У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается
Пришла весна, дизайн форума обновился, пришло время и мордашкам в шапке поменяться. Любимые игроки, мы рады сообщить вам о результатах голосования за лучших игроков прошедшего месяца!

Следом за своим предводителем звание лучшего кота забирает новый глашатай Грозового племени. Всего месяц на должности, а уже успел привлечь к себе всеобщий интерес. Поздравляем, Пескогрив! Продолжай в том же духе и, быть может, даже превзойдешь своего учителя.

Кто, если не отчаянная, храбрая, уверенная в себе стражница, недавно покинувшая Клан, мог бы стать лучшей кошкой февраля? Львица продолжает завоевывать наши сердца, а уж как многого мы ожидаем от её отыгрышей с одним рыжим ветряным воином... ждем вас обоих в номинациях мартовского голосования!

Почти единогласно лучшим оруженосцем месяца была выбрана Осолапка! Речные ученики уверенно продолжают красоваться в шапке, это неудивительно: только посмотрите на эти атмосферные и активные отыгрыши!

А вот самые милые котята, кажется, обитают в племени Теней. Совушка покорил наши сердца своим обаянием и шаловливостью. Разве мог кто-то остаться равнодушным к их отыгрышу с Соловейкой?

Что ж, мы определенно следуем традициям, и лучшей парой февраля снова становятся двое из Речного племени! Изморозь и Ракушечница, а кто же еще? На протяжении всего месяца мы с волнением обновляли тему кувшинковой заводи, краснели и умилялись. Вы просто булочки, ждем ваших маленьких булчат ; )

А этот персонаж, кажется, запомнился всем именно тем, что мешал нам наслаждаться невероятной идиллией лучшей пары. Рогоз забирает звание самого запоминающегося персонажа, да еще и почетника сверху.

Молчаливый воитель, готовый горы свернуть ради своей предводительницы. Чащобник становится самым каноничным персонажем февраля, а мы продолжаем с удовольствием читать твои посты и выискивать там новые интересные детали!

Совсем скоро вас ждет подведение итогов и голосование за лучшие отыгрыши в честь Дня всех влюбленных, поэтому не расслабляйтесь! Желаем удачи, ваш приз обязательно вас найдет!

cw. последнее пристанище

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



предгорья

Сообщений 21 страница 40 из 85

1

http://forumuploads.ru/uploads/0019/c8/05/14/597043.jpg

Код:
<!--HTML--> <style>
.gtemp-app1 { 
width: 90%;
 font-size: 11px;
 text-align: center;
 line-height: 120%;
 color: #000;
 background-color: #eee9e3;
 padding: 15px;
 padding-top: 10px;
 margin: 10px;
 } 
</style>
<center> 
<center> 

<div class="gtemp-app1"> 
<div style="width="100%">
<div style="text-align: auto; height: 300px; overflow: auto;">
<br>
<p>
<br> 
  <font face="yeseva one"><font size="4"><b>предгорья</b></size></font>
<font face="Times New Roman">——————————————————————</font>
<font face="Century Gothic"><b><font size="3">Т</size></b><font size="2">онкая сизая грань истинно нейтральных земель отделяет неприступных горных великанов от степей, пастбищ, тёмных лощин и леса — обители племенных котов. Зазубренные, причудливых форм валуны усыпают практически бесплодную почву предгорий — открытые всем ветрам, они не могут порадовать гостей обилием дичи. Река же, лазурной полосой отсекающая проход к горам от территорий племён, лишь на первый взгляд придаёт пейзажу жизни. Однако воды её ледяные, бурлящие, хранящие память сурового севера. Глубина делает их тёмными, а неугомонные подземные источники — практически непригодными для плавания. И лишь редкие, устойчивые каменистые гряды позволяют путникам пройти к Высоким Скалам.</size></font>
</font>
</div>
</div></div> 
</center> 

˟ здесь можно собрать ˟

ястребинка
чабрец
лаванда
клевер горный
букашник горный
пижма
полынь
мяун-трава

апр[]окт
апр[]сен
июн[]июл
июн[]авг
июн[]авг
июн[]сен
июл[]авг
авг[]дек

золотарник
шалфей
бурачник
подмаренник
горечавка
календула
пустырник
солодка

апр[]июн
май[]окт
июн[]июл
июн[]авг
июн[]авг
июн[]окт
июл[]сен
ноя[]мар

— зима
— весна
— лето
— осень

0

21

Молодая кошка с интересом осматривала белоснежного незнакомца. За свои 10 лун Горностаечка впервые видела представителя горного клана, о котором слышала ещё в лагере.
"Почему мне стало как-то спокойно, когда он заговорил? Так Горностаечка, выкинь все глупости из своей головки, ты верна племени Теней, и не должна думать о чём-то другом." - тряхнула макушкой белая кошечка, поведя ушами. Вздыбленная от неизвестного запаха шерсть медленно улеглась, а взгляд, холодный как лёд стал мягче. Слова бедлого воителя заставили молодую самку задуматьчя. Неужели они действительно ошиблись? А вдруг Ольхоглазка уже ждёт их в лагере? Что за чертовщина, Звездоцап всех побери. От предложения Когтя даже Горностаечка могла оттоленуться, прежде трижды подумав, всё-таки этот кот местность знает лучше чем они, молодая кошка была уверена, что они где-то в районе границы Клана и Племени. Такая тонкая и хрупкая, как например граница между Грозовым племенем которого онане переваиивала, хотя и видела последний раз Грозовых котов только на последнем совете, но неприязнь к котам за пределами Гремящей Тропы была заложена в кошечке на генетическом уровне. Гордо подняв макушку, Горностаечка под взглядом Когтя энергично замотала головой, слова Хвоща только собирались сорватьсяс её языка, но старший воин опередил её. Гордо вздёрнув головку, Горностаечка встала на лапы отряхнувшись, и помедлив она нагнала Хвоща, и промурлыкала успокаивающе
- Всё будет хорошо. Она жива. - прошептала кошка, не уменьшая темп, чтобы не отставать от воителя.
-----------> Лагерь племени Теней

+1

22

- перепутье.

Крайне взволнованный и обеспокоенный новостями, Жук, Спрятавшийся Под Корой, усердно семенил лапами, пытаясь успеть за рослым и широкоплечим Жало. Там, где рыжему коту нужен был один прыжок - юному травнику требовалось два (если не три). Но просить Жало бежать помедленней или же вовсе остановиться, перевести дыхание - ну уж нет. И дело даже не в том, что ему было бы стыдно сказать об этом старшему стражу, нет. Жук прекрасно понимал, что Ушедшие не являются просто так, не нарекают котов Избранными. Случилось что-то очень и очень важное. Прищуру нужна их помощь, а это значило только одно: медлить никак нельзя. Сейчас всё отступило на второй план. И незнакомая кошка, оставшаяся у него в убежище, и Сияние - с состоянием которой Жук даже не представлял, что делать - и котята, так не вовремя ворвавшиеся и налакавшиеся - Хвала Ушедшим - безобидной воды.
Жало был непривычно притихшим и собранным. Юный травник пытался пару раз завязать беседу, задавая вопросы про Духа, что-то вроде:
- А как выглядела Сойка? - Или: - Они сказали, почему выбрали именно тебя и Прищура? - Но в ответ получал лишь короткое "идем" или "не знаю". Ну и ладно - вздыхал про себя Жук, поудобнее перехватывая норовящие вывалиться травы - Прищур должен быть посговорчивей. Травник решил, что непременно расспросит огненно-рыжего стража обо всем на свете. Предварительно оказав ему посильную помощь, естественно. Если она будет нужна.
- Но если ему не нужна помощь, зачем тогда Ушедшим говорить о том, чтобы Жало взял с собой травника? - Раз уж старший страж не разговорчив, можно и с самим собой поговорить. - Наверняка ему нужна моя помощь. Только вот насколько все плохо? Ой, Ушедшие, почему так все происходит?
Самый тяжелый отрезок пути уже был позади. Крутые обрывы - ой мамочки, только бы не смотреть вниз! - склоны, узкие горные тропки, ввергающие боящегося высоты травника в жуткий ужас - все это осталось за их спинами. Предстоял еще обратный путь, но.. Жук, Спрятавшийся Под Корой предпочитал об этом не думать.
- Остановимся тут. - Коротко обронил Жало, резко останавливаясь. Жук послушно остановился следом, осматриваясь. Он никогда прежде не заходил на эти территории, уже не принадлежащие Клану. Тут их могло ожидать все что угодно. Аккуратно положив травы, Жук осмотрелся по сторонам. Прищура нигде не было видно и травник выдохнул, собираясь с мыслями.
- Я осмотрюсь. - Произнес Жало, так же водя головой по сторонам. Жук кивнул: это было правильное решение. Проводив глазами удаляющегося стража, который то останавливался, то вновь начинал идти, тщательно принюхиваясь, травник сел и обвил хвостом лапы. Оставалось только ждать. А пока..
- Букашник! - Негромко воскликнул Жук, мгновенно вскакивая со своего места. Пока есть возможность, почему бы не собрать немного трав? Аккуратно перекусив стебелек, травник осмотрелся и тут же его взгляд упал на горечавку, растущую неподалеку. Оборвав еще несколько стеблей, травник довольно положил их к принесенным припасам. Немного пройдясь - чтобы не отходить далеко от известного места, Жук поискал глазами знакомые ему травы. Пока что попадались одни только сорняки, но стоит пройти подальше и.. - Горный клевер! - Радостно проурчал травник, срывая все найденные ростки травы. Кажется, он успел вовремя: клевер уже начал отцветать, а значит, и вовсе скоро пропадет. Собрав все, что нашел, травник вернулся к лопуху с травами и поднял голову, высматривая Жало Дикой Осы. Долго его ждать не пришлось: рыжего стража было видно издалека.
- Прищура нигде не видно. - Произнес Жало, усаживаясь рядом с Жуком. Травник открыл было пасть, чтобы сказать что-то участливое, но слова будто бы застряли в горле.
- Значит будем ждать. - Спёртым от волнения голосом проурчал черношкурый котик, обеспокоенность оглядываясь по сторонам. Оставалось надеяться, что они не перепутали место.

+1

23

из заброшенных садов

Он бы бросил тебя. Тем более, тебя с Руби. Ушёл бы и не вернулся - это тоже хороший урок.

Хельга шла молча, и очень долго не сбавляла темп, пока не додумалась, что такой прыткой рысью быстро вымотает Руби, и придётся тащить её в горы на собственном горбу. Казалось, что Гектор догонит, нахлынет, как разбушевавшаяся в реке вода, прямо с головой, заставит вернуться в те времена, когда и Хельга была не старше Ру, когда Хельга не могла бы подумать о том, чтобы бросить своего наставника умирать. В прошлое, в котором Хельге сейчас делать точно нечего - ей нынче нужно думать совсем о другом.

Успокоим шаг, Хельга чуть прикрыла глаза, направляя все свои силы на то, чтобы избавиться от тягостных, рвущих что-то внутри размышлений. Всё-таки она была неподдельной бродягой, и надрывать у неё внутри было нечего. Не считая той части, которая теперь предназначалась Руби.

- Забудь всё, что видела сегодня в садах. И никогда не вспоминай об этом коте, - только и сказала Хельга мелкой, хорошо понимая, что оставить это всё совсем без комментариев Ру не даст.

А перед кошками тем временем начинали виднеться краешки гор, и запахи витали уже совсем другие. Здесь точно не пахло Гектором и тем, что от него осталось - это пойдёт Хельге только на пользу. Хочется верить в то, что горный воздух окажется таким сильным, что вытеснит все идеи, связанные со старым знакомом, из головы. Но и сама Хельга в это слабо верила.

- Отсюда пойдём вверх. Рано или поздно нас кто-нибудь встретит, - коротко разъяснила пёстрая, - Коты, которые живут там, называют себя Кланом Падающей Воды. Они - что-то другое, не похожее на племена или городских котов. Если все слухи о них окажутся правдой, мы сможем провести зиму там. Не присматривайся ни к чему слишком пристально и не распускай языка.

В том, что Ру справится с такой задачей, Хельга немного сомневалась, но верила, что мелкая уже хорошо понимает положение дел. Хельге было тяжело признать, что она не справится со следующими холодами - не прокормит их обеих уж точно, а сама Ру ещё слишком юна, чтобы представлять из себя что-то полезное, а не яму, куда нужно закидывать больше и больше еды. Хельге тяжело дались прошлые морозы и самой, а рёбра так и не перестали болезненно выпирать из-под кожи и к сегодняшнему дню. Им нужно обеим окрепнуть, прежде чем вершить свои дела с настоящим запалом. Им троим.

+2

24

→ покинув заброшенные сады

[indent] Хоть окровавленный силуэт Гектора всё еще всплывал в памяти болезненными уколами совести, Руби поразительным образом умудрялась избегать эти нежеланные мысли; заместо того, чтобы надрывать хрупкое сердце излишней жалостью к незнакомцу, трехцветка пустит всё на самотёк, принимая позицию старшей соратницы как единственную возможную истину — Хельга не была ей ни матерью, ни наставницей, но только её слову затерявшаяся на чужих землях могла доверять наверняка. И хоть дурную голову распирало от изобилия разношерстных вопросов, даже Ру знала— есть вещи, в которые лучше не совать свой любопытный нос. 

Ладненько, — удивительно легко соглашается, слегка улыбнувшись подруге.

[indent] Одиночка многое не любила в этом мире: не любила, когда юркая мышь выскальзывает из-под самых когтей, когда незнакомцы наведываются в их дом или когда бессердечные двуногие разлучают друзей и семьи. Но ни одно из этих ощущений не могло сравниться со страхом, пронизывающим до самых костей, бегущим по хрупким паутинкам вен — с тревогой, к которой так привыкла юница, но которую совершенно не желала видеть в бледной зелени чужих глаз. И если неприступные чувства Хельги  [хотя бы на миг] смогло всколыхнуть чьё-то присутствие — от этого «кого-то» стоит бежать без оглядки.
[indent] И, признаться, Руби ни капли об этом не сожалела.

Бродяга шагает почти вприпрыжку, уверенно задрав хвост к лазурному небу — настроение было преотличным. Неизведанные тропы манили к себе сахаром медового разнотравья, простреливая подростковое сознание пулями грядущих событий, предвкушением близкого счастья. Улыбаясь сонному солнцу, девочка с восхищением заглядывалась на горные массивы, то и дело пихая Хельгу в исхудалый бок, дабы разделить это чувство небывалого восторга.

[indent] — Другое? — удивленное выронит, аккурат протискиваясь между высокими лапами старшей да устремляясь к какому-то валуну, поражающему своей необыкновенной красотой — с чувством обнюхав предмет интереса, торопливо поспешит обратно, поближе — Я думала, что племенные коты никого не подпускают жить рядом... Ну, разве что одиночек всяких. Как мы, например, — а потом, пораженная мудростью собственной мысли, полушепотом добавит, — Они как мы, да?

И так ей эта мысль понравилась, что почти уверовала в неё.
[indent] — Мы из-за этого идём зимовать именно к ним, а не к племенам?

Отредактировано Руби (01.10.2020 21:20:13)

+3

25

начало игры

Птице этой ночью не сиделось в лагере. Когда Клан отправился на Совет, она честно пошла спать в уютное убежище ловчих, но так и не смогла почувствовать и намека на приближающийся сон. Поэтому спустя некоторое время после ухода соклановцев к Четырем деревьям, Птица, Опережающая Ветер, тоже решила покинуть владения Клана. Лесные племена не вызывали у нее особого доверия. Кошка считала их обычаи и правила довольно странными, а их настрой по отношению к горному клану в большинстве своем был не самым дружелюбным. Только Речное племя проявляло свою благосклонность к ним, и это как раз было единственное племя, вызывающее у ловчей интерес - все речные коты умели плавать. Птица считала это просто удивительным.

В остальном же... Кошка никогда не считала, что коты, не состоящие в Клане, чем-то хуже. Наоборот - в традициях Клана Падающей Воды не было такого понятия, как чистая кровь. Любой кот, будь он одиночкой, домашним или несостоявшимся лесным воителем, мог присоединиться к ним и заслужить звание ловчего или стража. Но все же племена заставляли Птицу волноваться. Они были точно такими же обычными котами и кошками, как сама ловчая и ее соклановцы. Но в тоже время они более узко мыслили, они были агрессивно настроены, они с пренебрежением относились к традициям Клана и тем самым вызывали опасения. Поэтому Птица, Опережающая Ветер, решила подождать своих соклановцев у предгорья, чтобы как можно раньше убедиться, что все в порядке.

Она уже немного поохотилась и прикопала дичь неподалеку, намереваясь забрать ее на обратном пути в лагерь. Усталость начала слегка накатывать на нее, ловчая прилегла на траву и уже даже размышляла о том, не прекратить ли накручивать себя и переживать, и просто отправиться спать. Но тут ее острый слух охотника уловил какой-то шорох. Птица тут же вскочила на лапы.

- Кто здесь? Эти земли свободны, я не нарушала границ. Поэтому не нужно так ко мне подкрадываться, - настороженно, но довольно дружелюбно произнесла кошка.

Отредактировано Птица (07.11.2020 21:09:56)

+5

26

- лощина -

Раз луна, два луна, три луна.
На самом деле, он считал полнолуния. Считал Советы. Вспоминал собственные посещения Четырёх Дубов, особенно - последнее, когда он, срывая подушечки на лапах, бежал за Черникой. Бежал, пока не наткнулся на патруль колких как осока Сумрачных котов. Склизких как жабы на их болотах.
Раз, два, три - он скучал. Избегал встреч с одиночками. Пытался найти и разметить себе территорию, где мог бы обдумать план спасения Черники, но со временем эта идея ослабла. Выцарапать её в одиночку из лап племени Теней он не мог, а союзники... очень хрупкое слово. И совершенно не применимое к одиночке.
Крестовник вспоминал отца. Вспоминал, перебарывал себя и заставлял двигаться. Охотиться, ловить дичь, питаться, поддерживать силы. Думать и существовать. Со временем он найдёт решение своим проблемам. Со временем он приспособится к одиночной и одинокой жизни.
И тем не менее, уйти далеко от земель племён он не мог. Дух, кровь, мысли, пропитанные с детства, впитанные с молоком матери, - всё звало и тянуло вернуться его обратно. В Речное племя, где ему было место по крови, по происхождению, по духу, по мыслям.
И тем не менее...
Охотиться на скалистых на открытых местностях было неудобно, но пока реки покрывались первым льдом на сезон Голых Деревьев, надо было обучаться и переходить на рацион лесных котов. Он старательно обходил чужие границы, с недавних пор - границы с каким-то новым запахом. Он бы сказал - запахом облаков и хорошего воздуха, как после грозы. Такого свежего, чистого, которым хочется наполнить свою грудь полностью.
Крестовник пробежал вдоль бурной реки, даже не надеясь на удачу, и бросился вслед за шорохом, раздавшимся где-то в стороне. Ветер дул ему в спину, что значительно ухудшало условия охоты, и добычу свою трёхцветный потерял, после чего вернулся снова ближе к реке. Осторожно склонился, полакал ледяного питья и встрепенулся, услышав какой-то стук. Кратковременный, как будто кто-то упал на землю.
Одиночка, скорее всего, пытался тоже кого-то поймать.
Крестовник приник к земле, решив обойти внезапного попутчика стороной, и пополз в подветренную сторону, молясь, чтобы запах его не выдал, однако тут послышался молодой голос. И затем, подняв взгляд, Крестовник увидел невдалеке его обладательницу.
Вздохнув, он поднялся на четыре лапы. Ему претило рассказывать историю, как он оказался здесь в полном одиночестве, тем более коту, который всю свою жизнь, наверное, в таком состоянии и провёл.
- Я, - погодите, она сказала «границ»? Племенная?
- Знаю я, что это нейтральные земли. Ты что здесь забыла? - он расправил широкие плечи и пошёл ей навстречу, желая наполнить ноздри и пасть её запахом. Скорее всего, это какая-то Ветряная кошечка, решившая побродить по окрестным землям в гордом одиночестве. Только вот далековато забралась она от своего лагеря.
- На Совет не взяли?

Отредактировано Крестовник (13.11.2020 15:44:12)

+6

27

Птица, Опережающая Ветер не почувствовала никакой опасности, которая могла бы исходить от внезапно появившегося кота. Поэтому она заинтересованно принюхалась и прошлась вокруг незнакомца, разглядывая его и не торопясь с ответом. Кот пах весьма странно - лесом и племенами, но не каким-то одним, а будто бы сразу всеми. При этом он не пах ни падалью, как бродяги, скитающиеся по помойкам, ни Двуногими, как домашние коты, и от него не веяло безликим запахом одиночества. Но он мог быть только одиночкой, просто, кажется, не слишком уважал границы.

Кот был примерно того же возраста, что и Птица. Зато размеров гораздо больших, чем кошечка, этим напоминая ей братьев. Ловчая закончила свой внимательный осмотр и села напротив кота, не испытывая никакого страха, хотя она и не являлась стражем, подкованным в бою, близость родных территорий давала ей уверенность в себе и спокойствие. Да и при желании она могла просто убежать, этот увалень никогда бы ее не догнал.

- Я не слишком-то хотела присутствовать на сегодняшнем Совете. На нас все еще обращено слишком много негатива, чтобы я смогла спокойно сидеть там и слушать все то неуважение, что племена проявляют по отношению к нашим традициям. Я жду здесь свой Клан. Мне не спалось, - ответила Птица, рассматривая своего собеседника. Общение с одиночками не считалось чем-то плохим, и ее дружелюбие еще больше подталкивало кошку к разговору. К тому же, ей была интересна его история. Он вполне мог бы рассказать ее Птице, разве нет?

- Кто ты такой? Ты не пахнешь как обычный одиночка, но тем не менее ты один. Как твое имя? Меня зовут Птица, Опережающая Ветер, - она испытующе взглянула на него. Окажется ли он достаточно интересным, чтобы не махнуть хвостом и уйти? Скрасит ли он ее ожидание Клана? И, что самое главное, расскажет ли он, что забыл здесь в полном одиночестве?

Отредактировано Птица (07.11.2020 22:56:15)

+4

28

Она бесстрашно отправилась ему навстречу, маленькая, хрупкая, изящная, резко напоминавшая ему первыми движениями о Чернике. Сердце болезненно сжалось, Крестовник остановился, позволяя незнакомке подойти ближе, и сам с интересом захватил её запах.
Ах, как он ошибся. Кажется, это из того неизвестного ему сообщества, что наполнили некоторые места своим запахом чистого воздуха.
Только, кажется, эта молодая кошка сама не догадывалась, что встретила не того, о ком подумала.
И Крестовник только сейчас понял, что прокололся, спросив её о Совете.
Он натянул на свою морду выражение живого интереса, стараясь угнаться за словами серобокой представительницы незнакомого ему племени. Особенно с толку его сбил Клан. Её сообщество зовут Клан? Тогда что они забыли на Совете? И, погодите, откуда она вообще знает о Совете? Как эта странная кошка и её представители вообще там могли очутиться?
- Я-я... Кр... - он хмыкнул, сбивая рвущееся на язык имя. Во-первых, его снова сбили с толку. Разве можно иметь такие длинные имена?
Во-вторых, она могла знать, кто он. И тогда эта встреча уже не будет веять безмятежностью.
В-третьих, он вообще не был уверен в том, что можно говорить своё настоящее имя. Даже если она его не знает, не сообщит ли потом своему предводителю о незнакомце, ошивавшемся близ границ? И не передадут ли потом её слова дальше, передав из уст в уста его имя?
Ему не хотелось, чтобы племена судачили о его одиноком скитании близ их земель. Он итак незримо чувствовал их жажду мести - наверное, он стал таким же символом зла для них, как пресловутая Макошь.
Только ведь Макошь-то никто так и не видел!
Крестовник выпустил когти и тут же спрятал их, вспомнив про кошку. Точнее, Птицу. Точнее, Птицу, Опережающую Ветер. О предки.
- Крестовник. Моё имя. Оно короче, чем твоё, потому что я, э-э, из леса, - ему, наверное, чуть ли не впервые в жизни приходилось так аккуратно лавировать в словах! Ведь кто знает, в чьи уши они потом попадут.
Да и самого его одолевал теперь интерес. Что за Клан и как он оказался на Совете?
- Как твоё племя попало на Совет? То есть, ты сказала, да, Клан. Я почему-то ещё, - м-м, у него чуть голова не раскалилась от этих юлений! Такое ощущение, что он робкий Форелька, мнущийся в признании перед Блестяшкой, ну ей-предки!
- Я, ну, не совсем понял, как вы... ты... вас много, да? Оказались вот на Совете.
Крестовник нахмурился.
Кажется, шпион из него вышел совсем никакой.

+5

29

Разговор у них выходил на редкость комичным. Птица молча, с хитринкой во взгляде наблюдала за метаниями Крестовника, как он в конце-концов себя назвал. Кот слишком сильно нервничал и слишком долго думал над ответами, из чего ловчая быстро сделала вывод о том, что ему есть, что скрывать. И что он явно не обычный одиночка. Слишком много знаний о племенах и Совете, способность находиться в лесу не будучи до сих пор изгнанным ни одним из племен. Все это говорило о крайней осведомленности Крестовника о территориях лесных котов и их принципах жизни. Птица, Опережающая Ветер не была глупой, так что связать между собой несколько очевидных вещей для нее ничего не стоило.

- Ты племенной, я уверена, - заявила ловчая, и, не боясь ответной реакции, тут же продолжила говорить. - Да, племенной, но не в данный момент. Ты покинул племя, не так ли?

Птица вновь заходила вокруг Крестовника, взбудораженная своей догадкой. О, какая удача! Какой интересный собеседник ей достался! Лучше одиночки, покинувшего племя, мог бы быть только речной кот, которого она бы наверняка стала пытать расспросами о том, как научиться плавать и зачем вообще это нужно.

Наворачивая круги вокруг несчастного нового знакомого, так неудачно ставшего жертвой ее дружелюбия и разыгравшегося интереса, она продолжала болтать, уже отвечая на вопросы Крестовника.

- Да, нас много. Мы зовемся Кланом Падающей Воды. Ни для кого в этом лесу наше существование уже не секрет. Кроме тебя, видимо, - усмехнулась Птица, проходя сбоку от одиночки и нарочно проводя своим хвостом по его шее с целью то ли безобидно подразнить, то ли слегка вывести из себя. Наконец она уселась на свое прежнее место напротив Крестовника и посмотрела на него горящими от предвкушения глазами.

- На Совете мы уже во второй раз. Но, увы, большего пока сказать не могу. Информация за информацию. Я хочу услышать твою историю, - вот мы и перешли к самому главному. Пусть он еще сейчас скажет, что умеет плавать и Птица замурлычит от удовольствия. Сегодня она была достаточно любознательна и игрива для того, чтобы вот так болтать с незнакомцем.

Отредактировано Птица (07.11.2020 23:54:24)

+3

30

Теперь изящная кошка из незнакомого племени превратилась для него из прекрасной и гордой Черники в яркую и вечно двигающуюся Блестяшку. Крестовник даже не стал поворачивать голову вслед за кружением серобокой кошки вокруг него, прекрасно понимая, что даже если она решится напасть на него, победить в этой стычке ей будет трудновато. Несмотря на скупые рационы, коими он давно перебивался, силы в нём всё ещё было хоть отбавляй.
Он прищурился, молча подобрав лапы ближе к себе. Догадки и предположения кошки из какого-то Клана били практически в самое яблочко, вот только, кажется, его имя ей ничего не сказало. Значит, оно ещё не у всех на уме и устах? Может статься так, что эта встреча останется незаметной для остальных племён?
Трёхцветный нахохлился и твердо сжал губы, решив молчать. Пусть лучше эта воздушная кошка щебечет вокруг да около. Ему, судя по всему, стоило лишь покинуть территорию родного племени, чтобы потерять связь с событиями, происходящими в Лесу. И кто бы знал, что всё в этом мире так стремительно меняется! Черника в Сумрачном племени, какие-то коты на Совете четырёх племён, кто знает, может, и мать завела второй помёт котят, которых до потери головы обожает.
Крестовник инстинктивно дёрнулся, когда кончик чужого хвоста слегка пощекотал его по щеке. Это был словно ослепительно молниеносный ожог: он чуть не прихватил губами кончик чёрного хвоста, змейкой убежавший от него. Только переведя взгляд на успокоившуюся Птицу, Опережающую Ветер, он заставил себя очнуться.
- Умно, - негромко проворчал Крестовник и прикрыл один глаз, размышляя, так ли важна ему информация в обмен на собственную историю.
Честно говоря - да. Ему хотелось понять, что тут, цап вас всех раздери, творится. И кто эти коты - враги? Они отобрали территорию у Речного племени? Они когда-нибудь убивали чужих предводителей? Что они вообще делают на Совете и где живут - неужели в пещерах этих предгорий, где он ощущал их запахи?
- Ты права, я покинул племя. И некоторое время, видимо, упустил из его жизни.
Он чуть расслабился, приглаживая шерсть на боках, стоявшую всё это время торчком.
- Мне нужно было отомстить за смерть моего наставника, Львинозвёзда. Ты слышала это имя? - он немного поиграл усами, раздумывая, что важнее всего для него узнать про незнакомцев. И понял, что пока для него главное - вызнать, какая история племён оказалась для них открытой.
- Что ты вообще знаешь о племенах? И вы все вообще. Про Созвездие, про Речное племя и остальных?

+3

31

Крестовник оказался не самым разговорчивым собеседником, чем заметно остудил пыл Птицы и буквально заставил ее успокоиться. Интерес ловчей поутих, когда она поняла, что кот не из любителей трепаться о себе и развести его на откровенность вряд ли получится. Кошка слегка раздраженно ударила хвостом по земле, не меняя своей удобной позиции напротив лесного. Она сама не любила делиться секретами, но очень любила слушать чужие. Что ж, похоже, не в этот раз. Хотя Птица могла бы попробовать пойти каким-то обманным путем, но подобное она делала лишь при острой необходимости или будучи до безумия злой. Сейчас был не тот случай.

Птица приняла самое скучающее выражение морды. Пусть Крестовник поймет, что она ожидала от него услышать нечто более интересное. И уж точно не встречные вопросы, после того как кот не дал ей абсолютно никакой информации. Лишь подтверждение того, что он ранее состоял в племени. Даже не уточнил, что за племя это было. Ну и наглец! Погодите-ка.. Львинозвёзд? Птице знакомо это имя! Ей потребовалось всего несколько мгновений, чтобы выудить его из памяти и вспомнить, в каком контексте она его слышала.

- Я знаю это имя. В первый раз, когда мой Клан пришел на Совет, глашатая Речного племени говорила о Созведии, ее болезни и о конфликте с племенем Ветра, произошедшем из-за смерти Львинозвёзда. Меня не было на том Совете, но все, что там происходило, тщательно передавалось соклановцами из уст в уста. Ах, и было еще кое-что.. - Птица, Опережающая Ветер, прикрыла глаза, довольная тем, что вспомнила еще одну важную деталь. Теперь у нее было преимущество над котом. Кошка выдержала драматичную паузу. - Кажется, та глашатая упомянула что-то об изгнании двух воинов. Теперь я вспомнила, что она называла твое имя и чье-то еще. Ты был воином Речного племени. Надо же, как ты удачно напомнил мне эти имена! Так бы я ни за что не вспомнила о том, что мне рассказывали про некоего изгнанника. И что же ты такого натворил? Я только припоминаю, что это связано с враждой Речного племени с племенем Ветра.

Птица, Опережающая Ветер, довольно посмотрела на Крестовника. Ей удалось подобраться к нему максимально близко благодаря своей хорошей памяти. Теперь-то у него уже не было смысла юлить. В конце-концов, она легко могла расспросить о нем. Это она и решила использовать как катализатор к честному разговору.

- Мы всё знаем о племенах. Про этот ваш Воинский Закон, который вы всем навязываете, про Звездное племя, про то, как у вас все устроено.. У нас есть и союзники. Твое любимое Речное племя. Так что если мне будет так уж любопытно, что с тобой случилось, я всегда могу спросить моих добрых знакомых, - Птица решила прибегнуть к своеобразному шантажу. Очевидно было, что Крестовник не просто так заходит издалека и тщательно подбирает слова. Вряд ли он обрадуется тому, что Птица расскажет кому-то об их встрече в лесу.

Вообще-то обычно ловчая так не поступала, но и Крестовник играл не слишком честно. Так что все справедливо. Да и не пойдет она ни у кого ничего выспрашивать, это всего лишь блеф. Ей ни к чему было гадить этому коту.

Отредактировано Птица (08.11.2020 19:04:25)

+2

32

Для крайне активной Птицы Крестовник явно оказался не самым подходящим плясуном. Челюсти его грубо сжались, когда серенькая кошка вдруг воскликнула - чуть ли хвостом не всплеснула от радости, да только сдержалась, нацепив на мордочку маску абсолютной потери любопытства, - что его знает. И то, что о нём сказали на Совете... Он прикрыл глаза, пытаясь себе представить, как это было. И как все вздохнули с облегчением.
- Да чтоб их, - недовольно прорычал трёхцветный, янтарные глаза разгорелись от нахлынувшего жара - кажется, это даже был немного жар смущения. Он вовсе не хотел быть так знаменит на весь Лес! Конечно, он хотел, чтобы имя его передавалось из уст в уста, но не в таком контексте! А во всём виновата Ручей, которая с чего-то сорвалась именно на него после битвы.
Хвост застучал по земле - зло и нервозно. Он фыркнул, встал, выпрямляясь во весь свой немалый рост, и снова пушась, не в силах, как и всегда, сдерживать эмоции.
- Я бандит и разбойник, вот кто я! - он прижал целое ухо к голове, а обрубок лишь чуть-чуть смог сравняться с затылком. - Посмотри, какой я страшный одноухий кот! Боролся за правду и проиграл, потому что у каждого был свой взгляд на ситуацию! - он подошёл ближе к незнакомой по племенной принадлежности кошки, даже не заботясь о том, что она легко могла вцепиться ему в морду.
- Да, меня зовут Крестовник, и я из Речного племени. Какая удача, что вы с племенем смогли попасть именно на тот Совет, на которое моё имя было у всех на устах! - он снова громко и возбуждённо фыркнул, размахивая хвостом. - Моего наставника подло убили практически у меня на глазах, и всё время с момента моего посвящения я искал способ восстановить справедливость. Но после битвы, которая должна была расставить всё по местам, меня... - он резко оборвался, почувствовав боль на языке. И привкус крови. Кажется, от возбуждения он чуть не отгрыз себе язык.
Высунув кончик языка, Крестовник скосил на него глаза, пытаясь разглядеть, что с ним не так, но ничего не увидел. осторожно провёл по губам - да, определённо это кровь потихоньку стала наполнять его пасть.
Он отошёл от Птицы, сбавляя напор, и, поднеся лапу к морде, осторожно провёл ей по губам.
- Не думаю, что кто-то захочет вновь услышать мой имя или рассказать что-нибудь обо мне, даже если спросишь у моего родного племени, - изгнанник вздохнул и поставил лапу на землю. - Значит, вы тут уже несколько лун и успели сдружиться с Речным племенем? Удивительно как, отсюда, от гор, до реки путь неблизкий, - он мысленно прикинул, где находится лагерь, с удивлением понимая, что для незнакомцев Речное племя уж явно не лучший союзник. С учётом того, что для этого союза стоит пересечь земли племени Ветра!.. Хотя они могут подружиться и с ним, только вот что это тогда за союзы такие... Или в каком плане они союзники?
- Кажется, теперь мне стоит быть ещё аккуратнее, чтобы не навредить твоему племени... сородичам. Я знаю, что такое границы и Воинский Закон, так что не беспокойся, охотиться и пересекать ваши земли я не буду, - он удовлетворённо кивнул и поднялся на лапы.
- Будет интересно ещё с тобой встретиться, Птица, Опережающая Ветер, - он медленно моргнул и ухмыльнулся. - Тебе моё имя тоже кажется странным, наверное? - встряхнулся и продолжил. - В любом случае, если захочешь встретиться, - ищи у рек. Мы, даже бывшие Речные коты, имеем слабость к водной стихии. И не ходи за мной - кошки, которые связывают со мной жизнь, оканчивают в... - он нахмурился и сорвался с места.
Кошка, которая связала с ним жизнь, закончила свой путь не в совместном с ним изгнании.
Кошка, которая связала с ним жизнь, стала полноправной Сумрачной воительницей, как сказала Уклейка.

------- >>> город

Отредактировано Крестовник (13.11.2020 16:35:49)

+2

33

грязная яма --->

Хоть и не особо довольные запахом, свой им удалось перекрыть. Ржанка улыбнулась в усы комментариям спутников, с хитрецой наблюдая за процессом. Листопадик недовольно буркнула, как тяжело ей потом будет отмывать эту грязь. Единственная из трех сестёр, которая была длинношерстная. Может, пошла в Шипа? Он ведь был отцом Крутобоки. Это был самый правдоподобный вариант из всех.
- И тебя потом отмоем, - хохотнула Ржанка, отпустив уже давно былую обиду. В конце концов, не впервой же ей это было. Хотя когда она принесла извинения Горелому, ученица удивлённо вскинула брови, рассматривая внимательно силуэт бурой сестры. А потом перевела взгляд на Медную, мол смотри, что творится. Горелый за это время уже успел выведать о сумрачном племени, и Ржанка улыбнулась, когда представила все в таких красках, как он пояснял. Интересно, чем им привлекательны те места? - ученица переминалась с лапы на лапу, хвастаюсь за любые мысли, чтобы скрасить ожидание.
Гремящая тропа была совсем близкая. Растянувшаяся на несколько хвостов, она была похожа на гладкий горный камень. К сожалению, найти более узкое место не получилось.
- Кто-то должен контролировать все на той стороне, - задумчиво и хмуро мяукнула ученица, борясь с внутренним страхом. Она обернулась на сестёр и Горелого. Вряд ли они боялись меньше неё. А рыжего пускать вперёд совсем не вариант. - Предлагаю Листопадик командовать здесь, я пойду туда первой. Медная, пересечешь с Горелым. Все согласны? - уточнила пшеничка и медленно, будто нехотя обернулась к тропе. Навострила уши, все было тихо, кажется.
Она рвануть вперёд так, будто убегала от опасного хищника, не оборачиваясь и ускоряясь. От страха даже проехалась по долгожданному снегу, оставляя на нем глубокий след от проскользивших лап. Кошечка обернулась  назад, тяжело дыша. Вдох, выдох. Вдох, выдох. Совладав с дыханием, она подошла к тропе. Снова прислушалась.
- Тихо, - крикнула на ту сторону, заставляет в ожидании команды Листопадик.
Когда тропа наконец была позади, а все были благополучно доставлены на другую сторону, она улыбнулась, ободряюще боднув каждого в бок. Теперь из путь не казался уже таким тяжёлым, наверное. Гремящая тропа - это же самое страшное, правда?
- Но они же не откажут котятам, да? В конце концов, Воинский Закон запрещает трогать их, - вздохнула свои мысли о всей этой ситуации Ржанка. Честно говоря, это приключение было захватывающее, но более волнительным, чем прежде.
- Пошли, не попробуем - не узнаем, - чуть погодя отозвалась пшеничная, двинулись к горам. Подушечки лап уже начинали гореть от такого долгого бега. Но упорство и упрямство не давало остановиться. Янтарноглазка прищурилась.
- А там никого нет? - уточнила она, прищуриваясь и переглядывая на скалы через звенящую воду. - А разве тут есть реки? - удивлённо поинтересовалась Ржанка, оборачиваясь к сестрам и Горелому.

+4

34

<<Грязная яма
- И тебя потом отмоем, - привычно успокоила бурую Ржанка, и Листопадик пришлось вернуть той добродушную ухмылку. Представлять, как они трое принимают необходимые водные процедуры по возвращению домой было даже приятно. Ну, насколько позволял об этом думать холодный сезон Голых Деревьев: в эту пору, чтобы отмыться не нужно было мочить грязную шерсть в стылой воде ближайшего ручья - достаточно было хорошенько поваляться в сугробе, а это действие уже само собой подразумевало весёлую окраску полезного мероприятия.
— Нам надо найти её часть поуже. И не там, где она извивается, как змея, иначе не заметим Чудище. И внимательно слушать их рык. Шептун рассказывал мне, что ревут они о-ой как громко, аж уши заболеть могут, - слова Медной о Гремящей тропе вертелись в ее голове, отчего она напрочь прослушала все вопросы их маленького спутника. Задумчиво закусив губу, пестрая ученица напряжённо размышляла, ступая все дальше и уже почти не морда нос от резкого запаха. Встречный ветер слегка сгладил его остроту в путешествии, оставалось надеяться, что этого будет достаточно, чтобы скрыться от патруля племени, который отправят за беглецами, обнаружив их дружное исчезновение. От всех этих мыслей и следующих за ними последствий шерсть вставала дыбом на загривке, но молодая кошка упрямо переставляла лапы, не отставая от сестер, свято веря, что они затеяли благое дело.
- Я слышала от Грома, что в Голые Деревья, Чудища выходят на Гремящую Тропу редко, - с некоторым сомнением протянула бурая, когда они остановились в кустах неподалеку от обозначенного испытания. Слушая Ржанку, Листопадик хмурилась и кивала, переглядываясь с золотистой. Пшеничная говорила дельные вещи, но вот беспокойства за нее, когда она первой ступила на опасный участок, сдержать не удалось. Оруженосец задержала на мгновение дыхание, наблюдая за сестрой, затем, рвано выдохнула и на полусогнутых подошла к пребывающей в затишье Тропе.
- До встречи на той стороне, - негромко и серьезно обратилась она к Медной и Горелому, прислушалась, выждала удобный для себя момент, и резко сорвавшись с места, что есть силы побежала к ждущей их на той стороне Ржанке, чудом не врезавшись в ту, когда оказалась в безопасности.
Следующие моменты пришлось пережить крепко стиснув зубы, пока все соплеменники не оказались в безопасности. Задев пушистым веером своего хвоста каждого участника их приключения, дочь Крутобоки и Соболя выдохнула уже спокойнее. Так далеко они ещё никогда не забирались и поэтому, выбирая дорогу часто притормаживали, обсуждая куда им дальше идти.
— Но они же не откажут котятам, да? В конце концов, Воинский Закон запрещает трогать их, - коротко глянув на пшеничную сестру, бурая невыразительно пожала плечами. Уверенности в данном утверждении у нее не было, да и на котят рослые ученицы походили уже едва едва. Конечно, до взрослых им было далеко, но все равно - не маленькие, и ответ скорее всего перед горными чужими котами придется держать самый взрослый.
- Мы просто попросим их вернуть Соболя, если он у них, - незаметно для себя поморщилась ученица, теперь уже, когда цель была почти достигнута, слабо представляя, как все пройдет.
- Я ничего не слышала о горных реках, - пробормотал она, прислушиваясь к шуму бурного ручья. - Но наверное, если река в нашем лесу такая большая, она же должна откуда-то прибывать.., быть может, как раз оттуда? - кивнув на далёкие, спрятанные наполовину в тумане вершины, длинношерстная посмотрела по очереди на сестер, желая коллективно принять решение куда двигаться дальше.

Отредактировано Листопадик (14.12.2020 06:46:22)

+4

35

→ грязная яма
[indent]
[indent]Путь был неблизким, и когда странники добрались до Гремящей Тропы, Горелый почувствовал неприятную ломоту в лапах. Однако рыжий умело скрывал боль. Настоящие воины племени Ветра не жалуются и терпеливо переносят все ранения, которые были получены ими в бою. Вот и Горелый должен стремиться к этому, чтобы быть максимально похожим на своих взрослых соплеменников, какими, например, были Воробейница и Звездопад. От упорства на лбу ученика образовалась складка, да и улыбка мелькала на лице оруженосца гораздо реже – усталость давала о себе знать. Тем не менее, ничто не мешало Горелому любопытно озираться по сторонам.

[indent]Изредка где-то просвистит птица, а ей вторят другие. Тонкий хвост ученика плавно развевался позади рыжего авантюриста, весь обратившийся во внимание. Глаза так и метались с одного места на другое. Белый снег вперемешку с засохшими листьями хрустели под ним, а впереди простирались неведомые прежде просторы. Разве Горелый мог себе представить, что мир будет таким красивым? В груди все металось от восторга, и эта буря эмоций только подстегивала Ветряного идти дальше, несмотря ни на какие преграды. Конечно, пейзажи были прекрасными, но Соболю уже пора вернуться.

[indent]— Кто-то должен контролировать все на той стороне. Предлагаю Листопадик командовать здесь, я пойду туда первой. Медная, пересечешь с Горелым. Все согласны?  —  сказала Ржанка, и Горелый недоумевающе на нее посмотрел. Да ну, Гремящая Тропа оказалась не такой уж и гремящей, как говорила Медная до этого.

[indent]Рыжик тут же поделился своими сомнениям с остальными:

[indent]— Но тут же совсем тихо и никого нет. Чего бояться? — беспечно пожал плечами юнец, но не стал спорить. Мало ли, тот же Гром и Шептун не стали бы предостерегать своих учениц просто так.

[indent]— До встречи на той стороне, — мяукнула Листопадик и последовала за Ржанкой. Горелый перевел взгляд на Медную. Пусть уж она решит, когда их очередь бежать. Прошло всего несколько томительных минут, как сигнал был подан, и рыжий, не жалея себя, метнулся вслед за старшими ученицами. В конце концов Горелый не удержался от смеха и вновь расплылся в блаженной улыбке.

[indent]— Было весело, — констатировал ученик, а затем с удивлением обнаружил теплое прикосновение бока Ржанки о свой бок. Тут же зардевшись, Горелый отвернулся в смущении. Чего это она?..

[indent]— Но они же не откажут котятам, да? В конце концов, Воинский Закон запрещает трогать их.

[indent]— Ну я, может, и сойду за котенка, а насчет вас с Медной и Листопадик не зна-аю. Да и вряд ли нам отдадут Соболя, если мы начнем врать, — ответил Горелый, все еще чувствуя как шевелится шерсть в том месте, где ее коснулась палевая кошка. Потом речь зашла о реках. Рыжий осторожно потянул задние лапы и пока он занимался растяжкой, янтароглазый промяукал:

[indent]— Давайте отойдем от Тропы и попробуем по запаху найти воду. А то тут пахнет… так себе, но не лучше, чем мы сами, — сказал Горелый со смешком в голосе.

+5

36

[indent] → грязная яма

[indent] Путь был не самым близким и даже вовсе не близким — в этом юная кошка убедилась, когда поняла, что практически вся их маскировка пошла крысам под злобные облезлые хвосты. Медную, бесспорно, не могла не радовать столь быстрая очистка короткой, почти плюшевой шёрстки от комьев грязи, однако тревога за успех их самопровозглашённой миссии была сильнее лёгкой природной капризности. И особенно это холодное, неприятное чувство усилилось, когда компания Ветряных достигла Гремящей Тропы, кою укутала совершенно подозрительная тишина. Дочь пропавшего глашатая, впрочем, не собиралась расстраиваться из-за несоответствий представшего её взору пейзажа красочным пугающим описаниям.

[indent] Ржанка предложила разумный план, и, дождавшись своей очереди, ученица во весь опор рванула вперёд, оглядываясь на Горелого. Тот, несмотря на юный возраст, бежал наравне, и Медная издала победный клич, буквально врезаясь лапами в снег. И не только лапами, ибо под приветливыми мягкими сугробами оказался весьма коварный скользкий лёт. Кошка с громким хохотом прокатилась до ближайших кустов, вторя смеющемуся сыну предводителя. И, пошатываясь, выбралась на свет вся в снегу и мелких веточках, однако с неизменно горящими глазами.

[indent] — Да какие уж мы котята после такого! Мы определённо слишком отчаянны и великолепны для котят, — Медная добродушно усмехнулась, залихватски пихая в бок Листопадик и от души улыбаясь Горелому.

[indent] — Судя по шуму, они тут определённо есть, — ученица кивнула Ржанке, силясь припомнить абсолютно всё, что слышала о территориях, близких к Высоким Скалам. Точно! Скалы, — и нам действительно нужно к горам, ведь Клан Падающей Воды именно там и живёт. А ещё там где-то легендарный Лунный Камень! Вроде целители и предводители пересекают горный ручей, когда до него добираются. Идёмте! — и, не особенно размышляя о последствиях, Медная удивительно бодро зашагала в направлении неприветливых и суровых вершин.

+4

37

разрыв --->

Охоться, говорили они, и не задавай лишних вопросов.
Что же, Львица на Восходе Солнца была послушной, но характером обладала. Четко задавшись целью, буро-полосатая стражница тренировалась не щадя сил вдали от всех и вся, стачивая когти в охоте.
Нет, конечно, стражницы как были кошками, так и оставались ими, и простейшую дичь поймать были в состоянии, но грядущие холода пугали Львицу на Восходе Солнца куда больше, чем студеная пора в прошлом родном доме.

Может быть, потому, что там даже мыслей жить иначе не оставалось?

Тут луны шли быстрее. Даже котята ее и Тигра, Ревущего в Лунном Свете, уже выросли, и Полёт Испуганной Цапли, малыш-Полёт, уже был, вроде как, уважаем в клане. Буро-полосатая с гордостью наблюдала за успехами сына, но как бы... со стороны.
В конце-концов, на котятах ее собственная жизнь не закончилась.

Она охотилась все утро. В лапы - наконе-е-е-ец! - угодила хорошая жирная белка, за которой зеленоглазой кошке пришлось даже вскочить на пару веток деревьев. Пригодились тренированные прыжками лапы, и вот рыжая грызунья оказалась повержена. Что же, эта добыча казалась достаточно сложной, и Львица была горда. Она даже не расстроилась упущенному кролику: ничего, наверстает.

Правда, кроличий запах показался каким-то... сильным? Навострив уши, кошка медленно опустила белку себе под лапы и принюхалась, когда запах грызуна под носом не мешал. К ароматам присоединились голоса, и стражница, припав к земле, медленно поползла чуть в сторону, замечая стайку молодых котов.
- Это еще кто! - выскакивая из укрытия, рявкнула Львица на Восходе Солнца. Между ней и группой котов, которые остро пахли крольчатиной, был небольшой обвал, ниже которого медленно плелась горная речка. Зеленые раскосые глаза сощурились на оруженосцах, которая шерсть встала дыбом.
- Выше в предгорьях живет мой клан. Вы в шпионы подались, м? - снова рыкнула на них буро-полосатая, сморщив переносицу.

+7

38

Тишина Гремящей Тропы одновременно радовала и пугала. Столько всего слышат котята с самой детской об ужасающих чудовищах этого места. И хоть она сейчас была тиха, как ночная степь, страх все равно на подкорке давал о себе знать. И то, что на той стороне оставались близкие, только больше приводило в нервное волнение пшеничкую ученицу. Пока все не пересекут гладкую тропу, Ржанка нервно будет переминать снег под своими лапами и всматриваться в шкурки сестёр и Горелого.
Пшеничка резко отступила в сторону, давая бурой пространство, а то она так разогнала, что ещё чуть-чуть - укатились кубарем по снегу в ближайшее дерево. Улыбнувшись пытающейся отдышаться Листопадик, она перевела взгляд на Медную и Горелого. Махнув тем хвостом, что все спокойно, она проводила взглядом сначала Медную, а за ней рыжего оруженосца. Сестрица не удержалась на лапах и, поскользнувшись, улетела в заледеневшие кусты.
- Медная, - ринувшись следом, пшеничка быстро оказалась возле неё. Та смеялась, так же как и Горелый. Ржанка тоже хохотнула, понимая, что все в порядке и они преодолели такой страшный рубеж.
Порядок? - на всякий случай спросила ученица и посмотрела на отвернувшегося после её толчка в плечо рыжего. Чего это он? - может, она просто сделала это слишком сильно и не рассчитала силы.
Да какие уж мы котята после такого! Мы определённо слишком отчаянны и великолепны для котят.
Ржанка усмехнулась на слова сестры. После такого-то - точно, - но ребята были правы - вряд ли эта фишка уже прокатит. Но с ними все ещё был Горелый. Хотя стоило бы отбросить этот план.
Они двинулись дальше, обсуждая звук журчащей недалеко воды и следующие свои действия. Пшеничная кивала, удовлетворённо улыбаясь и мотая на ус. Пока им не перекрыли дорогу. Ученица мгновенно превратилась в пушистый шарик, вздыбив шерсть на спине и подставил задние лапы поближе. Незнакомка быстро выдала себя, показавшись ветряным на глаза. Подтянутая буро-полосатая кошка внушала угрозу своим видом. И хоть они и подросли уже, но все равно она была крупнее них.
Выше в предгорьях живет мой клан. Вы в шпионы подались, м? - Ржанка нервно обернулась на сестёр. Из головы резко вылетели все планы от рычащего голоса. Прижав уши к голове, она во все глаза смотрела на незнакомку. Вот казалось бы, горная кошка сама вышла им в лапы. А она тут тушуется.
Сделав неловкий и неуверенно шажок вперёд, пшеничка заглянула в зелёные сверкающие глаза горной кошки.
- Мы не шпионы, - с трудом подавив недовольство, мяукнула Ржанка. - Мы поисковый отряд, - обвела взглядом всех присутствующих и продолжила: - Мы ищем палевого кота. С висячими ушами. Его следы были в предгорьях. Ты его не видела?
Ржанка понадеялась, что незнакомка не станет на них нападать и поможет им его найти. Но на случай чего, она все равно следила за движениями бурой. Она коротко обвела обстановку глазами, действительно, обнаруживая внизу обрыва журчащую речку, которую слышала уже наподходе.

+7

39

[indent] Очень скоро компания действительно набрела на весьма внушительный ручей, который, похоже, где-то там становился настоящей ледяной горной рекой. Медная во все круглые глаза слегка боязливо оглядывала булькающие и рокочущие волны, стоя на небольшой земляной насыпи. Юная кошка уж было начала прикидывать в уме, как это вообще можно пересечь и есть ли тут хоть где-нибудь большие камни, например, по котором они запросто перепрыгнули бы на другой берег, однако с оного неожиданно послышался голос. Ветряная вздрогнула, резко прижав уши к голове и слегка отступив.

[indent] По ту сторону стояла статная и крепкая кошка — настоящая воительница! Или в Клане Падающей Воды таких по-другому называли? В общем, незнакомка всем своим видом будто говорила «ещё шаг — и с наших земель вы так просто не уйдёте». Дочь пропавшего глашатая судорожно сглотнула, изготовившись заговорить бурую до смерти, однако первой слово на себя взяла смелая Ржанка. И тут-то Медную тоже слегка отпустило, ведь сестра столь кстати напомнила о благородной цели их визита, даже назвав компанию, в общем-то нарушителей Закона, целым поисковым отрядом. Однако говорить, что их предводитель послал, определённо не стоило. Грома и Лисохвоста Медной уже пришлось подставить.

[indent] Посему ученица просто как можно более смело и уверенно шагнула вперёд, для пущей убедительности выпятив всклокоченную перемазанную грязью грудку и перенеся весь свой вес на передние лапы. В общем-то, именно этого ей делать не стоило.

[indent] Медная даже опомниться не успела, как земля под ней, уже основательно размытая бурным ручьём, начала уползать в дальние дали, и от испуга Ветряная с поистине диким писком шатнулась в сторону. В сторону Горелого. Который, будучи ещё совсем юным учеником и оттого значительно уступая в размерах весьма крупной Медной, просто не имел никаких шансов увернуться и выбраться. Теперь уже двое со всей стремительностью миниатюрного оползня приближались к воде, а кошка, к тому же, истошно мяукала.

[indent] — АААааАА! — попытки сестёр подобраться ближе к размахивающей лапками ученице успехом не увенчались. И лучше бы они этого вообще не делали.

[indent] Прежде, чем уйти под воду, Медная лишь успела подумать о том, что четверых оруженосцев из такого быстрого ручья никто не вытащит.

[indent] → ты неси меня, река-а-а

+5

40

♫ hans zimmer — water ;
[indent]
[indent]— Это еще кто! — прорычал чей-то голос, и Горелый вздрогнул. Не от испуга, а скорее от неожиданности. Совсем скоро он увидел перед собой статную воительницу, которая внешне особо не отличалась от кошек племени Ветра. По крайней мере, так показалось Горелому. Оруженосец так и остался стоять на месте, хлопая глазами от любопытства.

[indent]— Выше в предгорьях живет мой клан. Вы в шпионы подались, м?

[indent]— Да не, какие шпионы… — улыбнулся рыжий и скромно поелозил лапкой по земле, уперев взгляд туда же, словно клановая кошка не предостерегала их, а хвалила. Конечно, Ржанка гораздо лучше справлялась с переговорами, а потому Горелый предпочел все же помолчать. Храбрая Медная первая ступила вперед, и рыжий решил последовать за ней. В конце концов, не будут же они все время перекрикиваться с чужачкой. Так и охрипнуть можно, Полуночник потом какие-нибудь невкусные травы будет давать… Не-ет, такая перспектива была не из лучших. Однако не успел Горелый подумать о другом, как почувствовал, что его лапы начинают куда-то проваливаться.

[indent]Медная среагировала быстрее, и ученик почувствовал ее бок рядом со своим, но лапы все еще проваливались и все быстрее. Стоило только моргнуть, и Горелый вместе с дочерьми Соболя полетел в бурный поток.

[indent]— АААааАА! — прокричала кто-то из спутниц. Рыжий вторил этому крику. Вот теперь Горелый испугался по-настоящему. Река казалась красивой только со стороны, но оказавшись пловцом в этих непослушных водах, оруженосец тут же передумал. Было страшно и ужасно холодно, а когда его голова оказалась под водой Горелый запаниковал. Река хотела его убить, она уже заполняла его рот и легкие, а рыжик только отчаянно молотил лапами. Каким-то чудом ему удалось вынырнуть и глотнуть порцию свежего воздуха. Горелый плакал, кричал и умолял спасти его.

[indent]˝Я не хочу больше плавать!!˝

[indent]Течение было таким быстрым, что Горелый при всем желании не мог ему сопротивляться. Оруженосец уже не чувствовал лап — кто бы мог подумать, что будет так холодно? Удар, и из груди Горелого как будто выбили дух. Камни, ветки — Ветряные явно были не одиноки в своем плавании. Волны снова накрыли рыжего с головой, но в какой-то момент ему стало… все равно? Еще один удар, и Горелый запоздало почувствовал, что начинает отключаться. Было больно, страшно и очень-очень холодно.

[indent]— М-м-медная… — дрожащим голосом позвал Горелый, пытаясь увидеть в водном мельтешении хоть что-то. Они ведь не утонут?.. Только из чистого упрямства оруженосец старался сохранить остатки сознания. Что-то подсказывало ему, нельзя. Закроешь глаза и все. Останется только тьма.
[indent]
→ река, река далеко до моря

+5