и страж в ответ безмолвно вздёрнул бровь: да что ты?

Степного лидера кот выслушал внимательно - было что-то притягательное в его манере и одновременно отталкивающе. Он на редкость был сдержан и вежлив - на редкость для лесов, как решил страж по опыту с предыдущих Советов. Остальная часть лидеров не чуралась вереть языком во все стороны, Звездопад же завсегда отличался сдержанностью и некой статью. Был бы он сбит из другого камня, то, может, и получился бы неплохой горный, но на такие комплименты Вихрь горазд не был. А время подступало к самому главному - к их новому плану. Страж перевёл взгляд на верховных Клана.

— Вихрь, ты с ними, на тебе — их безопасность, - упомянула верховная и самого стража.

Застыл взглядом на Клёкот, Вихрь если недовольно сжал зубы, то промолчал. Что уж фырчать - кот своими глазами видел, что история складывалась так, что любое другое действие могло бы иметь какие угодно последствия для Клана, кроме хороших. И что-то раздражало его в этом - нет, совсем не то, что придётся потратить время на поиски котят, а скорее то, что обстоятельства вынудили их встрять это. Степные же не нашли и доброго слова, чтобы попросить верховных как следует - ерунда, казалось бы. Но на ерунду у стража всегда хватало внимания.

— Отправляемся немедленно, - добавила верховная мать, подытожив ближайший план.

Вихрь, Принёсший Холода распрямил плечи и спешно одёрнул лапы, надеясь одним тем неряшливым движением разогнать в них кровь, да и то не очень. Их отряд разделялся, как разделялись и степные коты: казалось, все нейтральные земли сегодня будут пестреть разномастными котами, а если присоединиться ещё и Речное племя - и подавно. Размеренно дожидаясь, пока верховные отправятся в скорый путь первыми, страж замер взглядом на Степном предводителе - его холодные глаза безукоризненно скрывали волнение, которое наверняка тот испытывал, и казались обманчиво знакомыми - Вихрь знал, что это лишь иллюзия, и она была ему даже потешна. И глядел он, может, слишком долго, смиренно и строго - так, как всегда глядел на чужаков. Это сотрудничество не нравилось коту, как, впрочем, не понравилось бы однажды найти на предгорьях оледеневшие трупы чужих котят, и ему хотелось, чтобы это не оставили без внимания. Впрочем, особо времени на это не было - позже остальных, но Вихрь нагнал верховных.

- Не спросишь их, зачем они поднялись в предгорья, если не за котятами? - тихо, почти шёпотом поинтересовался кот у Клёкот, едва заметно разбавляя мороз слабым облачком пара, - Может, и не время. А, может, и самое подходящее - мелькнуло следом в голове у кота, но эту мысль он оставил при себе - то же самое время показывало ему, что если и хотеть чего-то от верховных, то лучше хотеть с вежливостью - больше проку.

за остальными

+3